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研究發現好脂肪來源 肥胖治療出現明路

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【大紀元8月21日報導】(中央社巴黎二十日法新電)根據今天刊戴於英國「自然」科學雜誌的兩份研究,科學家已發現兩種觸發老鼠製造健康「好」脂肪的蛋白質,為治療肥胖指引新路。

哈佛大學研究人員也驚訝地發現,這些會燃燒而非儲存卡路里的所謂棕色脂肪細胞,來自於與製造肌肉相同的不成熟幹細胞。

雖然許多人寧願脂肪少一點,但脂肪有助調節新陳代謝,讓身體暖和,對健康不可或缺。

而脂肪也有兩種。

分子組成的白色脂肪會儲存卡路里,已導致全球愈來愈常見的肥胖現象,其後果包括糖尿病到心臟病等。

棕色脂肪則不同,事實上,與科學家了解的大相逕庭。

棕色脂肪在嬰兒身上比成人身上常見,為了找出體內觸發製造棕色脂肪的化學物質,哈佛醫學院喬斯林糖尿病中心研究人員曾玉華(譯音)領導的團隊,以基因改造老鼠進行實驗。

團隊發現,一種稱為BMP7的蛋白質,在製造棕色脂肪的過程中相當重要,如果沒有這種蛋白質,棕色脂肪就無法發展,導致老鼠死亡;人工大量添加BMP7,會帶來相反的效果。

而白色脂肪的發展,仰賴雖然相關、但不同的化學物質。

更重要的是,曾玉華證明,白色與棕色脂肪源於不同的前趨細胞。

棕色與白色脂肪在發展的早期階段似乎類似,因此多數科學家認為它們來源相同。

哈佛大學戴納法伯癌症研究所的史佩格曼在第二份研究中發現,讓他「嚇一大跳」的是,製造棕色脂肪的幹細胞,事實上與製造肌肉細胞組織的幹細胞相同。

其中關鍵在於決定這些成體幹細胞如何發展的主控蛋白質「PRDM16」。

他說:「我認為我們現在有非常有力的證據顯示,PRDM16可將細胞轉為棕色脂肪細胞,有對抗肥胖的潛在價值。」

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2008-08-21 10:10 AM
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