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建國史話:北美殖民地不滿英徵稅

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【大紀元4月23日訊】(美國之音記者:中文部2008年4月22日華盛頓報導)為了爭奪對美洲大陸的控制權,英國和法國展開戰爭。英國於1763年擊敗法國,控制了法國佔領的土地。這樣一來,英國的勢力就擴大到了美國13個殖民地的將近200萬人以及加拿大講法語的大約6000人。除了政治和經濟責任外,英國還要保護殖民地的居民不受印第安部落的侵害。這就需要很多錢。為了打贏法英戰爭,英國消耗了大量資金,他們因此覺得,美國殖民地應該分擔戰爭留下的債務。

1763年北美殖民地的居民與他們100多年前剛剛踏上這片土地的先行者已經迥然不同了。他們有自己的想法。他們逐漸開始覺得,殖民地的議會雖然規模不大,但和英國議會十分相似,而且已經幫助他們自行管理了100多年。因此,他們的議會也應該跟英國議會享有同等的權力。

*大不列顛成立*

與此同時,英國也在發生變化。1707年,英格蘭正式成為大不列顛,也就是英國,權力從國王轉移到議會。過去,議會是在國王的控制之下,一切重大決定都是國王說了算,特別是殖民地的相關事務。到法英戰爭的時候,議會已經接管了所有重大問題的決定權,特別是稅收。北美殖民地的議會因此覺得,他們也應該享有收稅的權力。

踏上北美大陸的第一批英國定居者認為自己是英格蘭的臣民。他們遠渡重洋,在一片新大陸上建立了一個小英格蘭,跟祖國進行商品交易,同時傳播自己的宗教。然而,到了1763年的時候,北美殖民地的人們覺得自己是美洲居民。很多家庭已經在北美大陸上生活了50年到100年。他們開荒種地、建造房屋,跟印第安人作戰,在遠離英國的地方建立了自己的生活。他們的生活方式也發生了變化,不需要別人告訴他們如何管理自己。

然而,英國卻仍然認為,殖民地的存在就是為祖國效力。英國政府區別對待本土公民和殖民地居民,要求殖民地繳納額外的稅款,還命令他們為英國軍隊提供食宿,理由是,英國軍隊到殖民地去是為了保護他們。但是殖民地的人卻問:“保護我們?危險在哪裏呢?”

法國軍隊在加拿大的時候,殖民地需要英國軍隊的保護,但是法英戰爭結束後,法國的威脅已經不復存在,殖民地的人覺得不再需要英國軍隊了。

*英國提高稅收*

英國政府不斷提高殖民地的稅收,原因之一是要讓殖民地知道,他們依舊在英國的統治之下。另外一個原因是,英國面臨著嚴峻的財政困難。對外戰爭讓英國債台高築,英國認為殖民地應該幫著還錢,特別是戰爭遺留的債務。

美洲殖民地的居民本來可能並不反對,但是他們希望自己能有發言權。他們希望能像英國本土的居民一樣,在稅收問題上有投票權。但是按照當時的規定,殖民地的人不能擔任英國議會成員。殖民地對這種“納稅無代表”的狀況表示抗議。

1764年,英國議會通過了《食糖條例》,對進口到美洲的食糖、咖啡、葡萄酒等產品徵稅,並將經由英國運往殖民地的其他歐洲產品的稅率提高了兩倍。英國政府還通過了新的措施,保證所有貿易法令的執行,同時決定限制殖民地印刷紙幣。

*北美殖民地反對新法*

這些新法受到美洲殖民者的反對,但是他們又無法在如何抵制的問題上取得一致。各殖民地的議會紛紛決定抗議新法,但是抗議行動各不相同,因此沒有取得實質效果。商業團體也企圖抵制有關商品,但是並不成功,這種局面一直繼續到1765年英國政府通過《印花稅條例》。

《印花稅條例》引起的美洲殖民地人民的憤怒是史無前例的。根據《印花稅條例》,殖民地使用的任何紙張,都要購買英國的印花稅券,也就是說,每一張報紙、每一份文件,甚至是撲克牌,都要納稅。殖民地的人拒絕接受,殖民地的議會通過決議,認為英國議會無權向殖民地徵稅。有些憤怒的殖民者甚至對征收印花稅的官員發動襲擊。

歷史學家說,殖民地居民感到憤怒的主要原因是英國拒絕接受“無代表就不納稅”的主張。當時,殖民地其實並沒有人希望從英國獨立出去,但是他們都很珍視殖民地自我管理的模式,以及他們作為英國公民的權利。在他們看來,《印花稅條例》是長期以來對這種權利最嚴重的侵犯。

*北美洲抵制英國產品*

美洲殖民者不僅拒絕接受《印花稅條例》,也對英國產品實行抵制。將近1000名商店老闆聯名簽署了拒絕進口的協議,給英國本土的商人造成了巨大的經濟損失,在他們的強烈要求下,英國議會於1766年取消了《印花稅條例》,殖民地也立即結束了他們對英國產品的抵制。

然而,英國議會取消《印花稅條例》的同一天又通過了一項叫做《公告》的宣言,聲稱殖民地的存在是為了效忠英國,英國政府有權通過任何法律。美洲殖民地大都不承認這份《公告》的合法性。

歷史學家說,這種情況顯示了殖民地跟英國之間的巨大差距。英國認為殖民地議會可以通過自己的法律,但是必須得到英國議會的批准。然而,殖民地的人卻認為,通過殖民地議會的工作,他們實現了自我管理。

英國雖然取消了《印花稅條例》,但是並沒有停止徵稅。1767年,英國議會通過了一系列新稅法,統稱《湯森條例》。《湯森條例》對殖民地進口的玻璃、茶葉、鉛、油漆和紙張徵稅。美洲殖民者再次通過抵制英國產品的做法對抗《湯森條例》。他們同時努力提高殖民地本身的製造能力。

*英國軍隊進駐波士頓*

到1769年的時候,他們已經將從英國進口的物資減少了一半。在這段時間裏,北美大陸各殖民地之間的聯繫也開始逐漸增加。

1768年,麻薩諸塞法院致函其他殖民地的立法機構。信中說,《湯森條例》侵犯了殖民地的自然和憲法賦予的權利。消息傳到倫敦後,英國官員下令麻薩諸塞總督解散議會,並派遣4000名英國軍隊進駐麻薩諸塞最大的城市波士頓。英國士兵控制了波士頓的街道,住在老百姓家中,引起了波士頓人的憎惡。雙方之間的緊張情緒最終演變成了暴力衝突。

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2008-04-23 2:50 AM
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