美國風土(十二)

【世界之最】世界最高的樹種:美國紅杉

美國紅木國家公園
美國加利福尼亞州的北部太平洋沿岸,南起大蘇爾,北至俄勒岡州界以北不遠的地方,南北長80公里的狹長地帶,面積429.3平方公里,擁有世界上最大的最狀觀的紅杉原始森林——紅木國家公園(The Redwood National and State Parks)。美國紅杉是世界上最高的樹種,也是地球上最龐大的生物之一。

長壽又高大的珍貴樹木

成熟的美國紅杉樹身高達100餘米,壽命更是特別長,有些紅杉已經矗立在地球上長達3000年,據猜測有的紅杉已經看著世界物換星移,滄海桑田長達5000年之久。再加上紅杉木生長快速,存活率又高,風吹雨打、日曬雨淋都憾不動他巨大的身軀,蟻蛀蟲咬、野火焚風都侵不過他的厚皮與避蟲害的能力,所以美國紅杉更被公認為世界上最巨大又最有價值的樹種之一。

紅杉見證歷史悠悠的地球,在加利福尼亞州有一株紅杉取名為「老壽星」,年齡已超過2200年這位老壽星在耶穌尚未誕生之前久已經誕生了,看著世界的轉變他成長茁壯,樹木胸高直徑達4米,算算木材體積700多立方公尺。如果取下它的木材就可以建30多間教室。

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(圖片來源:photos.com)
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最近在加利福尼亞北部偏僻森林中又發現一棵高大的美國紅杉樹,更突破以往的紀錄,被認定是世界最高的樹,這顆紅杉高度近114米。站在他的下面猶如傑克進入巨人的世界,科學家為了證實這的記錄更是經過千辛萬苦的爬到樹頂,最後才確認這項新的世界紀錄。

專家們把這棵有700歲到800歲的新樹王以希臘神話中的巨人命名為「亥伯龍神」,它高378.1英尺比之前的世界紀錄高出2.4公尺,現在「亥伯龍神」已經是世界上最高的樹。

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巨人問世 紅杉的發現

這群鶴立雞群的美國紅杉就這樣在地球上矗立了數千年,山中的綠隱藏了巨人的身影,只有過山客猶如螞蟻一般爬過他的腳下,並在山間流傳著。1769年西班牙人瑞斯帕的,首先發現了紅杉巨大的身影,近30年後,1794年的蘇格蘭人塞斯採集了紅杉的毬果、枝葉和種子標本,將這個植物再度介紹給世界。
一直到100年後的1847年奧地利植物學家安德尼奇以北美印第安人首領的名字為紅杉的屬名,這時紅杉才名揚世界。

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紅杉間彼此支援、保護

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紅杉在大自然生活難免要經受惡劣天氣的考驗,要想在自然的挑戰中存活,有些植物以龐大的根系伸展到地下以穩固根基,有些植物,如榕樹以氣根為支持根以保持站立,有些植物接近地面的支持根如章魚一般支持樹體。然而紅杉卻以團結力量大的策略抵禦了上千年的風雨。原來紅杉的樹根會與其他紅杉的樹根糾結在一起互相支援、互相保護,共同生存。

美國紅杉只分佈在美國加州和俄勒岡州海拔1000米以下山坡,其分布地帶南北長800公里相當適應溫暖濕潤的氣候;另外一些紅杉則分佈內華達山脈,海拔1600-2700米的山坡上。

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砍伐後的紅杉樹可以萌發5倍~10倍的幼苗(攝影:Mark Zou/大紀元)

紅杉葉子呈深綠色,枝短葉尖而細長,呈羽狀交互排列,成熟的紅杉樹可高達70-120米。由於紅杉樹皮厚可有30釐米,紅杉樹皮厚,且含油較少,樹身吸水性強,所以很能防火抗病。紅杉樹生命力極強,砍伐後可以萌發5倍~10倍的幼苗,光合作用效率極高,所以只需要一些陽光就可以生長良好。故火災只會為紅杉清除根部的蕨類根莖植物,加速紅杉的再生。另外,紅杉還是高級建材。

紅木國家公園著名景點

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(圖片來源:photos.com)
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珍貴的紅杉引起了商人的興趣,在美國南北戰爭結束後,遭到大量砍伐。著名的格蘭將軍樹(General Grant Tree)是在這時期發現的,為保護紅杉1890年9月25日美國成立第2老的國家公園──紅木國家公園。但是,境外的紅木在70年代仍然被大量砍伐。在許多環保團體的努力下,卡特總統1978年3月簽署法令,將私人紅杉林也歸入紅杉國家公園。

基於此地稀有的生態系統以及在公園裡發現的文化遺址(大約在距今三千年前,北美原住民就已經居住在紅木國家公園的範圍內了。),聯合國教科文組織在1980年將紅木國家公園列入世界自然遺產名錄;更於1983年被加入國際生物圈保留區名單中。

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瀕臨絕種的栗色鵜鶘 (維基百科)
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瀕臨絕種的白頭鷹 (U.S. Fish and Wildlife Service)
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瀕臨絕種的斑點貓頭鷹 (U.S. Fish and Wildlife Service)

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公園內的馬鹿 (維基百科)
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馬鹿近照 (維基百科)

除了紅杉這種特有植物之外,公園有75種哺乳動物。在陸地上有許許多多的馬鹿(Cervus elaphus);靠近太平洋的海邊更有著無數的海鳥、海豹、海獅;太平洋內則可欣賞到許多灰鯨。公園內潮濕地帶和河流為鳥類提供了優良的棲息地,200多種鳥類生活在其間,其中包括瀕臨滅絕的加利福尼亞栗色鵜鶘(Pelecanus occidentalis)、白頭鷹(Haliaetus leucocephalus/ Bald Eagle)、北美班點貓頭鷹(Northern-spotted Owl)和北太平洋的海獅(Steller's Sea Lion)等。

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雪曼將軍神木 (維基百科)
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你樹中有我,我樹中有你 (維基百科)

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巨大的紅杉樹洞下可通汽車 (維基百科)
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紅杉樹的樹洞 (維基百科/Larry McElhiney)

當然來到此地最吸引人的還是觀賞紅杉,雪曼將軍神木(General Sherman Tree)是遊客必定觀賞的景點,1879年時一群南北戰爭的老兵來到這裡,發現了這顆雄偉的紅杉,為了紀念雪曼將軍就將此樹命為雪曼將軍神木。現在遊客到此後常常為了如何將巨大的紅杉裝入相機的框框中而傷神。除此之外遊客還可以看到高達329英尺的「紅杉之母」(Mother of the Forest)和高齡2000歲的「紅杉之父」。

紅杉在躺下之後仍然顯得很巨大,來到這裡觀光客常常想要開車經過紅杉隧道,到達紅杉隧道時可以看到一科紅杉橫倒在路中,這顆紅杉在樹幹中間挖了一個高8英呎、寬17英呎讓汽車通過的樹洞。1937年一棵樹幹基部直徑21英尺,高275英尺的紅杉倒下後,人們在樹幹上挖了一個洞,讓世人體驗紅杉的胸襟。今日已成為觀光客駕車必定感受的景點。除此之外,還有世界著名的「樹屋」、「獨木房」、「紅杉樹鞋」等待著遊客,讓遊客體驗造化之神奇。 @*


(圖片來源:gettyimages)
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巨紅杉樹幹與人的對比(photos.com)

(http://www.dajiyuan.com)
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美東時間: 2008-04-15 22:25:48 PM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/8/4/16/n2083414.htm
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