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美紐約市語言多元化決定引發辯論

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【大紀元8月6日訊】(美國之音記者:申華2008年8月5日華盛頓報導)紐約市長決定,市府機構用六種外語發表政府重要文件,其中包括中文。移民團體普遍支持政府的利民舉措。與此同時,可望贏得民主黨總統候選人提名的奧巴馬號召美國人學外語。但是主張英語為美國正式語言的團體,繼續就英語的地位發出呼籲。

紐約市長布隆伯格七月二十二號發佈行政命令,要求紐約地方政府各機構,除英語外,還要以六種外語發表政府重要文件。這六種外語是:西班牙語、中文、韓語、俄語、意大利語以及法國克里奧爾語。與此同時,講其他語言的紐約民眾在同政府聯絡溝通時,也能得到政府提供的外語電話翻譯,紐約的電話熱線服務有170個語種。

美聯社援引布隆伯格市長的話說,百分之45,即三百六十萬紐約人的母語不是英語,而講英語有困難的紐約人便有一百八十萬左右,現在這部份人可以比較容易和政府溝通了。他還說,世界上沒有任何一個城市的民族和語言像紐約市這樣多元,他稱這是紐約的“歷史實力”。不過他同時承認,語言多元向政府提出了“嚴峻挑戰”。

紐約的這一外語強化措施,受到移民群體普遍歡迎。移民組織“紐約之路”協調部主任伊雷納·龐說,這是一項便民措施。“我們鼓勵人們學英語,而他們在學英語的同時需要辦很多事,幫助孩子錄取學校,同住房機構交涉。目前這項行政命令就是為此而推出的,目的在於便利移民。”

許多移民反映,再不需要請孩子幫助翻譯複雜的政府表格了;還有的移民說,這是一項“遲到的”好政策。周龍章先生是紐約“美華藝術協會”(CAAC)會長、著名京劇老生演員說,華人受益另有原因。

他說:“我是從台灣來的中國人,來了三十多年了。紐約市政府為甚麼有這樣一個『德政』呢?第一方便了很多不懂英文的人,或者不懂其他語言的中國人。最主要的一點是,我們中國人在這裡的力量大了,所以他們才能把我們中國人照顧得這麼好。也就是說,我們自己的國家爭氣了。”

不過,美國的英語促進團體“美國英語公司”(US ENGLISH)宣傳部主任羅伯·圖恩克爾說,在急診室等緊急場合提供非英語語言服務可以理解,紐約市在全美率先大手筆鼓勵使用外語是“大錯”。

他說:“這是一種危險的先例,因為在移民社區,尤其是第一代移民中間,我們發現的情況是,他們在家裏說母語,工作場所講母語,在社區內也操民族語言,這是可以理解,也是沒有甚麼可以指摘的;問題是,他們前往政府辦事機構,獲得本民族語言的所有服務,這實際上是在向他們表明:我們這個社會裏,英語不是必須的,而只是選擇使用的。”

托德·杜波伊斯是“美國英語”的工作人員,他說,紐約市政府在給移民幫“倒忙”。“移民要成功,必須學習英語。英語不僅是這個國家的語言,而且也是取得經濟成功的工具。如果將資源投向多語種服務,而不是投向幫助移民群體儘快融合的領域,實際上不是幫他們的忙。”

針對多語種服務會影響移民學習英文的憂慮,周龍章會長另有看法。“我不覺得有這種副作用,因為英語在世界上是一種重要的語言,中文在世界上很多地方都在使用,中國本來就占全世界四分之一的人口,英文你自己必須要學,如果有bilingual(雙語)的話,有中文和英文的話,將會更加方便你學習英文。”

周龍章主張雙語學習,認為紐約政府推出的多語種服務是對雙語的鼓勵,政府提供外語服務不僅不會影響英語學習,而且還會促進英語學習,多語種並存應該是美國在語言上的發展方向。

無獨有偶,有望得到民主黨總統競選人提名的奧巴馬,最近在喬治亞州競選時呼籲美國人學外語。“我贊成移民應該學英語。然而,與其擔心移民是否學英語,不如確保您的孩子能夠講西班牙語。”

奧巴馬強調,叫別的民族學英語,美國人為甚麼不能學外語?美國應該加強外語學習。就這一點而言,紐約市的外語強化措施,同奧巴馬號召美國人學外語的競選言論似乎有異曲同工之美。

(http://www.dajiyuan.com)

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2008-08-06 4:50 AM
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