世界上最大的花:大王花(圖片來源:維基百科)

【世界之最】世界最大的花:大王花

作者﹕陳逸 撰文
目前世界上最大的花叫「大王花」(Rafflesia),是于1818年在蘇門答臘島雨林地區的一次科學考察中被發現的。雖然它的花朵大得驚人,可種子卻小得出奇。主要生長於馬來半島及婆羅洲、蘇門達臘等島嶼,大王花的直徑可達1.5公尺,重量8公斤,它的花心是一個大空洞,可以讓一個小孩坐進去。它屬於大花草科,這一家族還包含了橡膠樹、蓖麻、木薯… 。不過它也可能是世界最令人厭惡的花,又叫做 「屍臭花」因為開花時奇臭無比,發出腐肉味,也許它們這樣做是模仿剛剛死去的動物,以便引誘以腐肉為生的飛蟲在其上面授粉。


含苞待放( 圖片來源:網路)


含苞待放( 圖片來源:網路)

大王花還有一些與眾不同的特性:沒有特定的開花季節,也沒有根、葉和莖,寄生於一些野生藤蔓上。迄今為止,科學家們還不知道大王花的種子是如何發芽和生長的,它也從不進行光合作用。大王花花苞長出後,要歷經7個月才會盛開,而且開花只有短暫的4天。花期結束後,即崩塌成唯一坨黑色的黏性物質;果實為直徑約15公分的球體,巨木質化、棕色的表面,充滿乳白色、可口,富脂肪的果肉及上千的紅棕色的種子,當動物享用時,以爪子挖果肉,種子就會藉由動物的皮毛和爪子、糞便傳播。


( 圖片來源:網路)


花蕊( 圖片來源:網路)

大王花的歷史可追溯到距今一億年前的白堊紀,這個時期也是恐龍時代結束、開花植物問世的年代,大花草的花體從4600萬年前,開始以快速的步調演化成現在重達15磅的形狀。然後,在增大尺寸近79倍後,才恢復以較緩慢的演化速度進行。或許對大王花的了解,可以加深改變人們對開更大的花、結更多果實的植物的認識,讓他們培育出更多此類植物。


世界上最大的花( 圖片來源:維基百科)


有人誤傳大王花又叫做食人花,是因巨大的花心中央開口處又見密集的刺,如巨蛇的利齒,加上腐臭味道如有死屍在內,所以大王花便以訛傳訛成為駭人聽聞的食人花了,其實它是種寄生植物,是以菌絲般的構造寄生於一種葡萄科崖爬藤屬(Terastigma)的藤類植物。不過一般旅客要去欣賞大王花有時還真得碰碰運氣,因為開花只有短短的四天,需要正好那個時期開花而且要有勇氣忍受惡臭,才能體驗的到喔。@*


世界上最大的花( 圖片來源:維基百科)


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美東時間: 2008-08-19 11:38:12 AM 【萬年曆】
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