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美科學家:記憶存儲於DNA而非大腦

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【大紀元12月5日訊】兩位美國科學日前公佈他們的研究稱,記憶可能不像人們過去認為的是儲存在大腦中的,而是存儲於DNA基因中。

美國阿拉巴馬州立大學教授柯特利‧米勒和戴維‧斯維特在他們的一項研究中發現,很多遺傳基因被覆蓋了一層甲基。而當細胞分裂時,這種「細胞記憶」也會被傳遞下去。

米勒和斯維特發現,如果將一隻在籠中經受過輕微電擊的老鼠送回籠時,它通常會因為害怕而瑟瑟發抖。科學家發現,這隻老鼠在受電擊後的一個小時內,它的大腦海馬體區域的基因甲基一直在快速變化,一天後,它開始恢復正常。但如果給它們注射抑制甲基化的藥物後,再次把它們送回籠時,它們就不會有害怕的表現。這說明,甲基化與大腦海馬體區域的短期記憶產生有關。

老鼠在受到電擊一天後,甲基已與鈣調神經磷酸酶基因分離開來,並附著在另一個基因上。這時,甲基化的精確模式最終被穩定下來,並一直保持這種狀態長達7天,直到實驗結束。因此研究人員認為甲基的變化可以使記憶成為一種長期記憶。

斯維特還表示,還有一種在DNA受損後可以立即採取行動的酶,它也是形成長期記憶的最重要因素,它會在長期記憶的形成過程中被激活,而阻斷這種酶就會妨礙長期記憶的形成。

如果DNA受到損傷,一些細胞的「記憶」就會慢慢丟失。有很多物質都會使DNA受損,但人體也有一種機制,可以防禦DNA受損和修復DNA,而這種機制會隨著年齡的增長而逐漸衰退,這正好與記憶會隨著年齡的增大而衰退而吻合。

美國加利福尼亞大學專門研究大腦長期記憶的科學家馬賽羅‧伍德認為,柯特利‧米勒和戴維‧斯維特的研究結果「很酷」:大腦可以借用發生生物學的一種細胞記憶形成,把人們認為值得回憶的東西都記憶下來。(http://www.dajiyuan.com)

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2008-12-05 10:42 AM
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