紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)

美國感恩節--團聚的節日

【大紀元11月28日訊】每逢11月第四個星期四,美國人民便迎來了自己最重要的傳統民俗節日──感恩節。這個節日始於1621年。那年秋天,遠涉重洋來到美洲的英國移民,為了感謝上帝賜予的豐收,舉行了3天的狂歡活動。從此,這一習俗就沿續下來,並逐漸風行各地。1863年,美國總統林肯正式宣佈感恩節為國定假日。屆時,家家團聚,舉國同慶,其盛大、熱烈的情形,不亞於中國人過年。

感恩節的由來

感恩節的起源,和英國基督教的宗教紛爭有關。大約在公元16世紀末到17世紀,英國清教徒發起了一場來勢猛烈的宗教改革運動,宣佈脫離國教,另立教會,主張清除基督教聖公會內部的殘餘影響。但是,在17世紀中葉時,保皇議會通過了《信奉國教法》,清教徒開始遭到政府和教會勢力的殘酷迫害,逮捕、酷刑,宗教審判,每時每刻都在威脅著清教徒。被逼無奈,他們只得遷往荷蘭避難。但是,寄人籬下的日子不好過。在荷蘭,清教徒不僅沒能逃脫宗教迫害,而且飽受戰爭帶來的痛苦和折磨。

天下雖大,何處是這群天涯淪落人的歸宿呢?想來想去,他們把目光投向了美洲。哥倫布在100多年前發現的這塊「新大陸」,地域遼闊,物產富饒,而且有很多地方還是沒有國王。

於是,清教徒的著名領袖佈雷德福召集了102名同伴,在1620年9月,登上了一艘重180噸,長90英尺的木製帆船──五月花號,開始了哥倫布遠征式的冒險航行。對於航海來說,這艘有著浪漫名稱的船隻未免太小了。由於形勢所迫,他們「選擇」的,又是一年中最糟的渡洋季節。不過,懷著對未來的美好憧憬,為了找回失去的權利和自由,這群飽經憂患的人已經不顧一切了。

海上風急浪高,五月花號就像狂風暴雨中的一片樹葉,艱難地向前漂泊著,幾乎隨時都有船毀人亡的危險。也許是上帝的眷顧,船隻沒有遇到任何損害,並在航行了66天後,於11月21日安抵北美大陸的科德角,即今天美國馬薩諸塞州普羅文斯敦港。稍事休整後,五月花號繼續沿海岸線前進。由於逆風和時差,它沒有能到達預定的目的地──弗吉尼亞的詹姆斯敦。

有意思的是,在這次充滿危險的遠征中,所有探險者只有一人死亡。但由於旅途中誕生了一名嬰兒,使到達美洲的人不多不少,仍然是102名。移民都是虔誠的教徒,無不手劃十字,衷心感謝上帝的眷顧。

幾天後,五月花號渡過了科德角灣,在普利茅斯港拋下了錨鏈。移民們划著小艇登陸時,按照古老的航海傳統,首先登上了一塊高聳於海面上的大礁石。五月花號上禮炮轟鳴,人聲鼎沸,共同慶祝新生活的開始。後來,這塊礁石就被稱為「普利茅斯石」,成為美洲新英格蘭第一個永久性殖民地的歷史見證。

不過,對這些渴望幸福的移民來說,第一個冬天並不美好。旅途的勞頓已經讓他們身心俱疲,而且到了一個和以前生活完全不一樣的新環境,又是冰天雪地的冬天,他們沒有足夠的食物過冬,也沒有合適的避寒處所,一個冬天過去,歷盡千難萬險來到美洲的102名移民,只剩下了50個。幾乎每天都有人死去,幾乎天天都有一家或幾家在做喪事。剛剛踏上這片土地時的歡樂沒有了。

剩下的人好不容易挨過冬天,到了春天正愁不知該如何在此開始生活時,住在附近的美洲印第安原住民,熱情地教這些新移民種美洲的特產--玉米,這是在歐洲大陸所不曾見的主食,另外也教他們如何狩獵和捕魚。這些新移民在原住民的幫助下,並經過辛勤努力之後,到了秋天時他們獲得大豐收,因此他們歡樂慶祝豐收,除了感謝上天賜給他們一年衣食無虞,也邀請原住民朋友一起來慶祝,這就是第一個感恩節。

