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活在愛中的秘訣(六)

黃維仁

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前文提及一個許多人都關心的問題﹕“婚姻不幸福的夫妻是否應該爲了子女的緣故,勉強自己留在婚姻中﹖”在上文中我們看到許多實證 (Empirical) 研究,尤其是學術界研究子女離婚適應之泰鬥---華勒絲汀 (Wallerstein) 博士,根據三十年的追蹤研究,清楚地指出離婚的確會對子女身心發展帶來影響深遠的傷害。

然而婚姻學界還有另外一些學者,也提出證據,認爲離婚並不一定會給子女身心帶來永久性的傷害。例如,哈瑟林頓 (Hetherington)博士研究了將近二千五百名的離婚子女,雖然她並沒有像華勒絲汀博士那樣花了那麽多的時間與離婚子女面談,並對每個個案的生活與身心狀況有那麽深入的了解,但哈博士研究樣本的“量”,卻遠遠超過華博士。

兩位研究者的著眼點不太一樣,而她們研究出來的結果也大相徑庭。

哈博士指出,對百分之七十五至八十的子女而言,父母離婚並沒有給他們帶來永久性的傷害;絕大多數的子女在父母離婚兩年後,都開始慢慢適應。她進而指出,對某些子女而言,與其讓他們留在父母經常沖突、充滿赤焰烽火的家中,還不如讓他們在單親的愛中成長,心理發展會更健全些。

兩害權其輕
以上這些研究,各有其道理,很難說誰對誰錯。我認爲另一些知名學者,如Dr. Booth與Dr. Amato曆時十五年,在全美追蹤了四百七十一位個案的研究,可爲上述兩派看似矛盾的結果提供不錯的解釋﹕離婚發生在“高沖突婚姻”(有家庭暴力或爭執白熱化的婚姻)時,對子女可以有“兩害權其輕”的好處。

他們的研究也同時指出,美國大約有三分之二的離婚是“不該離而離”的婚姻,因爲這些夫妻並非水火不容,只是彼此厭煩,不再有愛的感覺。

筆者認爲,這些“低沖突婚姻”是值得全力挽救的。因爲不管夫妻在法律上是否離了婚,他們彼此不和總會對子女將來的婚姻、家庭、與親子關系造成影響,如果父母能爲了自己,也爲了子女努力去搶救這個婚姻,子女們可以從父母的榜樣學到一個極爲重要的人生功課﹕“婚姻或家庭關系是會碰到困難的,但是只要雙方有誠心,願意努力學習,困難是可以克服的。”這是父母可以給子女最好的禮物。因爲這樣的孩子,好象打過預防針,將來他們在人生碰到親密關系的問題時,免疫力會比較強。

有心維護婚姻,使親密關系“更上層樓”的人,需要對自己目前的婚姻狀況有較客觀,較正確的了解。

婚姻溫度計
筆者在從事婚姻治療時,常看到一個有意思的現象,當我請夫妻爲他們的婚姻做評估時,發現兩性之間常有很大的差異。往往當丈夫對婚姻的滿足程度給七分時,妻子只給兩分,似乎男性對婚姻是否有問題比較後知後覺。

因爲預防勝于治療,筆者在此提供由美國丹佛大學心理學家史丹利 (Dr. Stanley) 博士所設計,被公認爲簡要有效的一份“婚姻溫度計”,請各位讀者爲自己的婚姻或親密關系把把脈。

這份婚姻測量工具共有八題,可以從一分到三分來計算。
“從未”或“極少發生”--(一分)
“偶而發生”--(兩分)
“經常發生”--(三分)

請依據下面八種狀況,自行評分。
小小的爭執,突然變成大吵,彼此凶狠對罵,翻出陳年舊帳。
伴侶或愛人會批評、輕看我的意見、感覺與需求。
我的話語或行爲常被伴侶誤認爲帶有惡意。
有問題須要解決時,我們似乎總站在敵對的立場。
我不太能告訴伴侶我真正的想法與感覺。
我會認真幻想著,要是換個伴兒不知是何滋味﹖
在此婚姻愛情關系中,我覺得很寂寞。
我們吵架時,總有一方不願再談,開始退避或離開現場。

當你把各題的分數加在一起時,如果總分在八分至十二分中間,你們的婚姻狀況很健康,在綠燈區。如果總分在十三到十七分中間,你們的婚姻已亮起黃燈,需要警惕,致力改進。但如果總分超過十八分,你們的婚姻已經進入極危險的紅燈區,需要馬上采取行動,在沈船之前趕快把洞補好。

做此測量時請注意,你對婚姻的評分很可能有異于你配偶的評分,如果雙方都願意,你們可以分享各人評分的結果,藉此良機,好好深入溝通,互相了解並反省自己可以補足、改進之處。

愛情實驗室葛博士從美國國家申請到一筆可觀的經費,在西雅圖華盛頓大學風景明媚的芒特湖 (Mont Lake)旁,蓋了他著名的“愛情實驗室”,設備就像一個家,裏面廚房、電話、電視及床,一應俱全,夫妻可以帶著食物住進去,窗外有如畫的湖光山色,讓他們生活在心曠神怡的環境中,只不過室內裝了幾個錄像機,觀察兩人之間的互動,夫妻身上也隨時帶著一個記錄生理訊號的小盒子。此外還加上持續的驗尿(檢查 Cortisol含量,以測定Stress壓力的程度)。

經過缜密的研究程序,及長期、系統性的觀察與分析,葛老師清楚地找出了婚姻成敗的關鍵。他可以根據短短五分鍾的夫妻互動錄像片段,預測出那幾對夫婦在未來四年之內會離婚,而他預測的准確度,平均每次都高達百分之九十一。他的研究實在令人歎爲觀止,有人戲稱他這套測量技術是“婚姻X光”,一照,就一覽無遺。

婚姻危險期
葛老師的研究爲我們提供了極爲重要的信息,幫助我們更深入去了解婚姻破裂的過程,同時也教導我們對婚姻進行預防、維護與治療時所該走的方向。我們不妨來探討一下葛博士研究中的一些重要發現。

文章來源 : http://www.focf.org 美國愛家協會

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2008-10-01 12:20 PM
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