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科學家解開眼球發育密碼 眼球病變者福音

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【大紀元10月28日訊】(大紀元記者安琪報導) 在一項促使蝌蚪長出第三隻眼睛的實驗中,科學家發現了觸發基因形成眼球的關鍵點。這個發現顯示干細胞科學家將能夠培育出人類眼球,或者至少可以製造出可供修補眼球受損部位的替代材料。這項研究發表於10月25日的《自然》期刊中。

在此之前,科學家早已確立兩棲動物眼球形成的基因。然而在形成過程中,基因如何在特定時間於正確位置受到活化促成眼球的生成一直是個未解之謎。

而在非洲爪蛙上進行的研究發現了其中的奧秘,含氮的分子觸發了一系列形成眼球的步驟。這個發現也許可說明包含人類在內具有眼睛的動物其眼球發育的機制。

在調查這些爪蛙體內位於細胞外層表面之外酵素(□)分子如何促成整個眼球發育時,研究人員發現了其中的關鍵處。生物學家將這類外酵素分子注射於蛙的胚胎中。其中一個外酵素觸發了眼球的生成,使得蝌蚪多生出一個眼睛而具有三隻眼睛。當將這類分子注射於身體其他生長細胞中,如身體側面、腹部或尾部等,則是會多長出一個異位的眼睛。

科學家認為,從分子層面來看,這類酵素分子將供給各種生命活動能量直接來源的ATP分子轉換成ADP,最終使得胚胎髮育出眼睛。這項研究發現為眼球病變者帶來醫療上的希望。

根據生活科學網站(LiveScience),身為該項研究主導人、同時也是英格蘭華威大學(University of Warwick)神經科學家的戴爾(Nicholas Dale)認為,眼球形成的密碼一旦解開,即可在培養皿上從胚胎細胞中培育出眼球。他尚且表示,而比較實際可行的是針對視網膜、眼球晶體或虹膜等不同的眼睛受損部位,利用胚胎干細胞所分化出的前驅細胞來進行移植修補。
(http://www.dajiyuan.com)

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