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天文學家發現目前為止最像地球的系外行星

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【大紀元4月22日報導】(中央社巴黎21日法新電)天文學家今天表示,他們在一個遙遠的太陽系裡,發現目前為止所偵測到最輕的一顆系外行星,以及另一顆「極有可能」充滿大量液態水的系外行星。質量輕與水都是兩項維持生命不可或缺的條件。

這項研究共同作者,法國格瑞諾布天文台Grenoble Observatory)天文學家佛衛爾(ThierryForveille)指出:「我會將兩顆新發現的系外行星,列為同等重要」。

佛衛爾在接受「法新社」電話訪問時指出:「能尋找到時具有兩項條件的系外行星,就是找到『聖杯』,這兩項條件是質量類似我們的地球,以及有利於水份存在。我們在兩顆系外行星分別發現這兩項條件,我們愈來愈接近了。」

新發現較小的系外行星稱為葛利斯(Gliese)581「e」(葛利斯581恆星太陽系的e行星),質量僅為地球的2倍。這使得它成為目前發現的350顆系外行星中最小的一顆,也意味著它可能具有和我們地球一樣的岩石表面。

天文學家於1995年首次在飛馬座的51佩加西(51Pegasi)恆星發現系外行星51 Pegasi「b」;而葛利斯581「e」的質量,比由氣體構成的巨大首顆系外行星51Pegasi b要少80倍。

另一顆在附近的葛利斯581「d」比地球重7倍,而表面構造成分並不清楚。

由於發現「e」行星,天文學家利用最新計算方式發現,這顆較大的系外行星正好位居所謂的「適宜居住區」的軌道上,距離它環繞的恆星不會太遠,也不會太近。

日內瓦大學教授,共同作者烏垂(StephaneUdry)指出,「葛利斯581d可能因為太大而不可能全部為岩石結構,但我們可以臆測它是愈來愈接近恆星的冰封行星。」

他在聲明中指出:「它甚至可能被廣大深不見底的海洋覆蓋─這個『水世界』是首度重要發現」。

葛利斯581e的公轉軌道週期僅3.15地球天,因此它的軌道非常接近環繞的恆星,幾乎可以確定是一個熾熱火燙的系外行星。

以葛利斯581恆星為中心的遙遠太陽系,距離地球約20.5光年,位於天秤星座裡,被歸類為低質量的紅矮星;天文學家認為,環繞紅矮星軌道上的適宜居住區區裡,最有可能找到低質量的類地行星。(譯者:陳蓉)

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2009-04-22 11:35 AM
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