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古老月岩磁場顯示月球曾有核心

人類已經探訪月球多次,但所瞭解的也只是月球表面而已。(Getty Images)

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【大紀元1月23日訊】(大紀元記者鍾孟倫編譯)美國麻省理工學院的科學家經由分析由阿波羅17號採集回最古老原始的月球岩石,成功的解決了長久以來困擾的難題。由這塊岩石測出的磁場證明了42億年前月球曾有過液態的核心磁場,如同今日的地核一樣,能產生強烈的磁場。

這塊特別的月球岩石對長久以來的問題提供了新的證據。它是最古老的月岩,並未受到主要撞擊的其他影響(例如:撞擊過後導致的早期磁場消失)。事實上,這塊岩石比其他來自火星和地球的岩石都古老。

麻省理工學院地球大氣科學系的行星科學家班.韋斯在1月16日的《科學》期刊上發表此篇論文表示:「許多人認為這是最值得研究的月球岩石。」

這塊岩石是上次阿波羅17號登陸月球的任務中,由哈里森‧「傑克」‧施密特(Harrison “Jack” Schmitt)採集回來,他是唯一登陸月球的地質學家。

本篇論文的主要作者,伊恩‧格瑞克‧貝特赫(Ian Garrick-Bethell)表示:「這是最老最原始的樣本,它可能也是最漂亮的月球岩石,表面有著淡綠色和米白色的結晶體。」

研究團隊利用特製的偵測岩石磁力的自動系統,從這塊岩石上獲得了極微小的磁場軌跡相關訊息。格瑞克‧貝特赫說:「這使我們能測出比之前研究的月球岩石樣本還更重要的磁場研究資訊。」

研究的數據顯示他們可以排除產生磁場的其他可能來源,例如因其他行星撞擊月球產生的短暫磁場,這些經由強烈碰撞磁場可能存在時間很短。但由這塊月球岩石得到的證據,月球的磁場曾經存在很長時間,大約百萬年以上,因此推論磁場有穩定的來源。

韋斯表示,雖然這不是新發現,但卻是月球科學研究以來最受爭議的議題之一。直到阿波羅登陸任務,許多傑出的科學家都認為月球從誕生以來一直處於冷卻的狀態,而沒有熔融的液態核。阿波羅計劃證明了月球表面有許多熔岩,但熔融液態核的觀點一直受到爭論,並持續了30年之久。

由這塊月岩偵測出的磁場強度,大約是今日地球磁場的五十分之一。韋斯表示:「這與地磁發動機理論(dynamo theory)有異曲同工之妙。」而且也與一般主流的理論相符合,科學家們普遍認為,早期地球曾遭受一顆如火星般大小的星球撞擊,撞擊產生的殘骸形成現在的月球。

對於地球的親密鄰居–月球,人們仍舊所知甚少,而美國國家航空暨太空總署(NASA)也正進行繼續探測月球的計劃。格瑞克‧貝特赫說:「我們已經探訪月球6次,但我們所瞭解的也只是月球表面而已。」
(http://www.dajiyuan.com)

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2009-01-23 7:30 AM
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