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什麼是集體訴訟(Class Action)?

法學博士 陳韻華 

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【大紀元2月10日訊】在美國的法律制度內,有一種訴訟的方式叫作「集體訴訟」(Class Action)。一般的人可能在電影裡曾看過「集體訴訟」的案例。從茱莉亞羅勃茲 (Julia Roberts) 幾年前由真實故事改編的「永不妥協」 (Erin Brockovich),到喬治克隆尼(George Clooney)今年入圍奧斯卡的「全面反擊」 (Michael Clayton),莎莉賽隆(Charlize Theron)入圍2006年奧斯卡最佳女主角、亦是由真實故事改編的「北國性騷擾」(North Country),「集體訴訟」情節不斷的出現於好萊塢電影裡,被用來探討社會問題。通常在劇情裡,原告者的辯護律師扮演小魚鬥大魚的角色去掲發大企業的非法行為。

到底是什麼狀況讓好萊塢不斷提起所謂的「集體訴訟」?

什麼集體訴訟?

集體訴訟是一個人或幾個人為原告,代表一個更大的團體的訴訟類型。譬如說,在電影「北國性騷擾」裡,女性員工們長期忍受男員工的性騷擾。基本上,一位女性員工就可站出來代表過去、現在、和未來的女性員工,提出集體訴訟,要求公司賠償所有團體成員 (Class Members),並要求公司改變它的制度。團體成員們並無需要每位都出面具名。

這種集體訴訟的精明之處是在於,它能讓一兩位起訴者代表一整個團體。所以,即便是大公司,一兩位員工可為幾十位、上百位、甚至上千位以上的員工爭取權益,並能影響、改變公司制度!

以下是幾種不同類型的集體訴訟案例。

環境污染集體訴訟

電影「永不妥協」及「全面反擊」就是探討民眾與污染環境的大企業抗爭的故事。「永不妥協」改編自真實故事,內容是關於女主角與美國電力公司巨擘太平洋瓦電公司(PG&E)交戰的法律訴訟案件。女主角發現小鎮水質受到六價鉻重金屬離子污染,嚴重威脅鎮民的生命健康,而罪魁禍首就是太平洋瓦電公司(PG&E),而為受害鎮民提出集體訴訟。

消費者集體訴訟

另外一種集體訴訟是個人損失金額小的消費者集體訴訟。如果消費者個人的損失才美金十元,他通常不會為了十元去花費請律師。但是如果有許多其他受害人,譬如廠商已經銷售出幾十萬個同樣的產品,那麼十元的案子馬上能利用集體訴訟的方式變成一個上百萬的案子,而且只需要一兩位消費者起訴就能進行。不但律師們會搶著為您服務,廠商也會較願意理賠解決,因為金額大的集體訴訟案件會帶來很大的宣傳功能。

員工集體訴訟

有關員工的集體訴訟,例如在電影「北國性騷擾」中的女性員工被性騷擾案件,到最近美國第一大零售商 Wal-mart遭女性員工指控性別歧視,因為在薪籌、晉陞和評估工作表現方面受到不公平對待,而向公司提出訴訟。

(代表Wal-mart 兩百萬以上女性員工團體成員一方的辯護律師(Brad Seligman),是我就讀法學院博士班時的教授,我向他學習一門「員工集體訴訟」〈Litigating Employment Class Action〉的課。)

所以如果公司違法未给付加班費,基本上,一位員工就可站出來代表過去、現在、和未來應領取加班費的員工,提出集體訴訟,要求公司賠償所有團體成員,並要求公司改變它的制度。

提出個人訴訟還是集體訴訟?

許多集體訴訟經常開始於一個人或幾個人的不滿,因為影響許多其他人,而轉變為集體訴訟的案件。一般來說,如果有其他受害人、個人損失金額小、或者被告長期改變它的制度,那建議您與其採取個人訴訟,不如考慮參加提出集體訴訟。

在員工權益法(Labor & Employment Law)上,您可以以英雄之姿代表你同事們去取回你們應得的賠償,並要求公司改變它的制度。

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陳韻華律師 — 專為華裔員工發聲的律師 –- 
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2008-02-10 10:09 AM
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