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專家憂慮中共隱瞞禽流感疫情

中國在一月份有多起禽流感致死病例,但到2月份就嘎然停止,引起一些公共衛生專家的關注,認為中國衛生部門可能錯失,甚至隱瞞禽流感疫情。(Getty-Images)

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【大紀元2月18日訊】(大紀元記者鍾孟倫編譯報導)禽流感確實是致命的。去年中國境內有三人因感染了H5N1禽流感病毒而病發死亡;在2009年的前6個星期,已經有八人因禽流感而病倒,其中五人已經死亡。

儘管此疾病尚未如醫學界所擔憂的,蔓延成全球性的疫情,但在生活中仍如影隨形,令人戒慎恐懼。自2003年以來,在亞洲、中東和非洲地區,每年大約有100人感染這個疾病。而去年罕見的,得病總人數降到50以下。

然而,禽流感似乎又回來了。上個月,中國有五人死亡,這也是中國有記錄以來最高的單月死亡人數。而且,病例地點非常分散,包括北部的北京、西部的新疆、南部的廣西、中部的湖南到東部的山東。

世衛在中國的代表韓卓升(Hans Troedsson)博士表示,「從疾病控制的角度觀察,中國這些增加的病例是值得關注的,尤其是這些病例廣泛的地理分佈。」

他說,目前還沒有證據顯示該病毒已突變成為容易在人與人之間傳播。但是,一旦引發全球大流行,將可能導致數百萬人死亡的夢魘。因此,雖然禽流感尚未有立即的威脅,但我們仍不能掉以輕心。

「事實上,中國這次禽流感死亡病例的單月最高記錄,就是在提醒我們,該病毒是在我們生活環境中根深蒂固的循環著。」韓卓升表示。

2月10日,當禽流感疫情爆發而有519隻雞死亡後,中共當局在新疆的邊遠西部地區和田市(Hotan)撲殺超過1萬3千隻雞。但是,直到目前為止,中國一直沒有大規模鳥類疫情爆發的報告出現,因此引起一些公共衛生專家的關注,認為中共衛生和獸醫主管部門可能錯失,甚至隱瞞禽流感在家禽和野鳥中蔓延的情況。

1997年,香港傳出人類感染H5N1的首例。今年稍早,香港發現有十幾隻鳥類感染了這種致命的病毒株,這顯示病毒很可能也存在於毗鄰的廣東省內。然而到目前為止,廣東並沒有任何禽流感病例的報告。

同樣很不尋常的是,在一月份還有如此多起感染的病例,但突然間,有關人類感染的報告瞬間消聲匿跡。香港大學的病毒學家管軼(Guan Yi)博士也說,「這很令我驚訝,因為一月份有這麼多病例,但到2月份就嘎然停止。」

中國境內的人類死亡病例,加上鄰國的越南和印度東北部也有家禽感染的新疫情爆發,表示這個病毒在中國本土確實存在。一些專家擔心,中國可能錯失此疾病致命的進展。

上週,香港政府的傳染病顧問勞永樂(Lo Wing-Lok)醫生表示,中共對禽流感疫情的擴散並沒有說實話。「儘管政府沒有承認,但毫無疑問的,中國國內已爆發禽流感疫情。」他對彭博社(Bloomberg)記者說。

中國在2005年研發了家禽的禽流感疫苗,並每年給數百萬的鳥類接種。但並非所有人都同意這是靈丹妙藥。美國流感專家羅伯特‧韋伯斯特(Robert Webster)博士在2005年表示,中國可能一直使用不合格的疫苗,因此,雖然阻止了禽流感的症狀,但仍然讓病毒繼續在家禽中蔓延。

廣州一位專家也表示,中國普遍接種疫苗的風險是:掩蓋了病毒存在的事實。他說,「應特別注意這些動物,包括那些已經接受疫苗接種的禽類。」「現有的疫苗只能減少病毒的量,而不是使其喪失感染力。」

中共政府對活雞市場的管理可能缺乏另一層更基本的預防方式。有些人擔心中國的監控人員只會在大量的家禽已經生病後才會要求撲殺,例如和田市的519隻家禽。

相反的,去年香港的定期檢查中,只在傳統市場發現了被感染的雞隻,就大規模撲殺了數千隻家禽。專家說,這些受感染的鳥類,從外部看,並沒有任何明顯的症狀,所以如果檢查人員只檢查死亡或明顯生病的的禽類,這些被感染的鳥類就會被忽略。

如何加強預防措施或許越來越成為生死攸關的問題。自從禽流感在2003年死灰復燃後,已經有254人在15個國家內死亡。研究人員擔心,世界上的其他危機,如地球暖化、全球經濟衰退等議題已經使禽流感病毒的新聞邊緣化。

然而,不管是否引人注目,禽流感仍然存在。香港大學的病毒學家馬利克‧佩里斯(Malik Peiris)表示:「關鍵是這個病毒從來沒有消失過」,「它只是由媒體關注的焦點上消失了,但是病毒本身已經蔓延而擴大了範圍。禽流感病毒不僅已紮根於亞洲、中東、埃及、非洲,在印度和孟加拉也有,這將會是個棘手的問題。」

(http://www.dajiyuan.com)

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