雖然之後的人都會在秋收後慶祝感恩節,但一直都沒有固定的日子。後來在1863年美國總統林肯,宣佈每年十一月最後一個星期四為感恩節假期;之後感恩節的日期也經過幾次變動,最後直到1941才經過國會通過,每年十一月第四個星期四的為國訂感恩節假日。

高精度圖片
紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)

高精度圖片
紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)


感恩節的食物

感恩節的食品極富傳統色彩。每逢感恩節,美國人必有肥嫩的火雞可吃。火雞是感思節的傳統主菜。它原是棲息於北美洲的野禽,後經人們大批飼養,成為美味家禽,每隻可重達四五十磅。現在仍有些地方設有獵場,專供人們在感恩節前射獵,有興趣的人到獵場花些錢,就能親自打上幾隻野火雞回家。雖然每到感恩節就是火雞結束一生的時刻,但每年卻有一隻幸運的火雞,可以逃過被人們吃掉的命運,因為每年白宮裡的總統都會赦免一隻火雞,讓牠們可以在農場中終老一生,這是個有趣的傳統。

火雞的吃法也有一定講究。它需要整只烤出,雞皮烤成深棕色,肚子裡還要塞上許多填充佐料Stuffing,是用撕成碎片的玉米麵包 (Corn Bread) 、白麵包和芹菜等等做成的。端上桌後,由男主人用刀切成薄片,並由女主人分給大家。然後由各人自己澆上滷汁,味道十分鮮美。感恩節的食物除火雞外,還有紅莓苔子果醬、甜山芋、玉蜀黍、南瓜餅、自己烘烤的麵包及各種蔬菜和水果 等。這些東西都是感恩節的傳統食品。

感恩節餐桌的佈置也很有特色。主婦們不是照往常一樣擺放鮮花,而是擺放水果和蔬菜。中間還常常放上一個大南瓜,周圍堆放些蘋果、玉米和乾果。有時人們還把南瓜掏空,中間放滿去殼的乾果或者點燃蠟燭。平時,女主人可以在飯後把客人讓到客廳裡,但在感恩節卻不這樣做。感恩節的聚餐是溫馨的,每個人都願意在飯桌旁多呆一會兒,人們一邊吃一邊回憶愉快的往事,直到最後一根蠟燭燃盡。

高精度圖片
紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)

高精度圖片
紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)


感恩節的活動

感恩節宴會後,人們有時會做些傳統遊戲,比如南瓜賽跑是比賽者用一把小勺推著南瓜跑,規則是不能用手碰南瓜,先到終點者獲勝。比賽用的勺子越小,遊戲就越有意思。人們還會將火雞胸部的叉骨取出,兩人各執一端,默念心中的願望,直到其折斷,拿到較長一端骨頭的人願望就會實現。

每年感恩節後的第二天,被稱作黑色星期五(Black Friday),通常美國的購物場所都會以比平時低很多(有時是一折或者兩折)的價格銷售商品,所以很多人家在團聚之後都會舉家出動,晝夜排隊以求購買到物美價廉的商品,這也逐漸成為了一種新的習俗。

另外在感恩節當天,還有一個重要的活動就是熱鬧的遊行,其中以紐約市梅西百貨 (Macys) 的大遊行最著名,每年電視台都會轉播,讓沒有機會到現場觀賞的人,也可以在家感受遊行的熱鬧。遊行除了有大型的漂浮造型氣球外,還有裝飾美麗的花車,歌唱和舞蹈,另外遊行儀隊和啦啦隊的表演也很精彩。

到了今天,感恩節成了美國人非常重視的家庭節日,在這個假期幾乎每個人都會回家和家人團聚,就像中國人過年時,在外遊子都會回家一樣。這是一個很溫馨的節日,讓忙碌的現代美國人,還能維繫著和家庭的感情,大家在這一天想想一年中值得感謝的事和人,享受和家人團聚的時刻,這真是一個幸福的日子呢!

儘管感恩節是閤家團圓的日子,每年節日期間,仍然有成千上萬人抽出餘暇,前往普利茅斯港參觀、遊覽,重溫美國的歷史。今天,不僅美國人過感恩節,加拿大人也把它視為例行節日(按:加拿大感恩節是在十月份的第二個星期一)。這或許因為,在加拿大這片廣闊的土地上,也生活著許多英國移民的後裔吧!

高精度圖片
紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)

高精度圖片
紐約曼哈頓舉行一年一度的梅西感恩節大遊行。(攝影:戴兵/大紀元)

(http://www.dajiyuan.com)

美東時間: 2008-11-27 11:25:39 AM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/8/11/28/n2343974.htm