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【春花夏草自然速寫】向日葵

『黃金之花』花序王

文/ 朱瑾 攝影/王仁駿、容惠珍 等

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向日葵,相當神奇的一種花,小朋友一看到它就想到太陽,它昂揚的姿態予人奮發向上的聯想,大大逐光的「臉」也彷彿訴說著人類需要保持「正面思考」的模樣,而它因葵花子日漸成熟而低垂的碩大花朵,又似乎在提醒眾人關於「成熟與謙遜」的道理;更難能可貴的是,它園藝觀賞用、農作物用、經濟作物用、甚至還可「心靈治療」用喔!


向日葵花期主要在夏至秋季。(王仁駿 攝影)

*古今流傳的黃金花*

不說您不知道,在古代印加帝國的神殿遺址碩果僅存的雕刻中,太陽神所戴的就是向日葵型的純金王冠,彷彿是太陽神身上光芒四射的另一個太陽,這栩栩如生的向日葵黃金形鑄還表現在女祭司的髮冠、胸牌上、神殿的供花、飾花上。它的圖案自古就提供觀者一種強有力的感覺、活力四射的表達,所以當地人都深深的喜愛著它,到目前為止,向日葵仍是秘魯這個國家的國花,一直都被視為太陽的象徵。

花語是「熱愛生命、勇往直前」的向日葵原產於美洲墨西哥和秘魯,是不折不扣的西方花卉,聽說在17世紀的時候,幾乎整個歐洲都種植了向日葵。



向日葵的花朵特寫,它也是昆蟲的蜜源植物之一。 (王仁駿 攝影)

*向日葵花序的真相*

向日葵有些真的是一株好大一棵,巨大的花朵直徑從十五至三十幾公分都有,甚至一支向日葵完全挺立起來比一個大男人還要高的多,整片花田開放時儼然是個「花花森林」。可是您知道嗎,每一張向日葵的大圓臉花盤上起碼有數百到一千朵的真正的「小花」,才組成了向日葵它那張體面的「大臉」啊!也就是說,如果您用放大鏡下去看每一朵向日葵的「花瓣」與「花蕊」,不要懷疑,那密密麻麻微觀世界的花朵群是更可觀!

向日葵不同於我們一般認識的那些在枝條上單獨生長的單花,它真正的花是聚集生長在一個花軸上形成花序。而向日葵的「頭狀花序」無柄,花朵密集生於一平坦隆起的總托上,形成向日葵好像內在花心大,外為花瓣黃這樣的整體,叫我們大家一直以來都把這近千朵花集合的大花托稱為是「一朵」向日葵這樣。



這是一朵由近千朵的小小花聚集而成的向日葵。 (容惠珍 攝影)

您看看上圖的照片,這是一朵由外圍純黃色的舌狀花瓣脫落之後,整株向日葵花朵的真面目,它是由周圍舌頭狀的花(每一朵舌狀花就是我們看起來的一片黃色花瓣部分,它們只有雌蕊;)與中央管子狀的花﹙筒狀花就是我們看起來密集排列如花蕊的部分,每一個小筒裡有五枚雄蕊和一枚雌蕊,而且每一筒成熟後都會結出橢圓形瘦果,也就是「葵花子」喔!﹚這樣一起共同組成的!

不過用來採瓜子用的向日葵通常株高二至三公尺,跟我們一般園藝用途的品種不同,等您看到它整個的頭狀花都向下低垂時,也就到了「葵花子」可以採收的時候了!拜這些密密麻麻的管狀花所賜,幾乎一朵向日葵就能結出近千顆的種子,自古就是很重要的油料作物呢!

*向日葵向陽的秘密*


(王仁駿攝影)

(容惠珍 攝影)

這一輪耀眼的植物太陽,其實還有「太陽花」、「迎陽花」、「日輪草」和「望日蓮」這些跟太陽脫不了關係的別名,那是因為它們花開的方向隨太陽而移動,具有向日光傾斜的特性,所以才會被引申為生命力旺盛,永遠是正面的迎向陽光的「太陽花」。

您知道嗎,植物對一定方向射來的光線刺激,會誘發莖部向光源方向生長,自然轉向到光照較強的方向彎曲,以提高自身的光合作用效率,植物這樣的生長活動叫「向光性」。而向日葵強烈的向光性是最著名的,它能夠跟著太陽偏移的秘密,其實是在於它花盤下的莖含有大量的植物生長素,這種植物生長素會自然溜到背光的一面去刺激背光一面的細胞迅速繁殖。於是,背光面比向光面那一邊的莖生長得快,結果使整個花盤便一直朝著太陽正面的方向彎曲了……這也就是人們說太陽花永恆「癡情」於太陽的秘密喔!

