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當地華裔有口福 知名果園獲大獎

-- 墨本果園的富士蘋果開始採摘了!

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【大紀元11月1日訊】【大紀元費城訊】馳名遐爾的墨本果園( Milburn Orchards )的富士蘋果從這個週末開始採摘到下個週末,,總共二個星期。 墨本果園的富士蘋果在周邊幾個州都很有名氣,因為很好吃,又脆又甜味道好,個又大,所以是周邊幾個州的顧客,尤其是華裔的最愛。

  有小朋友的家庭,喜歡戶外活動的家庭,都可以來這裏享受一個輕鬆愉快的週末。這裏有當地最受小朋友歡迎的小動物農場:山羊、牛、豬、兔子、火雞、鴨子、小毛驢等等,還有其他各種活動定會讓您全家流連忘返。

  有個故事說,一些華裔家庭的孩子對家畜不甚知曉,也都不知道超市的肉類是從哪裏來的。城市生活使人們遠離了田園的古樸,為了讓孩子們全面發展,需要經常帶他們去鄉村逛逛。墨本果園就是這樣一個老少咸宜、雅俗共賞的休閒好地方。

  這個家庭果園是伊萬和內森‧墨本的祖上遺留下來的,已經被幾代人辛苦建設了許多年。現在,他們正在積極主動地應對不斷發展的行業,並採取必要的步驟,以確保墨本果園在一百年後,還是和當初建立時一樣的成功。

父與子的團隊

  作為一個父親與兒子的團隊,伊萬和內共同努力,他們不僅作為合作夥伴,而且還是一對朋友。他們能夠相互學習,相互借鑒。當然了,他們仍然有一個明確的父子關係,「果園經理」的內森聽從他父親的智慧(和他自己的經驗)?font color=”#FF0000″>,採取必要的措施,來保持業務持續向前發展成功﹔伊萬呢,作為「顧問」,則確保前進方向從不偏離。他們共同努力,以建立未來,但同時又不忽視過去經歷。

  他們開的卡車上,有一輛貼著一個小標語「天生的農家」。這當然是他們的真實情況。「年輕的時候我就想,要麼成為一個牧師,要麼進行水果種植,」伊萬說到,「我做出了正確的選擇。」伊萬從他父親那裏學到了如何種植水果。「他是他所處時代一個非常優秀的種植者。他給我教導工作的熱情,我和兒子有今天,都是因為他的努力。」 內森自豪地說到,他知道他的一切都是從他父親哪裏學來的。「我小時候,整天賴在我父親的腿上,」他說。雖然他沒有上過大學,「我與我的父親併肩工作獲得的東西,在課堂裡學不到。」

進軍零售

  大約20年前,伊萬說,墨本二百五十英畝的果園,其中90%的產出供應批發市場,10%為零售。今天,蘋果種植面積已減少到150英畝,銷售也有新的結構:60%零售,20%自己摘,和20%的包裝和運輸。「我們的目標是要消除所有批發,」伊萬說到。「為什麼呢?我們根本沒有品牌,我們必須留住家族企業。」

  墨本認識到,他們的競爭者,那些大型的種植者都在紐約、密歇根、與華盛頓,一年四季可以生產水果,這是一項很大的挑戰。伊萬喜歡引用一句古人的話:「當你無法和大狗一起跑,就回到門廊去。 」

  但是,不要以為這使它們處於不利的地位,事實上,情況恰恰相反。墨本果園離費城和巴爾的摩大約45英里,而且離紐約市和華盛頓特區也不遠,「人們正在受到人口過剩的困擾,所以我們認為,我們要充份利用這一點,」伊萬說。

  市場的變化不但影響到墨本果園如何出售他們的成果,還影響到他們如何種植。「我們完全是一個步行者的果園,」伊萬說,這意味著不需要梯子。所有的樹都保持7到8英尺的高度,種植在6英尺乘14英尺見方的土地上。每顆樹都有鐵樁保護,這樣做是很昂貴,但果園可以經受強烈颶風的打擊,「這是我們唯一可以生存的方法,」伊萬說。

  行人專用區的做法還有一個好處。「我們正在集中精力提高品質和產量,我們發現行人果園產量少,但質量非常高,」伊萬說。不僅所有的水果獲得陽光,矮的樹,對收穫來說更容易。
  
  墨本也有更多的土地開撥作為娛樂。「我們在做更多的農場娛樂,」內森說。「這將越來越大,因為今天更多的人希望看到一個家庭農場。」事實上,他們有超過20英畝專門用於「農業娛樂」(agritainment)和停車場。

  伊萬和內森承認,要有高品質的水果,學習經驗最好是在果園裡裡外外學到的。據內森說,不斷嘗試、從錯誤中學到教訓,是至關重要的。「我父親告訴我,在使用之前要試驗新的品種、系統和化學品。」這就是為什麼他們有一部分果園被劃為測試模塊。

  幾年前,該區塊有包括「蜜脆」(Honeycrisp)在內的蘋果品種。今天,這一區塊包括許多新的品種品系,以及訓練有素的櫻桃的直立結實分支(Upright Fruiting Offshoots -UFO)系統。「我們更知道什麼不能種,而不是什麼該種。」伊萬說。

  伊萬和內森還廣泛參與馬里蘭州、賓夕法尼亞州、弗吉尼亞州、密歇根州和華盛頓的專業園藝文化協會的活動,以及國際果樹協會的活動。「也許,最成功的事情對我來說,最大的一部分,是我的教育,是旅行和觀察事物,」他說。「但不只是觀察。你要運用你觀察到的東西,否則你只是在浪費你的時間和錢。」例如,在前往新斯科捨省之後,伊萬成為東海岸第一個實施綜合蟲害管理的農場。據內森說,「它使我們能夠提供安全的本地水果。 」

  特別值得一提的是,他們也有亞洲人士喜歡的富士蘋果。

  每年去採摘的時候,常看到華裔朋友們一家一家的帶著小孩還有老人,坐馬車、 玩遊戲、看南瓜大房子、拍剛出生不久的小羊,再到稻草搭起來一人多高的迷宮試試運氣。然後,大人每人提著兩大包、小孩提著兩小包的蘋果,自己的勞動成果,樂滋滋的坐上回去的馬車。全家人在溫馨的秋季到野外採摘美味蘋果的一天似乎滿有意思的,既活動了筋骨又大有收穫!

高精度圖片

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  人們也許會納悶,這些華裔這麼大包、小包的幾大包蘋果買回家怎麼吃的完呢? 還好有高手指導秘訣﹕「只要把蘋果放在地下室(Basement),全家每人每天吃,可以吃幾個月。研究表明,富士蘋果的存放期確實長於其他蘋果種類,如果是冰箱冷藏的話,可存5-6個月。

  最近,墨本果園的東主伊萬和內森‧墨本夫婦還獲得了美國蘋果協會在芝加哥舉行的年會上頒發的「年度蘋果種植獎」(2008 Apple Grower of the Year),他們種植的蘋果的高質量,受到了美國同行的高度肯定。要親口嚐一嚐他們的優質蘋果,您不妨週末驅車前往。 墨本果園還出售其他各種農產品及果園自製的特色小吃,很值得一試。

  墨本果園
  1495 Appleton Road
  Elkton, MD 21921
  (410)398-1349 or (800)684-3000
  www.milburnorchards.com ◇

(http://www.dajiyuan.com)

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2008-11-01 9:48 PM
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