美國私立學校學費有多少?

位於華盛頓特區的西德維爾之友學校是一所名牌私校,很多名人包括總統奧巴馬的兩個女兒都在這裡上學。( NICHOLAS KAMM/AFP/Getty Images)
【大紀元10月21日訊】(美國之音2009年 10月 20日報導)越來越多的富裕起來的中國人,包括商人和官員,把他們的孩子送到美國私立中學讀書。有些私立學校的學費相當可觀。在美國,只有大約11%的中小學生在私立學校就讀。上次聽眾信箱介紹了美國的公立學校系統,今天我們談談私立學校概況。

私立學校資金和教學獨立於政府

私立學校顧名思義是由民間創辦並且不是由國家、州或地方政府管理的學校。在2007-2008年,美國有33740所私立學校,有5百多萬學生。私立學校的資金來自民間,包括學費或者捐贈。

理論上,私立學校可以申請政府的教育資助,但是,為了保持學校的獨立性,它們一般並不向政府要錢。和免費的公立學校不同,私立學校一般要收學費,還自行制定錄取標準,比如擇優錄取。

私立學校的教程設置也是獨立自主的,可以安排宗教內容。由於政教分離原則,政府出資的公立學校不允許傳播宗教或從事宗教活動。而多數的美國私立中小學校都有宗教背景。

多數私立學校有宗教背景

羅馬天主教會設有很多教區學校(parochial school),新教教徒也設立了他們的學校。這些有宗教背景的學校除了開設數學、科學、閱讀等等課程外,還可以教授宗教內容,或者引領學生在校內從事敬拜活動。

有些父母認為當今世風日下,公立學校不守傳統不敬神,他們寧肯花錢把孩子送到有宗教背景的私校。不過,很多家庭把孩子送進教會學校,並非出於宗教動機,完全是為了讓孩子好好唸書。

以天主教教會學校為例。教會學校不僅招收天主教徒子弟,其他背景的孩子也可以入學。學校不要求孩子們皈依天主教,不過,學生要學習宗教課程並參加彌撒。

堅持傳統的阿米甚學校

在篤信傳統生活的阿米甚(Amish)教派地區,他們的社區學校也儘可能遠離現代世界。阿米甚學校往往只是一間木屋,1到8年級的孩子都在一個屋頂下上課,老師自己也是8年級畢業不久。孩子們讀到了8年級,就不再唸書了。他們的學校由社區自理,不從各級政府拿一分錢。

30多年前,威斯康辛州政府為了落實義務教育的法律,曾強令阿米甚家庭在他們的孩子讀過8年級後,繼續到公立學校唸書,直到年滿16歲為止。但是一些阿米甚家庭寧肯坐牢也要抗爭。他們爭辯說,阿米甚人有自己的傳統生活,孩子們學會一些基本知識就足夠了,他們不想讓子女到公立學校去接觸“邪惡世界”。1972年,最高法院做出裁決,維護了阿米甚人的宗教傳統。

學費貴、門檻高的預科學校

美國還有一些非宗教的私立學校,其中多數有“大學預科學校”(prep school)之稱,也就是說,這些學校的教育宗旨是培養大學生。預科學校的學生人數占美國全體中小學人數的不到1%。

這類學校的學費通常比天主教學校的學費要高出很多。天主教學校的學費每年三、五千美元比較典型,而預科學校最貴的已經可以跟常青籐大學媲美了。比如新澤西州的某所私立高中,走讀生每年學費將近3萬8千美元,住宿生每年學費將近4萬5千美元。而且就算家裏有錢,還不能保證錄取,學校還要面談和考試。

位於華盛頓及近郊的西德維爾之友學校(Sidwell Friends School )是一所名牌私校,很多名人包括總統奧巴馬的兩個女兒都在這裡上學。這所學校是貴格(Quakers)教派創辦的,但是學校對各個背景的家庭開放。這所名校沒有住宿生,一年的走讀學費大約是3萬美元。和很多私立學校一樣,西德維爾之友提供獎學金,鼓勵不同家庭經濟背景的學生入學,不過即使有獎學金,每年學費仍然要上萬。

永恆的問題:公立私立哪個好?

在私立學校與公立學校之間,應該為孩子做出甚麼樣的選擇?這是很多美國中產階級父母每年都在議論的話題。有研究人士說,考慮到家庭經濟背景因素,公立學校的教育成果其實要超過私立學校。美國前總統克林頓當年住在白宮時,把女兒送入西德維爾之友私立名校,而克林頓總統本人呢?他上過天主教小學,最後從公立高中畢業。畢竟,將近90%的美國孩子是在公立學校讀書。

本文網址: http://epochtimes.com/b5/9/10/21/n2695593.htm  美東時間: 2009-10-20 17:38:32 PM 【萬年曆】
相關資訊
精彩圖片
Copyright© 2000 - 2014   The Epoch USA, Inc.    授权与许可   服务条款