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嘉義小行星誕生

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【大紀元10月15日訊】(據中廣新聞陳映竹報導)您知道台灣哪一個縣市首度成為宇宙中的小行星命名?答案是「嘉義」。中央大學天文所的鹿林天文台去年十月發現147918號小行星,已經通過國際天文「聯合小行星命名委員會」的申請。為了麼不取名為「台灣」呢?中大表示,早在好幾年前,中國大陸的天文台就已經把「台灣」命名走了。目前中大擁有四顆小行星命名權,分別是「鹿林」、「中大」、「嘉義」,另外一顆要叫什麼?還沒有決定。

去年十月二十五日鹿林天文台發現了嘉義小行星,經過一年的觀察確認軌道週期為3.62 年。當初發現時的位置是在白羊座,如今在室女座附近,預估在2010年,天文迷們就能透過兩米的望遠鏡,看見這首顆以台灣縣市命名的小行星。

鹿林天文台台長林宏欽指出,小行星除了以「地名」、「校名」命名之外,像是作家「金庸」、影星「林青霞」、前清大校長「徐遐生」也都躍升到星空的命名當中。此外,命名也是主權宣示的一部份,林宏欽說,像是「台灣」就被中國大陸的天文台搶先一步。「剛開始他們用中華、中國命名,慢慢就用各省份,這樣的命名方式的確有這樣的意義。」

在國際一流天文台對星空「虎視眈眈」之下,小行星越來越不容易被發現,林宏欽提到,觀察小行星的軌道週期也是一項國際競賽,「大家都是在比速度」。從去年三月開始,鹿林天文台一共發現了450多顆的小行星、其中有六顆小行星的軌道獲得國際小行星中心確認,而中大目前擁有四顆小行星命名權。

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