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台灣醫師破解自閉症大腦密碼

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【大紀元7月12日報導】同理心或感同身受向來被認為是抽象名詞,不過台灣台北聯合醫院復健科主治醫師鄭雅薇主導的跨國團隊研究卻可能顛覆傳統。在她近期獲得國際年度十大論文中,運用腦磁儀成功破解同理心的大腦密碼,為「感同身受」找到了生物證據,同時也為自閉兒找到成因與治療的大腦密碼。

據中央社報導,擔任鄭雅薇指導教授的台灣中研院院士曾志朗說,這項科學突破彌足珍貴,除獲得國際學界肯定外,也找出大腦內同理心運作的區域,且剛好與大腦中的語言區相近。

台北市衛生局、聯合醫院今天在市府召開記者會,公佈鄭雅薇獲得國際知名「人腦功能定位協會」年度十大論文肯定的喜訊,目前在聯合醫院婦幼院區復健科擔任主治醫師的鄭雅薇也表示,這項由研究團隊合作的成果,為感同身受找到生物證據,也在大腦中找到同理心運作的區域,對自閉症的成因與治療開啟了一道曙光。

她表示,鏡像神經元是大腦皮質內一組神經元,可分兩大類,一類在前運動皮質區,另一類在腦島及前扣帶迴,當我們看到他人作一個動作,鏡像神經元就會重現同一動作,宛如鏡子映射,人類也透過鏡像神經元反應,理解別人行為或是言外之意,方能溝通無礙。

實驗也發現,受試者觀看兩組照片後用腦磁儀測量,發覺人對看到他人被刀切傷所激發的體感覺皮質波動變化,要比看到用刀切菜時強烈許多,這就是感知他人痛覺的同理心;同時自閉症患者的活化強度要弱許多,顯示相同運作可能就出了問題。

鄭雅薇指出,自閉症在台灣比例日趨上升,但自閉症就是欠缺同理心的能力,無法揣測對方語言後的意圖,導致溝通困難,所以未來如能找出鏡像神經元的表現強弱,運用到臨床上,作為評估工具,就能有助診斷自閉症,提早提供療育協助。

她並表示,一般人印象是女性較有同理心,經過量測發現,同一刺激下,女性的鏡像神經元反應的確比男性強,同時自閉症患者比正常男性反應要弱;因此映證了過去醫界關於自閉症可能是過度男性化大腦的推測。

曾志朗則指出,相關研究不但驗證鏡像神經元與同理心連結的證據,也突顯學習不再只是刺激與反應的連結,而是靠觀察與學習建立社會關係,對學界去研究語言的產生也很有幫助。甚至未來如果技術成熟,醫生也該去測測看有無體諒病患的同理心。

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