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體驗西非黑島小吃

洪子堯

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離開了三步一個檳榔攤、五步一家便利商店的台灣街頭,到了黑島感覺很不一般。因為黑島(聖多美普林西比)本身過去是葡萄牙殖民時期,除了啤酒工廠之外,完全沒有其它輕工業的發展。黑島上所有的日常物資都是從歐洲原裝進口。即使如此,商店裡今天有的貨品,不保證明天也會有。許多從歐洲批汽水來黑島賣一個暑假的大學生,開學就回家去。

在黑島討生活必須要有更強的求生本能,該買的、該搬回家的二話不說,不能手軟,就連台灣人每餐要吃的米,都可能會斷炊幾個月,這是團部兼任役男大廚的牙醫師--史醫師,第一次帶我們上市場說的話。

路邊攤
對於從小就戒不掉零食的我來說,在等待遠從台灣空運來台的物資到達前,開發黑島上的傳統零食,就成為一個觀察文化的起點。我開始注意的第一個零食就是烤玉米,小販坐在路邊搧火,爐灶裊裊炊煙,一陣撲鼻的玉米香,讓我想起台灣夜市常有的味道,不禁停下來買了一根。

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石頭玉米是令人難忘的小吃攤

玉米石頭
在黑島小販兜售的零食中,最大宗的就是這種烤玉米。雖然說樣子是玉米,不過全名應該是「玉米石頭」。按照修辭學上的說法,形容詞要放在名詞之前,這個傳統零食的主詞應該是「石頭」,「石頭」最多只能算是形容詞。

就在我滿心歡喜地接過熱騰騰的玉米,張口一咬時,我的牙齒感受到了最切身的文化衝擊。當我咬得雙頰發疼、牙齒快斷掉的時候,我突然喜歡上了這個純樸得很有味道的零食。自然的玉米香,在咀嚼的過程中,形成一種單純的味覺體驗,讓我開始對這種零食莫名的傾倒。我開始明白吃粗食,對於牙齒的正面幫助,還有知道牙膏上面為什麼老是黑人的照片了!

醃魚麵餅
本以為能說得上名堂的路邊攤就只有玉米石頭,不過後來常常看到路上擺著一張小木凳,木凳上面有一個塑膠盒子。我一開始不知道裡面裝的是什麼東西,直到有一天,親眼看到一些人停在塑膠盒的前面,對著盒子大叫了幾聲,不知道打哪冒出來的主人,才把盒子打開販售。

原來裡面藏的玄機是島上零食的另一種主流--醃魚麵餅(油炸麵餅包著醃魚的餡)。吃起來很香,不過太乾了,我吃一片之後就吃不下去了,因為這邊的醃魚製作過程,實在讓人張不開嘴巴。把魚醃了以後,就曝晒在地上,任憑蒼蠅啃食,直到被晒或是被啃成魚乾為止。

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當地朋友表演吃不削皮甘蔗神技

吃甘蔗
除了可以現吃的椰子之外,過去曾經是這個國家經濟中心的甘蔗,也是容易取得的零嘴。不過這裡吃甘蔗的方式非常豪邁,完全是不削皮的,從當地人手中接過帶皮的甘蔗,真令人傻眼!轉頭就看到當地人張嘴用牙齒扯下一片皮。硬著頭皮將一小根甘蔗「人工去皮」後,我感覺到口中一甜,牙齦竟然有些出血,於是這就成為我在黑島絕無僅有的一次「吃甘蔗」體驗。

--摘自 華成圖書《西非黑島,小醫生手記》@

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榨甘蔗汁的機器

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2008-04-28 9:05 AM
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