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南美出土6千萬年前13米長巨蟒化石

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【大紀元2月6日訊】歷史上最粗、最長、最重的巨型蟒蛇化石在南美哥倫比亞東北部出土。

据BBC消息報道,這條巨型蟒蛇身長13米,約為一輛公共汽車的長度﹔體重據估計超過一噸﹔身圍最大處粗如成年人的腰。

科學家們估計,這條被命名為「泰坦巨蟒」的大蛇生活在距今5800萬至6000萬年前的哥倫比亞東北部的熱帶雨林地區。

發表在英國《自然》科學雜誌上的研究報告說,這條巨蟒或許能吞下大如牛的動物。

報告撰寫人之一,美國印第安納大學的大衛‧珀裡教授說,「泰坦巨蟒」可能與現代的南美洲巨蟒一樣,大部分時間生活在水裡。

「它可能需要吃很多東西。雖然我們並不知道它到底以吃什麼為生,但是它的獵物可能包括鱷魚或者大魚。」

研究者還根據這條蟒蛇的大小來估計地球在南美熱帶地區6千萬年前的氣溫。

古生物學家長期以來確信,地球溫度隨著不同地質期上升和下降,冷血動物的體型限度也是如此。

這是因為冷血動物的新陳代謝由所處環境的平均氣溫控制。

假定今天地球的氣溫並不異常,那麼研究人員估計,像「泰坦巨蟒」這樣身量的大蛇必須在年平均氣溫30至34攝氏度的氣候下才能存活。

而現在的哥倫比亞東北部地區的年平均氣溫只有大約28度。

科學家們因此預計,如果未來地球變暖,冷血動物們的身量可能還會增大。

當今世界上最重量級的南美綠蟒最重不過250公斤,最長的網紋蟒也不過6米而已,他們相比「泰坦巨蟒」真可謂「小巫見大巫」。(http://www.dajiyuan.com)

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2009-02-06 2:25 AM
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