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好健忘?我是否得了老人失智症?

台灣國軍桃園總醫院神經內科 徐漢業醫師

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【大紀元6月16日訊】張先生是一位77歲的男性病患,雖然學歷只有小學肄業,但是,因為年輕時頭腦聰明,所以,過去在商場上還算是個成功的生意人。邁入老年之後,生意逐漸交給晚輩去經營,他倒也樂得輕鬆,平日的興趣是泡茶、拉二胡、養蘭花、含飴弄孫,過得很愜意的退休生活。不料,好景不常,去年由女兒帶來就診,女兒說明近1~2 年覺得父親講過的話容易忘,常重覆問相同的問題,一直找東西,弄不清今天幾月幾日,在不熟悉的地方會迷路,情緒有時憂鬱有時又太樂觀,平日愛好的活動興趣缺缺,連最愛種的蘭花都不管了,覺得父親是不是得了老人癡呆症了,故來求診治療。

  經過醫師一系列的檢查,包括腦部造影、智能評鑑及抽血檢查,診斷張先生是得了阿茲海默症,這是老人失智症當中最常見的一種腦神經退化性的疾病,已故前美國總統雷根,生前也是罹患此症。目前這種疾病還沒有辦法根治,不過,已經有一些新藥可以調節病人腦中的神經化學傳導物質,可以改善病人的症狀。經過醫師的建議,張先生開始服用這類藥物,病況獲得暫時的改善。但是,因為神經退化是無法改變的過程,所以,張先生的失智症還是逐漸惡化,今年他變得不認識家人,說家人是歐巴桑,看到熟識的朋友不太認得但會禮貌性打招呼,比以前記憶更不好,無法獨自外出活動,不注重衛生及儀表,在熟悉的地方也會迷路,讓鄰居通知家屬帶回,無法分辨時間、地點,有幻覺,讓親友們更為他擔心。

上述老人癡呆症狀也就是失智症,簡單來說是廣泛大腦功能的喪失,包括記憶力、認知功能、判斷力、語言、空間感、情緒等。

初期時患者可能只是容易健忘,記性愈來愈不好,東西常找不到,重覆某件事或問問題,這是因為忘了有没有做過而一直問。

中期時記憶更加減退,嚴重到找不到路回家或變得不太認識家人及朋友,此時家人、朋友才注意到,而且判斷力、抽象思考、計算能力也相繼出現障礙,個性也會改變,可能鬧得全家不安。

  晚期時可能無法進食,完全不認識家人,出現異常且不適當的行為,如大小便失禁,行走困難甚至臥床不起,呈現完全依賴及喪失活動的能力。

  記憶衰退的抱怨是值得家人重視的徴兆,應帶患者就醫以便儘早診察是否罹患早期的老人失智症,以便於讓他們儘早獲得藥物的幫助早,延緩或控制病情的惡化,因而早期診斷並給予合適的治療,是非常重要的。

※失智症十大警訊:
*記憶力衰退,忘東忘西   *對時間、地點、人物感到混淆
*無法做日常生活工作    *個性急劇改變
*判斷力警覺性變差     *說話表逹及溝通困難
*東西擺放錯亂       *情緒及行為的改變,心情時好時壞
*無法思考複雜的事物    *對生活事物失去興趣◇
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