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歐盟揭露大藥廠暴利內幕

輝瑞是全球最大製藥廠,今年第二季的淨收入成長兩倍,達到27.8億美元。其生產用以降低膽固醇的利普特是全世界銷售最好的藥物。(Getty-Images)

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【大紀元12月2日訊】(大紀元記者胡維真編譯報導)憑藉專利訴訟以及其它的拖延戰術,大藥廠有系統的壟斷市場,擠壓了仿製藥品以低價競爭的生存空間。這也意味健保系統、消費者和納稅人必須付出更可觀的代價。

據《時代雜誌》報導,歐盟執委會於今年一月突檢了一些世界知名製藥公司的總部,其中包括美國的輝瑞、強生;英國的葛蘭素使克、阿斯利康以及法國的賽諾飛安萬特等,另外,惠氏、默克、拜耳及羅氏也在突檢名單之內。

完整的調查報告明年三月才會出爐,但有別於以往的慣例,歐盟執委會先行公佈一月份的突擊結果,意在暴露大藥廠的密謀。負責競爭政策的克洛斯(Neelie Kroes)委員表示,將對阻撓歐洲競爭規則的大藥商採取強硬的必要措施。

許多製藥大廠在藥品的專利過期時,會想盡各種辦法抑制價格低廉的仿冒藥進入市場。最常見的技倆就是原製藥廠會為同一種藥品申請多重專利,聲稱藥物的用法及形式不同(例如液狀、膠囊或藥丸等)。在歐洲曾發現同一藥品共申請了一千三百個專利的案例。其它的阻撓手法包括興起耗時的訴訟,通常要持續三年之久,或者遊說國會議員,不讓沒有廠牌的藥商獲得許可。

這些手法能增加大製藥廠的利益,但對消費者的荷包來說可不是件好事,這表示每年病患及健保要付出龐大的開銷。歐洲人每年在藥品上的消費高達2750億美元,平均每人550美元。而沒有商標的藥品比名牌商標藥品要便宜90%,從2000年到2007年,一共為歐洲消費者節省了超過170億美元。

歐洲消費協會表示,世界製藥大廠的重點應該是研發新藥品而非一味的投入廣告等行銷活動。執委會的報告指出,每年大藥廠的市場行銷及廣告花費高達總營業額的23%,而研發費用只佔17%。

據統計,到2008年12月,有約價值1140億美元的藥品專利到期,其中包括日本醫藥公司衛材(Eisai)專治阿茲海默症的愛憶欣膜衣錠(Aricept)以及輝瑞藥廠用以降低膽固醇的利普特(Lipitor)。專家表示,專利到期可能導致大藥廠在2010年之前的營業額縮減三分之一。

諷刺的是,長期而言,濫用專利系統並不見得能幫助大藥廠獲利。沒有商標的藥品在歐洲市場佔40%,在美國市場則超過60%。但過去十年來,美國藥品市場比歐洲成長了兩倍。自2002年,65%的新藥銷售是在美國,而歐洲只佔了24%。

目前製藥業正面臨專利到期、價格調整、政府管制、顧客群改變及全球化趨勢等前所未有的挑戰,然而大部份的藥廠,特別是歐洲藥廠,似乎還沒有對策。如果歐盟執委會真的採取強硬的制裁,那麼歐洲藥廠要做的應該不只是壓制低價同業的競爭而已。

(http://www.dajiyuan.com)

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