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德州簡訊 (5/30/2008)

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【大紀元5月30日訊】

城市交通管理局為支付雙倍油價做準備

休斯頓城市交通管理局(Metropolitan Transit Authority, 簡稱Metro)總裁兼首席執行官弗蘭克.威爾森(Frank Wilson)星期四時對董事會說明了Metro即將面臨的問題。Metro曾經使用適用於大宗購買的期貨合同為2008財政年度鎖定了低硫柴油每加侖1.83美元的低價。這個價格是2007年1月份批准的兩款合同的平均價。Metro的財政年度於9月30日結束, 而相關合同也將於今年9月中旬失效。威爾森說:「今年我們把油價鎖定在了一個低水平上,可將來這就成了問題。」他說,現在同種柴油的市場價為每加侖4美元。如果2009年不得不按這個價格買油,Metro每年的購油成本將增加一倍到6,000萬美元。由於油價提高,今年4月乘公交車的人數比2007年4月增加了16%。威爾森指出,Metro把運營率(即車費收入占運營成本的比例)從2004年的15%提高到了現在的19%;燃油價格上漲會使這一上升趨勢受挫。油費開銷占Metro運營預算的五分之一。

德州教育委員會通過了新的英語和閱讀標準

德州教育委員會(Texas education board)關於新英語和閱讀標準的討論星期五的時候發生了突然的轉變;委員會成員批准了一份突然間出現的冗長文件。該文件是在委員會必須進行最後投票的前一個小時成稿的。在對新大綱進行了令人感覺奇怪但簡短的討論後,委員會以9票贊成6票反對通過了新大綱。這份大綱將在未來十年內有效,並為德州範圍內的統一考試,統編教材和課堂教學規定了標準。有關專家和老師為了修訂新的教學大綱標準已花了兩年半的時間。委員會成員帕特.哈迪(Pat Hardy)來自福沃斯(Fort Worth),是共和黨人。星期五早晨的會議開始前不到一小時,她和其他委員會成員收到了新大綱的另一版本。該文件是通過委員們所在飯店房間的門縫塞進來的。哈迪說:「我們需要花三年時間來做的一件事情,委員會就這麼有資格,以致於他們在一夜之間一拍腦門就把這件事情搞定了。我覺得這不可思議。」一些屬於社會保守派的委員在一夜之間完成了大綱的最新版本。鮑勃.克雷格(Bob Craig)是共和黨人,代表魯伯克(Lubbock)。他說::「我對這個議事程序感到震驚。我們沒有機會進行審閱,沒有老師參與起草,甚至德州教育管理機構的人員都沒有參與也沒有事先看到新版大綱。」來自考伯.克里斯蒂(Corpus Christi)的民主黨員瑪麗.伯蘭加(Mary Helen Berlanga)委員也很生氣。她質問說:「文件剛到我手裡一個小時,讓我怎麼對它肯定還是否定?我不明白。我無法對這份文件表示支持,我還沒有機會讀它呢。」

高中學生上的部分課程算大學學分

17歲的布裡希達.福爾曼(Brihida Furman)是一個有志向的藝術家;她希望接受高等教育但又害怕大學課程。然而,在她還在休斯頓獨立校區的拉馬高中(Lamar High School)上學的時候她上了三門社區大學的課程,這轉變了她的態度。福爾曼說:「現在我不那麼擔心了。」最近在全州範圍內推開的這一做法旨在把更嚴謹的教學內容引入高中課堂,它使成千上萬的高中學生能夠上既算中學學分又算大學學分的課程。這樣一來,那些父母親沒有上過大學的中學生們能夠品嚐一下高等教育的滋味,並且可能在將來節省一筆大學學費。儘管這方面的研究還有限,現有調研結果表明在中學期間上過雙重學分課程的學生在大學期間的表現優於沒有上過這種課程的學生。

氣象預報員認為今年是颶風「旺季」

國家氣象預報系統星期四指出,今年颶風活動超出正常水平的可能性很高。國家海洋氣象局(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)的預報員們透露,他們估計今年在大西洋海域將形成12到16個達到可命名級別的風暴,其中包括6到9個颶風。颶風多發季節始於6月1日,結束於11月30日。一個典型的颶風季節大約會出現11個有名字的熱帶風暴和颶風。預測人員們報告說,今年的颶風活動超出正常水平的可能性有65%,屬於正常水平的可能性為25%,低於正常水平的概率則只有10%。NOAA的預報與科羅拉多州立大學威廉.格瑞(William Gray)和菲利普.克羅茨巴赫(Philip Klotzbach)的估計很相近。後者預測大西洋海域2008年將出現15個有名字的熱帶風暴,其中包括8個颶風。格瑞和克羅茨巴赫將於本月晚些時候公布他們的最新預測。NOAA則計畫在8月份做出更新的預測。@(http://www.dajiyuan.com)

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2008-05-30 11:49 PM
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