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【台灣生命力】李振輝 打造台灣艾草新傳奇

李振輝悠遊於艾的世界。

更新: 2007-01-13 21:26:32 PM   標籤:tags: 台灣生命力

從第一顆改良如水餃大小的艾草粿受歡迎開始,艾草的神奇妙用,牽引著李振輝開發出四十多項無毒健康的艾草產品,饒富傳統而別出新意。今日,「花壇艾草之家」聞名中外,艾草麵也登上空廚而名揚國際。

呈現旺盛生命力的艾草。

李振輝出生於彰化縣花壇鄉,父親是個農夫,從小學開始,他每天上學前都要先到田裡幫忙農務,放學後還要到田裡拔草,直到天黑才能回家。由於家裡環境不是很好,種田並不能維持家計,因此父親在農閒時期會接一些零工貼補家用。當時李振輝雖然年紀還很小,假日也要跟著父親去磚窯打工。

就讀軍校 奠定紮實的管理能力

60年代,工業正蓬勃發展,高中時李振輝想朝工廠發展,因此選擇就讀機械科,半工半讀完成學業。畢業後,環境的因素,升學問題再度困擾他,公費的軍校成了他最佳選擇。二年的學程,加上六年的服役,在軍中他學會了管理,也為他往後的人生奠定了很紮實的基礎。

退伍前一年,接觸到軍中伙食管理的工作,這個團有三十個左右來自全台的主廚,每天要負責供應30人以上的伙食,最多曾達上萬人,李振輝每天負責開菜單,經常開到凌晨二、三點。這一年的經驗讓李振輝認識到,餐飲的一個概念,可以做得很多元、很藝術。

退伍後為了更熟悉市場,他到一家全省連鎖的牛排館上班,從店員、店長到管理部門,六年的時間,從基層到主管,辛勤地付出也獲得優渥的待遇,但忙碌的生活讓三十來歲的他已經是全身病痛,每天要吃很多藥。他思索著,真要一輩子過這樣的生活?

推廣輕食主義 發現艾草神奇

最後李振輝選擇離開,回到家鄉自行創業。他不是素食者卻選擇經營素食生意,他說,這有二個原因:一是不願和老東家同行競爭;另一是,想到如何可以做健康飲食。過去的素食都是屬於宗教素食,李振輝用的是天然食材,將素食改變成蔬菜飲食。

創業初期,李振輝把傳統的艾草粿(草仔粿)改良成水餃大小,市場反應很好。18年前一次偶然機會裡,一位顧客透露:「日本人也很喜歡艾草製做的食品,例如艾草麵、艾草麻糬、艾草茶等產品,因為艾草具療效,聽說救了很多人。」

艾草素圓。

艾草蒟蒻。

於是,李振輝就託人到日本收集資訊,開始研發艾草相關產品,他第一個選擇做沐浴包,推出後反應很不錯。接著做艾草茶,反饋回來的效果非常好,用過的人表示一些小毛病都獲得改善,讓他覺得很神奇。這時他才真正的去研究艾草的植物特性,所含的成份及對人體的功用。

他發現,艾草的葉綠素是菠菜的七倍,不但膳食纖維豐富外、同時也擁有大量的維他命和礦物質,遠紅波長黃金比率在一千一百微毫米,穿透性最強,在生技上,利用奈米化後,能量會更強,可以創造更多價值。

艾草乃菊科的多年草,葉互生長形,深裂成羽狀,葉子背面有白色絨毛為艾灸材料。

當艾草的產品開始量產時,李振輝親自到各地去蒐集艾草,北曾到達清水、梧棲,南到雲林、海口。但他覺得這樣不對,品質可能無法保證,也不安全,無法有效控管原物料。於是,請父親把家中的一塊荒地改種艾草,父親人手不足就要雇工,為當地農民創造了工作機會,也因此促成了花壇地區的一種農業特產。

自己種艾草,由兩畦地擴大到三、四分地,因為種多了就要思考出路,李振輝不斷地研發新產品,香皂、保養品、清潔衛生、避邪招財等用品以及艾草餐,一直延伸到目前四十幾項艾草產品。