*向日葵的實用價值*

向日葵的花又大又艷麗,向來是切花、插花常被運用的花材,何況老少咸宜的葵花子不僅人們愛拿來當零食吃,也適和各類鼠輩及齧齒小動物食用。更厲害的是,向日葵的備受尊崇,並非憑空而來,它真實的利用價值是很令人吒舌的呢!



向日葵是非常重要的先民生存作物。 (王仁駿 攝影)

首先是,印地安民族看到向日葵為何會眼睛發亮,那是因為印地安人在葵花子身上取得植物性的油脂——葵花油;也在其中攝取脂肪、蛋白質、鈣等,是令人重視的食物。而且婦女從葵花花瓣上抽取色澤艷麗的黃色染料,勇士從莖桿上搓成韌性強的繩子,工匠則在其中蒐集造紙的原料,小孩則摘取葉片成為家禽的飼料,全身上下都是寶,您說這不跟古印加帝國的繁榮息息相關嗎,難怪稱得上是祕魯的『黃金之花』啊!

時間來到近代,研究者發現了向日葵整株明確的藥用部位;發現它的葉主治高血壓,花托可以止痛,花根能治跌打損傷,花莖中的髓,還能夠利尿通結石,連它的花瓣與果殼都還各有妙用,真是神奇啊!

*向日葵的典故傳說*

向來單戀的女子送向日葵給心愛的對象,藉著它「愛慕、崇拜、光輝」的花語向其暗示,是來自於希臘神話的一則美麗傳說。


(陳瑞蘭 攝影)

似乎這是一個悲傷的故事,因為名叫克萊提亞(Clytie)的水澤女神,她深深地愛上了太陽神阿波羅,雖然她過不多久就明白了這只是一場可悲的單相思,可是執迷的她還是為追逐愛情丟了魂魄,無法自拔的每天思念著太陽神阿波羅。

於是只要太陽一出來,無助的克萊提亞就面向著向太陽不眠不休地盼望,持續了九天九夜之後,她的手腳漸漸形成根鬚,蒼白盈淚的臉也變成了永遠朝著太陽轉動的花朵;她無望的癡情就這樣生根了,失去了她原本身為女神的自由。她化身為千千萬萬大地點塵一般的太陽花,永恆以向陽的仰望姿態,從宇宙八方凝眸千萬年的缺憾。

也因為太陽神是春天夜裡出現於天空南側的獅子座的守護星,所以順理成章的,向日葵日後也跟著成為了獅子座的代表花朵,從此它的花語又含有高傲、光榮的意思了。

*向日葵的園藝檔案*

我說向日葵是春花夏草,其實不盡然正確,因為它的花期是全年的,生命力強健到幾乎全年都能開花,也不需要特別照顧,只是主要在夏至秋季盛放,當然也有品種可以持續到翌年2月,甚至4月的。只不過它近似太陽的花形,實在很難叫人不把它跟夏天的艷陽聯想在一起啊!


觀賞用的園藝品種,植株比較矮。 (容惠珍 攝影)

向日葵其實有分為觀賞用、榨油用和製成葵瓜子用的三種,長相大大小小的非常不一樣;花心寬度也不一樣﹙就是管狀花處有單花和多花兩種﹚,花瓣也有重瓣和單瓣之分﹙就是舌狀花本身的結構形狀排列不同﹚,花色也有橘紅色,或者淡黃色的,或是像墨西哥向日葵那樣,正面是橙紅色,背面是黃色的雙色感覺。不過它們一般植株高大,主莖直立沒有分枝,葉形呈心形也很大片,全株布滿絨毛﹙有的品種是長滿了粗硬的剛毛﹚,喜歡溫暖日照充足的生長環境,這是沒錯的。

向日葵一般來講也不便宜,花苞直徑有十公分以上,株高一公尺以下的一支切花大概就要台幣$35元上下,像那種植株三公尺以上﹙要設立支柱來防止花莖折斷﹚,一朵花遠比一張臉還大的就更貴了!最後,如果您想要在野地看到向日葵的身姿並不是難事,尤其目前各處都有觀光休閒農業,向日葵花園也是新興的田園之樂的景點,而那種被金黃色的花海擁簇的風光旖旎,您也可以近距離的體會體會,關於您和向日葵浪漫的貼身邂逅,就留待給您自己細細的品味了……
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2007-07-18 4:19 AM
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