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自由基與疾病的關係

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自由基是人體進行生命活動時所產生的一種活性分子(氧化的產物)。正常情況下,自由基具有調節細胞間的信號傳遞和細胞生長、抑制病毒和細菌的作用。但如果體內自由基過多,則可引起蛋白質、核酸(DNA)變性,導致細胞和組織器官損傷,誘發各種疾病,並加速機體衰老。

正常情況下,人體內存在大量的抗氧化劑,如維生素C、維生素E、b-胡蘿蔔素、超氧化物歧化酶(SOD)、過氧化物酶等,它們能清除過多的自由基,使人體內自由基的生成和清除處於動態平衡中。

當人處於疾病狀態時,或在緊張、憂愁、激烈運動、吸煙、過度飲酒、不健康的飲食習慣等因素的影響下,或者由於紫外線照射、放射線照射、環境污染等因素作用時,都會引起自由基產生過量。若此時人體內的抗氧化物不足,無法清除過多的自由基,就會導致人體健康受損。

自由基與疾病

近來科學研究證明,自由基和人類多種疾病均有著密切的關係。

自由基與衰老有明顯的關係,一些科學家認為自由基是引起衰老的主要原因。自由基能促使體內脂褐素生成,脂褐素在皮膚細胞中堆積即形成老年斑,在腦細胞中堆積,會引起記憶力減退或智力障礙,甚至出現老年癡呆症。自由基還可導致老年人皮膚鬆弛、皺紋增多、骨質再生能力減弱等,還會引起視網膜病變,誘發老年性視力障礙(如眼花、白內障)。而且,自由基還可引起器官組織細胞老化和死亡。老年人感覺與記憶力下降、動作遲鈍及智力障礙的一個重要原因,就是由於過多的自由基導致了神經細胞數量大量減少。

人們都知道血脂過高會引起動脈粥樣硬化。自由基就是通過與血脂發生反應,導致動脈粥樣硬化的。研究認為,自由基可使低密度脂蛋白(LDL)氧化,引起血小板聚集、血栓形成、平滑肌細胞增生,造成血管內膜和內皮細胞損傷,導致動脈粥樣硬化形成。動脈硬化則可進一步誘發腦血管疾病、冠心病等其它嚴重的疾病。

目前研究還認為自由基與癌症有關。自由基能作用於脂質產生過氧化產物,而這些過氧化產物能使DNA正常序列發生改變,引起基因突變,導致細胞惡性突變,產生腫瘤。一些致癌物也是通過在體內代謝活化形成自由基,並攻擊DNA而致癌的。

自由基還可作用於免疫系統,引起淋巴細胞損害,造成人體免疫功能下降,對疾病的抵抗能力下降,自由基也能導致自身免疫性疾病。此外,自由基與胃炎、消化性潰瘍、原發性腎小球疾病、糖尿病、支氣管哮喘、肺氣腫、震顫麻痺症等疾病都有著密切的關係。因此,及時地清除體內過多的自由基,減少自由基的堆積和過氧化反應的產生,可起到防禦自由基的損害、抵抗疾病、延緩衰老的作用。

預防體內自由基產生過多

為對抗自由基的過氧化反應,預防自由基引起的疾病,除了正常的均衡膳食外,補充富含抗氧化成分的藥物和營養補充食品是十分必要的。

來源:http://www.100md.com

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