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【世界之最】全球潮差最大之地:芬地灣

王知涵 撰文

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芬地灣(Fundy Bay)位於加拿大東南沿海,在紐賓士域(New Brunswick)和諾瓦斯科細亞(Nova Scotia)兩個省之間,臨大西洋,擁有世界最大的潮差,一天內可高達17公尺(55英尺),以迅速漲落的潮汐聞名於世。

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芬地灣開口朝南方,其它三面是陸地環繞,呈三角形海灣,平均潮差已經相當壯觀,有12公尺,而灣口的潮差更高達16公尺。

雖然有學者專家表示,在魁北克省北部的昂加瓦灣(Ungava Bay)潮差高於芬地灣,但昂加瓦灣一年只有四個月的解凍期,而芬地灣幾乎不結凍。

海洋表面,由於受到月球及太陽引力,及地球公轉與自轉的作用,而產生海面週期性規則的升降作用,白天的叫潮,晚上的叫汐,每天有兩次的升降,故稱為「潮汐」。

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潮汐的原理

當地球自轉時,直接面對或背對月球的那一部份,會形成高潮,而兩邊則是低潮。高潮和低潮間的海面高度差稱「潮差」(tidal range),當太陽、月球和地球連成一線時(朔望後一二日),就在地球正對或背對的那一部份形成最大的潮差,叫「大潮」(Spring tide);當正對太陽,而兩邊正對及背對月球時(上下弦附近),潮差最小,叫「小潮」(Neap tide)。

潮汐的類別

當潮汐漲落時,會形成海水往水平方向流動,這種海流叫作潮流。潮差越大,則潮流越顯著。漲潮時,海水面升高,海水流向海岸及往河口上湧,是為「漲潮流」;退潮時,海水面流回海洋中,形成「退潮流」。

滿潮(high tide)-海平面上升到最高的高度,又稱高潮;
乾潮(low tide) -海平面下降到最低的位置,又稱低潮;
漲潮(Flood) -由乾潮至滿潮的期間﹔
落潮(Ebb) -由滿潮至乾潮的期間;
湧潮(tidal bore)-當灣口為漏斗形開口,由於外海的潮水進入窄而淺的河口後,灣口外的海水衝力大,且灣口的水深度不深,在海水進入漏斗形的灣口時,容易形成潮波,一波一波湧上來,波濤激盪堆積而成湧潮;
潮間帶(intertidal zone)-滿潮時海水覆蓋的區域,但在乾潮時會露出來的陸地平面,這個陸地區域為潮間帶;
停潮(stand of tide)-在退潮轉為漲潮或漲潮轉為退潮時,海水面會有一段時間只有小幅的上下震盪,而無明顯升降的情形,其持續的時間一般而言與潮差有關。潮差小時停潮時間較久;潮差大時停潮時間較短。


芬地灣漲潮時景觀 (維基百科)

芬地灣的潮間帶 (維基百科)

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漲潮時的芬地灣 (維基百科/Dylan Kereluk)
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芬地灣的潮間帶 (維基百科/Dylan Kereluk)

芬地灣緊鄰芬地灣國家公園(Fundy National Park),以芬地灣的潮差和潮間帶生命力堅韌的動植物最為著名。

在芬地灣國家公園,人們可以駕艇、釣魚、欣賞湧潮,享受芬地灣的自然風光。潮差最大的地方是灣口的米納斯小灣(Minas Basin),流速曾高達每秒560釐米,海水流量估計有1000億噸,有如千軍萬馬奔騰之勢,撼動人心。

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遠眺芬地灣,可明顯看出海灣深淺的差異。(維基百科/Inmouchar)

大約每6小時滿潮一次,退潮後可在潮間帶信步走走,最好要穿鞋,因為泥沼裡藏有硬殼生物,比如蛞蝓、蚌、蝦、蟹、海蟲……。

夏天在退潮時,海中生物必須忍受酷熱太陽,冬天在漲潮時,牠們又必須承受凍人的海水,巨大的溫差牠們依然能夠存活,強韌的生命力令人驚奇。另外,記得不要在潮間帶流連太久,以防滿潮時危險。
來過芬地灣之後,會驚嘆大自然力量的偉大!對比芬地灣略遜一籌9公尺湧潮的中國錢塘江,就不會覺得有多震撼了,也更感嘆大自然的神奇奧秘! @*

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2008-04-02 4:33 PM
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