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家境清寒、天資聰穎的學生免學費

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【大紀元8月25日訊】(大紀元記者秦飛編譯) 哈佛大學高額的學費,對許多學業優異卻家境貧寒的入學申請者來說,實在是可望而不可及。

不過,哈佛大學為納入更多優秀學生,在2004年就已開始實施,減免低收入家庭學生學雜費的措施。

根據哈佛規定,只要家庭年收入低於$40,000,就可免付學費。今年的新辦法又有大幅改善,只要年收入低於$60,000,就能享受學費全免的優惠。

對此,哈佛大學校長桑莫斯(Summers)表示:「沒有任何事情比提供平等的教育機會,更為重要。」據悉,耶魯和史丹福也援助家庭年收入$45,000以下的學生

明年秋季,哈佛大學將採取一年收費$30,275,食宿另外收費。許多與哈佛、常春藤齊名的大學,也會跟隨類似的收費標準。

事實上,這樣的學費對中產階級和中上階級家庭來說,仍是貴的驚人。況且政府最近補助的學生貸款利率,更上漲了近2%,這無疑是雪上加霜。

「在學費上漲時,學生可獲得的政府援助金額,似乎無任何改善。」賓州州立大學(Pennsylvania State University)副教授、大學財務專家唐納-海勒(Donald Heller)說。

更讓人擔憂的是,獲得獎學金的學生多來自白人和高收入家庭,少數族裔和低收入學生獲得的比例最低。

在美國,大學生可獲得的經濟援助有兩類:一是獎學金(merit-based scholarship),不需要還;一是助學金(need-based aid)。助學金又分三類,其中有不需歸還的助學金(grant),需要歸還的貸款(loan)和工讀金(work-study)。

然而,靠好成績取得獎學金(merit-based aid)所占的比例越來越大,但幫助貧困學生為主的助學金(need-based aid)份額,則大量減少,那些最需援助的學生卻往往得不到幫助,以至於得辛勤打工來支付學費。

目前,多數學校都傾向於把助學金讓給那些最優秀、最聰明的學生。十年前,90%州立大學的財務援助都是助學金。不過,現在助學金僅佔75%。

美國大學委員會(College Board)分析家珊迪-鮑姆(Sandy Baum)持反對表示:「為什麼這些州立大學,都把助學金給成績優秀的學生?那其他貧困學生怎麼辦?」

「如此一來,那些需要財務援助的學生,可能就因此無法繳學費。所以我們有必要做全國性的討論,來了解哪種學生應獲得領助學金的優先權。」她補充說。

再者,不斷變化的財務援助優先權,可能會導致學生素質參差不齊。最近,以優渥獎學金來說服成績優異學生入學的不知名大學和公立大學,越來越多。

樂觀來看,這些名校降低學費、歡迎低收入家庭學生的措施,的確讓許多貧困家庭的學子獲優質高等教育的機會,不再那麼遙不可及。

(資料來源:時代周刊)
(http://www.dajiyuan.com)

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2006-08-25 8:14 AM
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