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天文學家首度從地球觀測到日外行星

日外行星OGLE-TR-56b其軌道距離該星系恆星半徑僅四倍,比太陽與地球距離近五十倍。此為模擬圖。(網路截圖)

日外行星OGLE-TR-56b其軌道距離該星系恆星半徑僅四倍,比太陽與地球距離近五十倍。此為模擬圖。(網路截圖)

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【大紀元1月18日訊】(大紀元綜合報導)14日,兩組科學團隊分別在發表的論文中提到,他們第一次在地球上觀測到位於我們太陽系以外的行星大氣。這是一顆編號為OGLE-TR-56b的「熱木星」,其體積較地球大許多倍,其運行軌道距離母恆星非常近。

去年夏天科學家兩度觀測OGLE-TR-56b,其中一次使用歐洲南天天文台(Euroean Southern Observatory)的「超大望遠鏡」(Very Large Telescope,VLT),一次使用卡內基自己的「麥哲倫巴德」(Magellan-Baade)望遠鏡,兩台望遠鏡都位於智利。

從系統速度變化測量推知,OGLE-TR-56b的質量約為木星的90%,又從凌日時的光度變化測知其體積約為木星的1.3倍,顯示該行星為一顆氣態行星,密度與土星類似。

系外行星是一種很難觀測到的天體,它們圍繞位於我們太陽系外的恆星運行。到目前為止,天文學家僅確定300顆系外行星,它們中的一些行星上的環境,與地球上形成生命的環境非常類似。

因為它們距離恆星很近,因此天文學家認為,它們的高溫足以使它們噴發出從地球上可以看到的放射物和近紅外波。而用來瞭解系外行星大氣的「斯皮策」(Spitzer)紅外望遠鏡,不久後將用完致冷劑,這種情況嚴重限制了它的觀測能力。因為致冷劑是給儀器降溫所必需的東西。

論文的聯合作者、華盛頓卡內基研究所(Carnegie Institution)的默西迪絲‧羅澤‧莫拉萊斯(Mercedes Lozez-Morales)說:「要想從地球上看到一顆系外行星的大氣,它必需噴發出大量熱量,而且大氣中必需無風或者存在很小的風。」

此外,地球也必須是晴朗平靜的夜晚,才能在系外行星運行到其恆星背後、出現蝕相時,正確估算出其熱量散發的差異。莫拉萊斯在一項聲明中說:「它被恆星遮住,使我們可以把這顆行星發散的熱量與恆星區別開來。」

荷蘭天文學家在另一份也刊登於巴黎《天文和天體物理學》(Astronomy and Astrophysics)期刊的研究中,發表偵測到另一顆系外行星「TrES-3b」熱能散發的報告。

特殊的氣態行星OGLE-TR-56b

一個科研組發現一顆編號為OGLE-TR-56b「熱木星」,它是目前所發現的百顆日外行星中相當特殊的一顆。第一,它比其他日外行星系統平均遠20倍,事實上,其他系統都在鄰近地球的範圍內,同在太陽所在的獵戶臂上,但OGLE-TR-56位於人馬臂上,更接近銀河核心。

其次,它與恆星間的距離比其他日外行星都來的近,軌道距離恆星半徑僅四倍,比日地距離近五十倍,這個木星般大小的行星以29小時的週期環繞其恆星,其表面溫度估計接近2000 ℃,相當令天文學家驚訝。

天文學家提出的假說認為當行星剛形成時都在距離恆星較遠處,之後因原始行星盤內的物質向恆星集中,氣態行星也開始向內遷移,甚至完全被恆星吞噬。據推測,這顆行星在大約四十億年前形成後,並且逐漸向內遷移,而過於接近恆星的結果使其部分大氣被恆星吸走,在失去一半的質量之後,行星再以螺旋狀軌跡向外移至現在的位置。

這向內、向外的遷移過程持續了大約一百萬年,當行星退到現在的位置時,原行星盤已經消散,也沒有物質再將其推向恆星,因此得以倖存下來。

有趣的是,OGLE-TR-56b上層大氣的溫度理論上可以形成雲,但雲的成分不是水蒸氣而是鐵原子。天文學家曾發現在棕矮星上有鐵雨的證據,但只發生在很短暫的一段時間內。這顆已經有四十億年歷史的行星正經歷著這種奇特的氣候。(http://www.dajiyuan.com)

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2009-01-18 1:28 AM
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