名茶傳說:仙人與「仙人掌茶」

曉晨 整理
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在長江西陵峽附近的湖北當陽縣有一座巍峨的青山,叫玉泉山。玉泉山鬱鬱蔥蔥,溪流縱橫,雲霧環繞山間,風景十分秀麗,被譽為「三楚名山」。玉泉寺就座落在玉泉山麓,是一座歷史悠久的古剎,四周翠竹環繞,花草繁茂,環境十分清幽。著名的仙人掌茶就出產在這裡。

仙人掌茶早在唐朝就享有盛名,著名詩人李白曾得到朋友所贈仙人掌茶,品嚐後覺得「清香滑熟,異於他者」,便為此茶賦詩一首,以示謝意,即《答族侄僧中孚贈玉泉仙人掌茶》,詩中寫道:「常聞玉泉山,山洞多乳窟。仙鼠如白鴉,倒懸清溪月。茗生此中石,玉泉流不歇。根柯灑芳津,採服潤肌骨。叢老卷綠葉,枝枝相接連。曝成仙人掌,似拍洪崖肩。舉世未見之,其名定誰傳……。」

此茶形狀扁平,拳然重疊,其狀如手,故名「仙人掌茶」。茶葉色澤翠綠,身披白毫。沖泡後茶湯清澈,芽葉舒展似蓮花,清香淡雅,入口甘醇滋潤,回味無窮,不愧為一代名茶。關於仙人掌茶,民間還有一段有趣的傳說。

相傳很久以前,戰亂紛爭,一時間天下黎民蒼生塗炭,位於深山的玉泉寺也難以幸免,遭到戰火洗劫,玉泉寺被燒,當時的百餘名和尚非死即傷,全寺一片狼藉。這時,一位仙人奉觀音菩薩之命,來到長江三峽勘探水情,正巧碰到玉泉寺遭受劫難,仙人心懷惻隱,決意幫助寺裡的和尚度過難關。

但見他伸出右掌,從下向上抬起,同時口噴仙水,漸漸的,原本被大火燒得一片焦黃的土地裡竟然長出一株株碧綠的茶樹,而那些已經葬身大火的和尚也一個個甦醒過來。眾和尚十分驚異,一些反應快的和尚明白這些茶樹是「仙茶」,便立即摘下茶葉,沖泡後讓其他受傷的和尚服下,不一會兒,幾乎所有和尚都復原了。

眾和尚十分感激觀音菩薩和仙人,紛紛跪地下拜,仙人微微一笑,便消失了。自此,玉泉寺便有了自己的茶園,出產的茶葉形狀如人之手掌,又因為此茶乃由仙人伸出手掌而得,所以就命名為「仙人掌茶」,以感念仙人的恩德。@*
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