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老年人負債金色退休生活蒙上陰影

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【大紀元8月24日訊】(美國之音記者:申華2007年8月23日華盛頓報導)據報導,越來越多進入老年的美國人陷入債務危機,尤其是信用卡債務,迫使不少人宣佈破產,金色的退休生活蒙上了灰色的陰影。除了老人理財方面失誤等一系列因素外,老年養老機構專業人士說,美國醫療費用沉重是導致一些老年人陷入困境的重要原因。

俄亥俄州的《實話報》報導,有一天,喬.塔拉巴接到父親的電話,85歲的老父親對他說,看來銀行要來收我的房子了。理財問題上一直是他楷模的父母怎麼經濟上突然落到這步田地?事後他發現,僅父母信用卡上的債務就高達8萬多美元,利息率驚人地高達32.4%,這是信用卡公司對信譽等級最差群體開出的近乎懲罰性的利率。

《實話報》說,陷入信用卡債務的美國老年人很多。專家估計,55歲以上人口中宣佈破產的人數占全國破產人數的22%,比1994年至少提高了12%。塔拉巴年邁父母今年4月宣佈破產,他們的房子已被銀行收走,上市拍賣。

* 多方面原因*

分析認為,塔拉巴父母這類老人陷入財務困境的原因是多方面的。儘管他們沒有揮霍性和奢侈性消費,家庭收支比較嚴謹,但是在理財方面有明顯的薄弱環節,例如:經不起信用卡公司種種好處的誘惑,有卡必要,而且往往花足卡上的最高限額。哥倫比亞廣播公司的報導說,一位名叫泰德.馬丁的老人卡債高達18萬美元。另外,在退休後收入有限和減少的情況下,一些老人缺少支出計劃,面對膝下子孫,過於慷慨。

不過報導顯示,許多破產老人的債務往往是醫療費用一項導致的。

就這個問題,美國之音採訪了紐約老年人養老機構“老人之友和親戚”(FRIA)熱線電話部主任艾米.托羅斯女士。她說,許多老年人,特別是屬於中產階級的退休老人,對美國社會保障體系的期望值過高,他們不知道,單靠社會保障、聯邦醫療保險以及聯邦醫療補助等計劃還是不夠的,許多與保健有關的費用還是要自付,而且這方面的費用不斷高漲。

艾米例舉了有病老年人生活的一些典型需要時說:“老年人一般每天吃五六種藥,這些藥物的費用、接送去看醫生的費用、病人可能需要的醫療器材的費用、改造房屋或者公寓以適用病人居住要求的費用,家中走廊以及廁所中安裝扶手的費用等,而社會醫療補助計劃是不包的,基本上需要自付。”

財務狀況因醫藥費而陷入困境的老人在這種情況下心理壓力很大。破產案件律師馬克.格澤說,低頭請求援助對很多老人來說是難以啟齒的。德克薩斯州首府奧斯汀一家老年諮詢機構的伊瓦.切奇說:“情況依具體環境而定。家庭彼此各異,人們的需求不同,幫助和支持系統不同,親戚有遠有近,因此說,情況是千差萬別的。問題完全取決於這些老人同他們的關係。”

* 心有餘而力不足*

切奇還說,美國人的子女也不是沒有孝心,而是心有餘而力不足。她說,美國老人的孩子們一般都很忙,生活都很緊張。切奇說:“大部份人都在上班。他們的僱主對僱員的需要並不太關心。孩子們沒有辦法幫,因為他們要工作。僱主不允許他們離開工作崗位照顧老人,而政府的制度也幫不了忙。”

報導說,許多美國老人不得不因此負債,而且只能靠借債度日,直到宣佈破產。美國全國消費者法律中心的一項研究說,美國老年人債務負擔的增加始於1990年初期。如今,65歲以上老人信用卡債務平均為6000美元,上升了217%。美國有色人種促進會的報告說,許多老人為了長期醫療需要拆東牆補西牆。為了獲得現金,不得不反覆將房產抵押出去。
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2007-08-24 5:16 AM
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