季節大亂春天早到 科學家擔心生態浩劫

30年前一直得等到4月5日,美國首府華盛頓著名的櫻花才會綻放,然而出人意表地,今年這些花兒已在三月底全面盛開。(圖/SAUL LOEB/AFP/Getty Images)
【大紀元5月18日訊】(大紀元記者安琪編譯報導)美國各地出現春天提早降臨的種種跡象。專家指出,這和全球氣候暖化問題緊密相關,事實上是一個警訊。生物學家擔憂,春天這般不尋常地提早報到,將打亂生物界的生理時鐘,對生態造成難以挽回的打擊。

春天提早降臨 都是氣候暖化惹的禍

30年前一直得等到4月5日,美國首府華盛頓著名的櫻花才會綻放,然而出人意表地,今年這些花兒已在三月底全面盛開。

在25年前四月或五月中旬才依稀可見黃褐色弄蝶的蹤影,而今年老早於3月12日便可看到此蝶飛舞於加州中部的田野中。

以往除非到了四月下旬才有可能測量到空氣中的花粉,今年3月9日費城空氣中早已瀰漫著濃厚的花粉味,因對花粉過敏而產生的噴嚏聲此起彼落。

這種提早入春的顯著變化也可從太空中衛星所偵測到的照片獲得證實。科學家發現,自1982年以來,在賓夕法尼亞和馬里蘭州境北邊的大地每年平均超前八小時顯露出綠意盎然的生機。

1868年5月30日所攝取的麻州路威墓園照片顯示,四周是光禿的樹木和灌木林。137年後,波士頓大學生物學教授普立馬克於2005年同一天在同一景點則是拍攝到充滿綠意的樹叢。

根據2001年的一項研究,過去半世紀以來,在美國西部每十年,可嗅聞到紫丁香和金銀花花香的日子提前2至4天。波士頓知名的阿諾德植物園(Arnold Arboretum)甚至永久變更日程表,將往日重頭戲「紫丁香週日」(Lilac Sunday)提前八天於五月份開放。

1981年在科羅拉多州鬼城(Ghost Town)的山區裡,往昔知更鳥得到4月9日才會現出身影,而去年則是提早到3月14日即可聽到其鳥鳴聲。

從1979年以來,與常見過敏有關的一項瑞士研究揭露,春天的花粉每年超前20小時散播到空氣中。從增加的過敏現象,很容易可以感受到春天提早降臨的氣息。

「提早報到的春天」引發生物學家的憂慮

美國聯邦政府和大學的科學家們於去年秋天在美國地質調查局內創立了國家生物氣候學網絡(National Phenology Network),除觀察、追蹤並紀錄氣候的改變外,主要希望能更深一層地瞭解這些變化。它們意味著什麼?又將如何影響著人類?

根據數十篇的研究報告及去年的獲得諾貝爾獎的國際氣候學家們的研究顯示,人類對氣候影響的證據顯示在數以千計的物種季節變化的變動上。例如:春天提早報到,導致植物提早發芽開花等種種不尋常跡象。

事實上,全球氣候暖化下自然的規律被打亂,這其中有贏家、也有輸家,但更多的未知。

由於冬季的相形縮短,人們受益於減少支出暖氣帳單的費用。生長季節的增長使得葡萄能於早期就獲得豐收。

然而生物學家也從另外的層面預見到問題的嚴重性。這些改變將可能促使某些物種面臨滅絕的噩運。

自食物供應鏈和庇護功用上來看,某些植物和動物彼此間有著緊密依存的關係。假如植物太早開花或結果,在動物從冬眠狀態甦醒或及時返回棲息地之前,這些動物將無可避免地餓死。而過早萌芽的植物將也可能禁受不住遲來嚴寒的考驗。

一種原生存在史丹福大學傑斯柏嶺保育區內的蝴蝶的消失,即為明顯的例證。這類蝴蝶的滅絕主要係因該地區降雨型態的轉換,它影響了此蝶幼蟲賴以發育的植物之生長。這種植物一旦太早枯竭,毛蟲便隨即死亡。

這種突如其來的變化不只是受威脅的物種無法及時應對,對那些患過敏症的人來說也非易事。

一項實地調查顯示,氣溫較為暖和二氧化碳含量增加將使得過敏性反應季節發生更早、持續更久而且反應更強烈。

亞歷桑納大學地質學教授育爾表示,西部的野火將提前引燃,早春意味著更乾枯的植物促成大火的加速燃燒,此舉勢必引發更嚴重、更難收拾的野火季節。

俗話說:「一葉知秋」。早春的警訊預告著地球上各類物種未來生存將面臨的嚴峻考驗。誠如美國太空總署首席氣候學家韓森博士所述:「全球暖化已過了臨界點,但尚未到無可挽回的地步,我們仍可及時力挽狂瀾,但是要立即採取行動,趕緊回頭。」(http://www.dajiyuan.com)

本文網址: http://epochtimes.com/b5/8/5/18/n2121628.htm  美東時間: 2008-05-17 18:18:02 PM 【萬年曆】
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