艾草清新牙膏。

艾草祈願袋--民間相傳艾草可以趨吉避邪、祈福招財。

無毒安全 與國際接軌

1998年李振輝成立艾草推廣中心,並經由彰化縣政府與花壇鄉農會輔導籌組為「花壇鄉農會特用作物產銷班」第一班,也就是今日聞名中外的「花壇艾草之家」。

李振輝表示,農業要成長,一定要走上無毒、安全的才有未來,才能跟國際接軌。於是他開始製作艾草履歷與有機安全認證的部分,計畫著將來要做國際貿易。

農會產銷班輔導農民種的艾草,是採用契作模式,保證收購,價格比一般種水稻多一倍。艾草屬地下莖繁衍,沒有病蟲害,不用施肥、施藥,採收用割的方式,種一次就可以,一年可採收五次,經濟效益很高。種一公頃艾草,可採收二噸,目前在花壇已有一甲多地在種,將來隨著需求加大,計畫採集團栽種(面積至少5甲地)模式。

艾草屬地下莖繁衍,沒有病蟲害,不用施肥、施藥,一年可採收五次,經濟效益很高。

剛插上株苗的艾園。

「花壇艾草之家」成功將「艾草麵」配合長榮空廚而使艾草麵名揚國際,艾草片則是中日韓合作的產品,行銷日、韓多年。李振輝率先採用自然農法並且實行生產履歷制度,符合安全農業,健康生活的農業發展要求。

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有機是樂活的基本元素

英國早在1946年就實施有機認證,是全世界最早有機認證的國家,可說整個國家就在支持樂活。

樂活(LOHAS)主義近幾年在台灣興起一股潮流,這種愛健康、愛地球的生活方式已有許多人在實踐,不少高薪族群回歸鄉野田園,開起咖啡館、民宿、販賣自行耕種的有機蔬果。而李振輝十一年前即開始專注於樂活的生活形態,並致力推廣。

樂活族的特色是對環保議題相當關心,並身體力行消費對健康有益,且不會污染環境的商品。在台灣島內一些知名的上市公司也紛紛加入這個市場。

根據古書記載,艾草距今已有三千年的歷史,早在華陀時期即開始被用來做醫療用途。民間相傳艾草可以趨吉避邪、祈福招財,而且取其旺盛生命力,被廣泛使用在生活中,而擁有「神仙草」的美譽。

李振輝改變艾草傳統的叢聚栽種,創新以畦種植,率先將艾草以苗圃扦插成苗株再移植,提高存活率及縮短成長採收期。

由於中部氣候適宜,一年四季皆可栽種。李振輝表示:艾草屬於一種靈草,講求陰陽調和,白天見光要好,不能遮陰,夜間則要有露水滋潤才會長得好。而要符合安全農業必須是獨立區塊,遠離污染源。艾草讓荒地變良田,讓老農夫見生機,也為當地創造不少工作機會。

台灣是小農制度,種植面積小,人工多,以往曾是每單位面積使用農藥量最高的國家,但農委會近年致力推廣有機農業,不少企業,如永豐餘、台塑也投入有機農業,讓民眾在生活上,也可以力行樂活主義。

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艾草的故事

據說在唐朝僖宗年間,黃巢領兵造反,所到之處,殺人無數,血流成河。大家只要聽見黃巢的風聲,就趕忙逃難。

有一年五月,黃巢軍攻到河南鄧州城時,黃巢騎馬前往察看地形,只看到一大堆逃難的人往城郊外跑。結果看見一個婦人一手拉著小男孩,另一隻手卻抱著年紀較大的男孩。

黃巢感到很奇怪,就問道:「大嫂,妳要到哪裡去?」那婦人回答:「聽說黃巢是個大壞蛋,不久就進攻鄧州城,我們這些老小,不如早些逃命。」黃巢又問她:「妳為什麼手牽小的,卻抱著大的呢?」那婦人就說:「懷裡抱的,是大伯家唯一的活口。手裡牽的才是我親生的兒子。萬一情況危急時,寧可犧牲自己兒子,也要為大伯家留下一支根苗。」

黃巢聽了,深受感動,就對那婦人說:「大嫂,你快快回去,把菖蒲和艾草插在門口,黃巢的軍隊就不會傷害你了。」結果消息傳了出去,當黃巢攻進城裡,正好是五月端陽,只見每一戶人家門上都掛著菖蒲與艾草。結果,黃巢為了遵守諾言,全城因此得以保全,後來就變成習俗流傳到今天。

此外,在台灣的俚語中也有「插榕卡勇龍,插艾卡勇健」的說法,把榕枝與艾草當成袚鬼驅邪的聖物,在端午節時,用紅紙紮成一束,插在門上。似乎,榕樹枝、菖蒲及艾草就這麼合併使用了。@*(http://www.dajiyuan.com)

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