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美國新能源法 糧食與燃料的抉擇

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【大紀元2月28日訊】(大紀元記者張東光編譯報導)美國新能源法的通過,拋出了「玉米是糧食,還是燃料? 」的這一個值得深思的議題。在新能源法的架構下,玉米等生質能源將是美國未來的重要燃料來源。然而鼓勵玉米種植,卻讓環保人士擔心生態惡化,溫室廢棄將倍增。新法通過,油價依然居高不下,但卻助長玉米價格的飆漲,讓食品業者大感吃不消,從短期觀之,已是未蒙其利,先受其害了。

新能源法 糧食變燃料

油價自2003年底來已上漲三倍,迫使美國政府不得不思考替代能源的問題,也因此才有新能源法的誕生。新能源法中的再生能源包括太陽能、水力、風能、生質能源等,其中生質能源為大宗,所佔比重高達40%。提倡生質能源的人都認為乙醇是一種乾淨的能源,可降低溫室廢棄,也可降低對油國的依賴,並創造農村的就業機會。對美國國庫而言,則是省了一筆補貼農民的開支,農業部估計這筆相關的補貼,將由2006年的91億美元降到今年的9.41億美元。

然而,穀物需求高漲,全球玉米庫存量降至24年的新低水準,也帶動美國去年的食品漲價4.9%,創1990年來最高漲幅,新能源法實有推波助瀾之嫌。布希總統2月19日簽署新能源法案,規劃使用再生能源的比重由目前的80.6億桶增加至2022年的360億桶,其中玉米提煉的乙醇150億桶,用來取代15%的汽油消耗量。聞訊後芝加哥期交所的玉米期貨價立刻飆漲20%,再創新高。據美國農業部估計,在新能源法的架構下,美國未來十年玉米33%的產量將用於提煉生質能源,是2002年11%的3倍之多。然而,投資嗅覺敏銳的避險基金經理人安德魯(Andrew Redleaf)卻反諷道:「過去幾千年來,人們種植穀物用來填飽肚子,但現在卻用來當燃料燒。」

玉米飆漲 食品商苦不堪言

催生新能源法加速玉米供不應求,價格飆漲,促使肉類與乳製品等成本攀升。由於兩年來玉米價格漲了兩倍,賣到飼養場的小牛去年也漲價8.7%,全脂牛奶售價一年來也上漲了26%,食品業者在成本壓力下不得不減產或裁員。全美第一大豬肉製造商史密斯菲德食品(Smithfield Foods)公司便表示,由於飼料價格太昂貴,今年的豬肉產出將減少100萬頭或5%的年產能。另外,全美最大的肉品公司泰森食品(Tyson Foods)則預測,今年穀物成本將增加5億美元。該公司去年第四季獲利衰減40%,也將關閉位於肯薩斯州的一座牛肉工廠,並裁員1800位員工,該公司總裁表示,新能源法已引起「骨牌效應」,「在可見的未來,消費者必將在食物支出上付出更多的代價。」

環保爭議大 亟待解決

儘管政策有所獎勵,但農人栽種作物自有其偏好。在種植成本上,玉米的肥料磷酸銨 (Diammonium)從一年前的每噸297美元漲到792.5美元,飆漲160%,使玉米種植的成本節節攀高。此外,美國農人看好黃豆和小麥的後勢更甚於玉米,因此農業部首席經濟學家喬依(Joe Glauber)預估,今年玉米的栽種面積將衰退3.8%至9千英畝,反倒是黃豆會增加12%,小麥增加6%。根據新能源法,聖路易市的券商A.G. Edwards副總裁比爾(Bill Nelson)分析,美國玉米的種植面積必須在2015年之前增加43%,或增加3千英畝。由於種植面積必須不斷擴張,所以普林斯頓大學的一份研究報告就認為,提倡乙醇會使美國農人加速砍伐樹林,破壞生態,並斷言30年後的溫室廢棄會增加一倍,結論是乙醇對環保的傷害更甚於汽油。不過,隨著提煉技術的發展演進,樂觀的生質燃料協會總裁鮑伯(Bob Dinneen)卻認為210億加侖的纖維性乙醇(cellulosic ethanol)可在2022年從青草與農作物的殘渣中提煉出來,屆時玉米產能不足的問題也就迎刃而解了。

資料來源: Bloomberg
(http://www.dajiyuan.com)

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2008-02-28 7:05 PM
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