神傳祥獸:仁獸「麒麟」獻祥瑞

修竹
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麒麟的外形

麒麟,雄的叫「麒」,雌的叫「麟」,統稱為「麒麟」,亦作「騏驎」,又單稱「麟」。麒麟是「龍鳳麟龜」四大神傳祥獸之一,形似鹿而體型較大。麒麟為百獸之王,牠的背上有五彩毛紋,腹部有黃色毛,牛尾、馬蹄,頭上有獨角。

麒麟頭上有角,但不觸人,腳下有蹄,但不踢人。麒麟行走不成群結隊,不踐踏花草蟲類,不飲污水,不吃不義之食。因此古人尊麒麟為「仁獸」、「瑞獸」,視其為吉祥、高貴、福祿的象徵。如《幼學瓊林.鳥獸類》:「麒麟騶虞,皆好仁之獸。」及《管子.封禪》:「今鳳凰麒麟不來,嘉穀不生。」

古書上對於麒麟外形的記載有《說文解字》︰「麒,仁獸也。麕身牛尾,一角。張揖云:『牡曰麒,牝曰麟。』郭璞曰:『麒似麟而無角。』」段注︰「單呼麟者,大牡鹿也;呼麒麟者,仁獸也。麒麟可單呼麟。」及《大戴禮記.曾子天圓》︰「毛蟲之精者曰麟,羽蟲之精者曰鳳。」毛蟲,此指獸類。

麒麟的鳴聲,雄的叫聲為「逝聖」,雌的叫聲為「歸和」;春天鳴聲為「扶幼」,夏天鳴聲則為「養綏」。如《宋書.符瑞志》上記載︰「麒麟者,仁獸也。牡曰麒,牝曰麟。……牡鳴曰逝聖,牝鳴曰歸和;春鳴曰扶幼,夏鳴曰養綏。」

「天人合一」的體現

據《藝文類聚》卷九十八引《說苑》︰「麒麟糜身牛尾,圜頭一角,含信懷義,音中律呂,步中規矩,擇土而踐,彬彬然,動則有容儀。」大意是說,麒麟內懷仁義,鳴聲合乎音律,行走合法度,不踐踏花草,彬彬有禮,行動有威儀。

因為麒麟頭上只有一角,又稱為「一角獸」,如《宋書.符瑞志》:「一角獸,天下平一則至。」因此,古人把麒麟與鳳凰視為太平盛世的「瑞應」神獸,世上有明君聖人時,麒麟才會出現。

麒麟除簡稱為「麟」,也可作「麐」。如《說文》上載︰「麐,牝麒也。」段注:「狀如麕,一角,戴肉,設武備而不為害,所以為仁也。」因為麒麟性情仁厚、溫和,中規中矩,不傷人畜,不踐踏花草,故稱為「仁獸」。

「仁」這個字,是儒家學說的思想核心,也是為人處世的道德準則。孔子是儒家思想的宗師,倡導仁義與中庸之道,與內在仁厚猶如彬彬君子的麒麟形象相輔相成,充分體現了「天人合一」的蘊涵。

傳說與習俗

據古籍上記載,孔子夢麟而生,遇麟而絕筆。晉朝王嘉所撰《拾遺記.卷三.周靈公》中記載,孔子未出生前,有一隻麒麟在孔子的家鄉曲阜吐出一塊玉版,上面寫著「水精之子孫,衰周而素王。」大意是說,一位殷商的後人,處在衰敗的周朝,有王者的道德卻無王者的權位。鄉裡的人看見玉版很驚訝,就用一根絲帶繫在麒麟的角上,過了兩夜,麒麟才離去。

因此,從這裡引出了「麟吐玉書」的成語典故,後世用來比喻祥瑞降臨,聖賢誕生,故麒麟又稱為「聖獸」。

到了魯定公二十四年,魯國人耕田時又抓到這隻麒麟,就拿給孔子看,而絲帶還繫在角上。孔子知道這隻麒麟象徵自己,他一生追求仁義,現在仁獸被捕,預示天下將亂,王室將亡,他推行的仁道也無法實現了。於是,孔子抱著麒麟解開牠角上的絲帶,傷心痛哭。

這段記載,在《春秋》、《左傳》、《史記.孔子世家》也都有記錄,稱「西狩獲麟」。孔子因為麒麟被捕,就擱筆中斷《春秋》的編寫,故《春秋》又稱為「麟經」、「麟史」。

古籍中關於麒麟的記載,最早的除《春秋》外,在《詩經.周南.麟之趾》也記載︰「麟之趾,振振公子。」鄭玄.箋︰「喻今公子亦信厚,與禮相應,有似於麟。」詩中就用了「麟趾」來讚頌周文王子孫繁昌、知書達理。後來,人們就用「麟趾呈祥」來讚美子孫善良昌盛。如《幼學瓊林.卷二.祖孫父子類》︰「稱人有令子曰麟趾呈祥。」

古代麒麟的出現被視為皇帝行德政、太平盛世降臨的瑞應佳兆。據《漢書.武帝紀》上載,漢武帝因獲白麟、見天馬,為此將黃金貨幣改鑄為「麟趾金」與「馬蹄金」,用以彰顯祥瑞。漢武帝還命丞相蕭何在長安未央宮內,建造了一座麒麟閣,又稱為「麟臺」、「麟閣」。

麒麟閣主要用於收藏歷代珍貴、秘密的史料檔案,後來閣中還掛上對漢朝有功之歷代功臣的畫像,用來表彰他們的功績。

民間也視麒麟為吉祥如意的象徵。由於孔子為麒麟所送,古人認為麒麟可以送子、佑子,為家族帶來興旺,故有「麒麟送子」之說。而稱讚聰穎異常的小孩,則為「麒麟兒」、「麟兒」,此風俗盛行於兩晉及南北朝。

當時還繪製有麒麟的吉祥圖案,展現在年畫、刺繡、剪紙、石雕、木雕等民間藝術品上。如「麒麟送子圖」代表乞子,圖中畫有一或二個小童騎在麒麟背上,頸上掛著長命鎖,手持蓮蓬,寓「連生貴子」之意,身後還有穿戴華貴的仕女張傘護送。另外,圖上還書有「天上麒麟兒,地下狀元郎」,以示吉兆。

另在江南一帶,過年時人們會抬著用竹骨紙紮的麒麟,隨著鑼鼓伴奏,依次輪流至各家門前演唱,內容多為歡慶新年、農事生產、讚頌古人等,有祝賀、祈福的象徵,俗稱為「麒麟唱」 。

廣東有的地方舉行「麒麟舞」的民俗活動,在年節、廟會、神誕時,舞者著麒麟裝耍弄麒麟,用來祈神賜福,國泰民安,來年豐收。還有的地方在元宵節要砲轟「火麒麟」,用以驅邪納福,膽大的人還會舞起「火麒麟」遊行大街小巷,而家家戶戶擲炮轟炸「火麒麟」,炮聲震天價響,煙霧迷漫,充滿了歡慶喜樂的氣氛。

台灣北部有鄉鎮也流行一種類似舞龍舞獅的民俗遊藝,叫「麒麟陣」。於廟會節慶活動時表演,演出時用一對大型麒麟,搭以一老丑和老旦,並有一對大頭娃娃,都是由男人裝扮,然後在廣場上配合鑼鼓的節奏相互戲弄、追逐,生動有趣。@*
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