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【世界之最】世界最大的鹽漠:烏由尼鹽漠

玻利維亞的烏由尼鹽漠與高山之車駱馬

德遊善 撰文

駱馬分佈於南美安地斯山脈一帶、祕魯南部即玻利維亞西部等地。(圖片來源:維基百科)

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玻利維亞的烏由尼鹽湖(Salar de Uyuni)鹽漠是世界最大的鹽漠。南美阿爾蒂普拉諾高原是冰火交錯的世界,高原酷冷加上火山活動頻繁使這個地區充滿衝突的美感,在加上一望無垠的鹽漠,「不毛之地」變成他宿命中的名子,但是美景卻越來越吸引遊客不辭辛苦顛簸而來。

玻利維亞烏由尼鹽湖,東西長250公里,南北寬150公里, 總面積高達1萬2千平方公里,是世界上最大的鹽漠。由於氣候寒冷乾燥再加上路程遙遠所以到達此地相當辛苦。


白雲的飄動更襯托出鹽漠的靜寂。(圖片來源:維基百科)

玻利維亞的烏由尼鹽漠是世界最大的鹽漠(圖片來源:維基百科)

從波托希省省會沿著公路。一路顛簸搖晃12小時才到達鹽漠,途中會在火車墳場短暫停留,昔日載運硫磺往智利的火車在此安息,和著鹽風慢慢鏽去。此地氣候寒冷而乾燥,面對這種氣候狀況就深深的體會到,為什麼高原上印地安原住民總是套著頭套,戴著呢毛高帽子,還要披著毛披風。高原稀薄的空氣讓初訪者甚感不適,不過沒關係,貼心的印地安接待者會提供,南美印地安口香糖──古柯葉與金黃色的古柯茶,順手咀嚼幾片古柯葉並咕嚕咕嚕喝下古柯茶,呼吸急促,嘴唇黑紫,有氣無力的高山症就會離你而去。

透過結冰的車窗望去,單調的鹽漠像鏡子光禿而單調,吉普車奔馳再在鹽漠的表面,景色和聲音一樣孤寂,鹽漠內無人居住,,除了遠方的熔岩島丘如孤島矗立鹽漠幾乎找不到景物,再向遠方望去烏由尼鹽漠的潔白,連上安第斯山頂的白雪,接上天空的白雲。如果吉普車,停在平坦的鹽漠上,單調的景致彷彿停滯了時空,白雲的飄動更襯托出鹽漠的靜寂。如果想要置身鹽中,也可以預定鹽旅館,除了洗手間外整棟建築都是鹽製品,地板、牆壁、桌、椅無一不是大地的結晶,可讓觀光客大開眼界。

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(圖片來源:gettyimages)
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千萬年前鹽漠原本是一片大海,隨著海水的蒸發,留下結晶鹽和窪地。所以鹽漠風光會因為季節而改變。每年12月至來年3月雨季來臨時,雨水流入窪地,烏由尼鹽漠變成水深接近1米鹹水湖,湖水倒映著周圍的熔岩山丘,與藍天白雲景緻十分特別; 4月至11月的旱季,湖水蒸發,結晶鹽佔領湖面堅硬而而單調。只有烏由尼鹽湖(Sale de Uyuni)的仙人掌稍稍調劑了鹽漠的孤寂,紅鶴更點綴鹽漠的單調。熔岩山丘的仙人掌頑強的向天空伸展,紅鶴因為羅拉達湖,湖水中的紅藻而通紅。這些生物讓烏由尼鹽漠稍現生機。

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鹽漠風光會因為季節而改變。(圖片來源:gettyimages)

(圖片來源:維基百科)

到達採鹽場會看到一堆堆的鹽堆,那是烏由尼鹽漠重要的經濟作物。在此地安商隊常常領著駱馬,載運鹽磚運送至四方,兩塊12公斤的鹽磚包覆著乾草,牢牢的放在駱馬的背上,駱馬安靜而溫馴。商旅、駱馬、鹽漠、白雲變成玻利維亞歷史的足跡。


一堆堆的鹽堆,是烏由尼鹽漠重要的經濟作物。(圖片來源:維基百科)

(圖片來源:維基百科)

駱馬除了為商旅載運貨物之外,更是山區印地安人生活不可或缺的一部份。駱馬分佈於南美安地斯山脈一帶、祕魯南部即玻利維亞西部等地。駱馬性溫馴忠誠,是動作優美的動物,雖然形似駱駝但沒有駝峰,非常耐旱,全身長滿白、黑深淺不一的粗毛,身長1.2公尺,身細,脖子長,趾端有尖蹄,只吃低草。奔跑時時速可達四十公里,有「高山之車」的美譽。


駱馬分佈於南美安地斯山脈一帶、祕魯南部即玻利維亞西部等地。(圖片來源:維基百科)

「高山之車」的駱馬商隊,從印地安人茅草土磚房出發,他們不僅僅是商人更是聚落之間的信差。在祭拜過大地之母之後,駱馬踏著柔軟優雅的蹄印,走過古印家帝國的足跡,穿越鹽漠,以古柯葉和酒祭拜過神祇後,商旅夜觀星相,在迷濛中看見自己未來的路,美洲獅則是駱馬的敵人;氣候是未知的變化。不同於巴西的牧場會獵殺盜牛的美洲獅;印地安人視美洲獅維神聖的動物,就算在潔白的鹽漠上染上駱馬的紅色的鮮血,印地安人仍然默默承受著一切。駱馬能忍受鹽漠的孤寂,卻驚駭於氣候的驟變,每當風雲變色之際,駱馬會成群奔竄。駱馬牧人只好隻身前往近在只呎卻遠在天邊的熔岩島丘,尋找遺失的駱馬,因為在鹽漠中只有島丘才有青草與生機。

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「高山之車」的駱馬商隊,從印地安人茅草土磚房出發,他們不僅僅是商人更是聚落之間的信差。(圖片來源:gettyimages)

駱馬與商隊載著貨物更帶著關心走過聚落與鹽場。因此駱馬變成高原印地安居民家族中的一份子,更被認為是高貴的動物。往往駱馬的耳朵被綁上各式紅線裝飾,讓駱馬在優雅中帶有些許的活潑。生活中駱馬的毛可以織成毛毯,呢帽,披風,深受居民級觀光客的喜愛。@*

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高山之車–駱馬除了為商旅載運貨物之外,更是山區印地安人生活不可或缺的一部份(圖片來源:gettyimages)

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2008-08-13 10:11 AM
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