【中華文化100個為什麼】

為甚麼前所未有的事叫作「破天荒」?

心語
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我們在日常生活中,對從來沒有過的事,或是第一次出現的事,往往會使用「破天荒」來形容。而在古書中也有記載,如《文明小史˙第四十五回》:「中國人在香港充當律師的,要算他是破天荒了。」又《二十年目睹之怪現狀˙第六十四回》:「這局子向來的總辦,都是道班,這一位是破天荒的。」那麼,為甚麼前所未有的事叫作「破天荒」呢?

「天荒」原是形容偏遠荒僻之地,如漢朝王充《論衡?恢國》:「匈奴時擾,正朔不及,天荒之地,王功不加兵,今皆內附,貢獻牛馬。」或是指尚未開闢或荒蕪的地方,如唐朝元稹《古社》詩:「良田千萬頃,占作天荒田。」後來,「天荒」被用來形容科舉考試從未出過及第人才的地方,如五代王定保《唐摭言.海述解送》:「荊南解比,號天荒。」又清朝黃宗羲《餘姚重修儒學記》:「至使數十年之中,人才寥落,科名亦且天荒。」而「破天荒」就是打破最早的未開發狀態,即形容前所未有的事情。

「破天荒」一詞的由來是有典故的。據五代漢王保定《唐摭言.卷二.海述解送》和宋朝孫光憲《北夢瑣言.卷四》所記載,唐朝荊州南部地區每年都有不少人進京應考,很長時間,都沒有人考中,因此被當時的人戲稱為「天荒」。按唐宋的科舉制度規定,凡是考進士的人,都是由地方推薦再發送入京考試,稱為「解」。所以,當地的考生被稱為「天荒解」。

唐宣宗大中四年時,有個書生叫劉蛻,他考中進士,終於破了「天荒」。當時,魏國公崔鉉正好鎮守荊南,他贈送劉蛻破天荒錢七十萬,但被劉蛻回信婉謝了。「破天荒」一詞也漸漸在民間流傳,一直沿用到今天。@*

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