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電腦發明人--史蒂夫‧沃茲尼亞克

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【大紀元8月3日訊】(美國之音記者:巴拉克2008年8月3日華盛頓報導)高科技先驅和著名慈善家史蒂夫‧沃茲尼亞克不拘一格,是蘋果公司的聯合創辦人,也是個人電腦的發明者。一貫對私生活守口如瓶的沃茲尼亞克最近跟記者吉納‧史密斯一起發表了他的自傳,名為「iWoz」。沃茲尼亞克是這樣解釋這本書奇怪的書名的:「大家管我叫 Woz。前面那個小寫字母i象徵了電腦時代,就像iPhone和iPod一樣。」

早在50年代,沃茲尼亞克就跟電腦結下了不解之緣。當時他還是個小孩子,無意間在家裡發現了一些電腦雜誌。「當時我還小,一次偶然的機會在走廊的櫥櫃裡發現了一些有關電腦的期刊。」

不過,這也不完全是偶然。50年代的時候,位於聖何塞郊外的一片安靜的居民區森尼韋爾正逐漸發展為世界高科技之都。沃茲尼亞克的父親是空間國防大公司洛克希德的工程師,經常在家裡加班工作,有時還會帶著沃茲尼亞克一起去上班,讓他耳濡目染。「我會到他的辦公室去,看他工作。在家裡也常能看到他畫圖紙,因此受到影響,決心長大也當工程師。」

沃茲尼亞克有溫暖的家庭,慈愛的母親,還有三個兄弟姐妹,但在這些孩子中,他是對家裡隨處可見的零部件、電線、收音機和奇形怪狀的天線最感興趣的一個。沃茲尼亞克聽父親解釋,照著他的樣子學,不久就成了組裝拆卸電子零部件的一把好手。

初出茅廬的小工程師沃茲尼亞克直到上小學參加科技比賽,才發現了自己的特長。「我做了一台很大的機器,展示了原子、可能圍繞原子旋轉的92個電子及其軌道,還有90個按鈕。如果把某個元素敲進去,特定的燈就會亮,讓你知道電子的正確位置。這個儀器規模巨大,遠遠超過了我的同齡人。」

沃茲尼亞克的好朋友們都很驚訝他的天才。70年代的時候,他搞過不少惡作劇,比如說,他做了一台儀器,可以神不知鬼不覺地接到國際長途電話線上,打到教皇辦公室裡,冒充是美國當時的國務卿基辛格。

1975年3月,沃茲尼亞克和高中一塊搞惡作劇的好朋友史蒂夫.喬布斯認真投入了電腦的開發。他們成立了一個小組,叫自產電腦俱樂部。沃茲尼亞克說,這個俱樂部的宗旨是讓電腦技術走進普通人家,讓大家能夠負擔得起,而且淺顯易懂。當時,只有像IBM這樣的大公司才有電腦。沃茲尼亞克希望開展一場電腦革命,按他的話說,就是讓電腦成為一種工具,促進社會的公正。

沃茲尼亞克說,他在惠普技術公司設計計算器的工作給了他很大的啟發。「其實惠普的計算器就是電腦,電腦藏在裡面,外面安個鍵盤,那我為甚麼不能做呢?我可以加個鍵盤,寫個程序,打開電腦,電腦就會等待用戶的指令。」

沃茲尼亞克的第一台個人電腦是在史蒂夫.喬布斯家的車庫裡組裝的,這段故事廣為流傳。這也是歷史上第一台帶有屏幕和鍵盤的電腦。1976 年,沃茲尼亞克和喬布斯聯合創辦了蘋果公司,開始向當地的商店推銷電腦。為甚麼選擇「蘋果「這個名字呢?他說:「我們的電腦是為家庭設計的。「apple」 是一個健康的字眼,家家戶戶都有蘋果,這種小電腦不需要一個大得嚇人的名字。」

沃茲尼亞克的名字永遠都會跟個人電腦聯繫在一起。2000年,他被選進發明家名人堂。不過他說,他最珍惜的還是90年代在公立小學教書的日子,以及他跟自己的三個孩子共度的時光。

發明讓他家財萬貫,這些年來,他也陸續向各種慈善機構、教育技術計劃和國際交流項目捐助了幾百萬美元。沃茲尼亞克也經歷過困境,1981年的時候遭遇空難,讓他失去記憶長達五個星期。萬幸的是,沃茲尼亞克終於恢復了記憶,並在自傳中與大家分享,書名是《iWoz--我是如果發明個人電腦,聯合創辦蘋果公司,同時獲得無窮樂趣的》。

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美東時間: 2008-08-04 02:17:48 AM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/8/8/3/n2214734.htm