睡眠呼吸中止症是一種睡眠過程中會反覆出現的呼吸停止現象。患者易出現精神不濟,記憶力變差,注意力不容易集中;更可能引發高血壓、糖尿病或心血管等疾病。(Getty Images )

睡不好?當心罹患睡眠呼吸中止症

【大紀元9月17日訊】 (大紀者王知涵綜合報導)阻塞性睡眠呼吸中止症(Obstructive Sleep Apnea)是一種睡眠失調病症,輕則整天精神不濟、嗜睡、記憶力變差或注意力不易集中;重則影響內分泌和免疫系統,進而導致肥胖、高血壓、糖尿病或心血管疾病。

它是一種睡眠過程中會反覆出現的呼吸停止現象。其依病因可以分為三種類型:分別為阻塞型、中樞型及混合型。其中又以阻塞型睡眠呼吸中止症最為常見。

阻塞型睡眠呼吸中止症患者在睡眠時,喉部肌肉會因鬆弛而壓住氣管造成氣道阻塞呼吸中止、血中含氧量降低及二氧化碳增加,因而刺激腦部短暫甦醒。嚴重患者一個晚上可能睡眠中斷數百次而嚴重影響睡眠品質。

睡眠扮演維持健康的軸心角色

莎士比亞(Shakespeare)曾說:睡眠是「受傷心靈的安慰劑」(balm of hurt minds)。睡眠是每日必需的休息,在心理上,睡眠是人從日常生活的壓力中解脫,緊繃的情緒抒解;在生理上,睡眠使身體機能處於適時放鬆狀態,得以維持內分泌和免疫系統的正常運作。

睡眠失調帶給社會巨大負面成本

美國全國睡眠基金會(National Sleep Foundation, NSF)估計美國大約有七千萬人有或輕或重的睡眠失調問題。每年因睡眠失調造成美國一千億的損失,其中包括生產力下降、醫療費用、生病、財產及環境等。

此外,因睡眠失調而引發的意外事件頻傳。據全國公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)的保守估計,美國十萬件車禍中有1.5%肇事原因是司機打瞌睡,並造成超過一千五百人車禍致死,七萬一千人受傷,生產力和財產損失總額約達一百二十五億美元。

阻塞性呼吸中止症最明顯症狀─打鼾

來自國家心臟、肺和血液研究所(National Heart, Lung and Blood Institute)研究人員,同時也是國家睡眠障礙中心(National Center on Sleep Disorders)主任特渥利博士(Dr. Michael J. Twery)指出,美國預估有一千二百萬到一千八萬人罹患輕微或嚴重的阻塞性睡眠呼吸中止症,且實際患者應該更高於這個數字。因為這類病症出現時,患者通常處於昏昏欲睡或者是睡著狀態,不容易在接受診治時被診斷出來。

不過這類的睡眠失調有一個明顯的症狀----打鼾。一個人打鼾時間長,鼾聲如雷,除了意謂不良的睡眠品質之外,還有一種可能性,就是可能罹患了阻塞性睡眠呼吸中止症。

醫師表示:阻塞性睡眠呼吸中止症患者上方呼吸道狹窄或有部份阻礙,在清醒時會意識呼吸,但睡著後不一定能維持足夠空氣進入肺部,因空氣氣流不足而導致大腦發生缺氧。而後大腦會自發性喚起睡眠中的人張口呼吸,也就是打鼾。鼾聲和鼾聲之間無聲的期間,很可能就是呼吸中止,有時呼吸中止數秒,有時長達數十秒,直到下一個鼾聲響起。

特渥利說:「你睡覺時呼吸停止,但你不會知道,一般而言它也不會讓你醒來。」取而代之,當呼吸恢復時,它已經讓一個人從深眠進入淺眠,整個睡眠狀態已經被擾亂,然後再進入深眠,一個晚上這種情況可能重復出現數百次。

男性約有一半人有打鼾問題,女性約佔三成。打鼾的人發生阻塞性呼吸中止症大約是10%到20%。因為睡眠期間供氧時常中斷,大腦數百度缺氧,睡眠效果差,以致白天嗜睡、不容易專注;同時,心臟缺氧數百次,所以阻塞性睡眠呼吸中止症患者罹患心血管疾病的危險性高。

阻塞性呼吸中止症為不容輕忽之疾病

由於一個晚上發生數百次缺氧,長期下來,阻塞性睡眠呼吸中止症容易引發更嚴重後果。威斯康辛大學睡眠研究團隊(Wisconsin Sleep Conhort)追蹤1522位年齡介於三十歲到六十歲的患者,發現無阻塞性睡眠呼吸中止症患者是每一千人死亡率為2.85人;中度或輕微阻塞性睡眠呼吸中止症患者死亡率則分別為千分之5.54人及5.42,而有嚴重阻塞性睡眠呼吸中止症的患者死亡率則高達千分之14.6。

澳洲威斯康辛大學研究員泰瑞 (Terry Young)表示:阻塞性呼吸中止症患者因心血管疾病而死亡的機率也偏高,一般人因心血管疾病死亡的機率為26%,而嚴重阻塞性睡眠呼吸中止症的患者則大幅增加至42%。

美國德州阿拉莫糖尿病研究團隊(Alamo Diabetes Team)的研究中亦追蹤了八十三位阻塞性睡眠呼吸中止症患者,六個月後發現其中有66%成為罹患糖尿病的高危險群。這也顯示睡眠呼吸中止症亦可能導致內分泌系統失調而引發其他疾病。

特渥利說:「這不是急性致死的情況,卻會長期腐蝕你的健康。」澳洲烏考克醫學研究所(Woolcock Institute of Medical Research)發現:阻塞性睡眠呼吸中止症患者四十歲的死亡率很接近一般人五十七歲的死亡率。因此,睡眠呼吸中止症對健康影響之巨,不容小覷。

阻塞性呼吸中止症患者應注意之原則

1. 避免菸酒:長期抽菸喝酒,會使口腔黏膜異常增生,交感神經及副交感神經的鈍化,肌肉鬆弛,阻塞呼吸道。日後會先造成打鼾,然後漸漸惡化成睡眠呼吸暫停症狀。

2. 減重:主要是因變胖後,脂肪累積在喉嚨的四周,使得呼吸道變得狹小,空氣通過困難。

3. 使用連續氣道正壓呼吸器(CPAP, Continuous Positive Airway Pressure):戴上面罩,由機器產生一個持續的氣流以維持呼吸道暢通。

4. 由醫生診治,決定是否採用口腔矯正器或手術治療:有些人是天生因素,比如頸子粗短、大舌頭、下巴後縮,或者是甲狀腺功能異常、唐氏症等都會使得呼吸道阻塞,必須由醫生確實診斷後才能決定是否使用矯正器或手術治療,以免無效或衍生副作用。

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美東時間: 2008-09-17 02:01:02 AM 【萬年曆】
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