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抗生素不是退燒藥

成功大學醫學院附設醫院急診部主治醫師李青記表示,抗生素是用來治療細菌感染造成的發炎,在殺死致病的細菌後,即可控制發炎反應,使病人症狀緩解、退燒,所以才會被誤認為退燒藥。(攝影:蘇柏興/大紀元)

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【大紀元1月9日訊】(大紀元記者蘇柏興採訪報導)吳小姐是位26歲的年輕女性,發燒、咳嗽及全身酸痛已兩天,日前因為擔心自己罹患登革熱而至本院急診處求治,經抽血及胸部X光檢查後,成功大學醫學院附設醫院急診部主治醫師李青記診斷她是單純的上呼吸道感染,並無併發肺炎、敗血症及其它併發症,所以開立一些可緩解感冒症狀的口服藥給予衛教,並建議他回家多休息再回門診追蹤即可,但吳小姐卻強烈要求施打抗生素,幾經溝通才了解她誤認為「抗生素就是消炎藥,抗生素就是退燒藥」。

發炎反應

李青記表示,醫學上的發炎反應或稱為炎症,是身體組織對各種原因所造成的損傷的一種反應,除了細菌感染之外,舉凡過敏、扭挫傷、寄生蟲感染、病毒感染、自體免疫疾病,都會引起發炎反應。凡是可以抑制任一種發炎反應的藥物即稱為「消炎藥」,舉凡類固醇、非類固醇類止痛藥、抗生素等都是消炎藥。

抗生素只能針對細菌感染

李青記說,抗生素只能針對發炎反應的細菌感染一項來加以治療,不但對過敏或自體免疫疾病無效,就連一般病毒感染所引起的感冒都沒有辦法治療,所以「消炎藥」與「抗生素」是不同的藥物。另一方面而抗生素是用來治療細菌感染造成的發炎,在殺死致病的細菌後,即可控制發炎反應,使病人症狀緩解、退燒,所以才會被誤認為退燒藥。

吳小姐不需要抗生素

李青記指出,吳小姐上呼吸道感染指鼻、咽、喉及鼻竇等器官受到病原體的感染,包括普通感冒、流行性感冒、鼻咽炎、急性咽扁桃腺炎、急性中耳炎、喉炎及會厭炎等。感染的病原體是以病毒為主,且會合併不同的症狀,較常見的是流鼻水、鼻塞、咳嗽、喉嚨痛,乃至全身症狀,如倦怠、全身酸痛、頭痛或發燒等。上呼吸道感染雖然有全身的症狀,但因為主要是病毒所造成的感染,大部分情況下不需要抗生素治療。

抗藥性

自弗萊明發現盤尼西林以來,抗生素已拯救了無數寶貴的生命,是全人類都應該珍惜善用的資產。但細菌與抗生素的戰爭也至始展開,正因為「生命往往會自己找到出口」,一旦發展出新的抗生素往往就會出現抗藥性的細菌。「抗藥性」意謂著會使原來有效的抗生素失效,而必須使用更大劑量,更多的後線抗生素來治療,仍必須面對可能會治療失敗的結果。

「細菌抗藥性」產生的原因

因為人類其實與細菌是朝夕相處的,不論是環境還是體表及體內都有細菌,大部分情形下是和平共存的;偶爾,這些細菌才會入侵造成感染。所以每一次當我們使用抗生素時就會殺死感受型的細菌,促成抗藥型細菌的產生並存活在人體的皮膚表面或腸道、呼吸道裡面;若是有不適當或連續多次的抗生素使用,就會促使抗藥性問題更加惡化。而具抗藥性的細菌又可經由人與人的接觸在家庭,社區或全世界傳播開來。故推究細菌抗藥性問題的禍源,主要就是大量抗生素的使用。

使用抗生素注意事項

根據筆者的統計因發燒而到急診求治的病患中,上呼吸道感染約佔1/3,而這些病人絕大部分是不需使用抗生素的。為了延緩抗藥性的產生及持續現有抗生素的使用年限,讓後代子孫仍可使用此一資產,應明確將抗生素從消炎藥中區分出來。醫師開立抗生素時,應明確告訴病人使用的原因、正確服用方法、及適當治療期限。另一方面當病人接受處方時,亦應向醫師詢問是否開立抗生素?若有,應問明是否有使用之必要性,其使用的原因、正確服用方法、及適當治療期限,來避免不需要的抗生素使用。

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