【中華文化100個為什麼】

為甚麼比喻事物的起源又稱為「濫觴」?

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往往我們閱讀書報雜誌,經常會看到「濫觴」一詞。而古籍文獻中「濫觴」用於事物的發端也多有記載,如唐朝劉知幾《史通‧序例》:「濫觴肇跡,容或可觀。」又清朝王韜《淞濱瑣話‧自序》:「怪誕之說,濫觴乎《洞冥》。」

那麼,為甚麼比喻事物的起源又稱為「濫觴」呢?

濫,本義為浮起、浮現。如《說文》記載︰「濫,泛也。」又《說文‧卷十一‧水部》︰「泛,浮也。」另據《爾雅‧釋水》上載︰「濫泉正出。正出,湧出也。」又明朝李時珍《本草綱目‧水二‧山岩泉水》:「水正出曰濫泉。」濫泉,即湧出的水泉。

觴,本義是古代飲酒器。如《說文》上載︰「觴,爵實曰觴,虛曰觶。」其中爵、觶都是古代的一種盛酒器具。此外,古人有修褉的習俗。修褉是古代一種滌除不潔的節日,於每年陰曆三月三日,在水邊洗濯,藉以祓除不祥。如晉朝王羲之《三月三日蘭亭詩序》:「暮春之初,會於會稽山陰之蘭亭,修禊事也。」

後來,參加修褉者坐在曲折圍繞的水流邊,並在上游放置酒杯,任酒杯順流而下,停在誰的面前,誰就取酒杯而飲,稱為「流觴曲水」。如晉朝王羲之《三月三日蘭亭詩序》:「又有清流激湍,映帶左右,引以為流觴曲水。」

所以,濫觴就是「浮起酒杯」。那麼,何處可以浮起酒杯呢?通常就是江河水流的發源地,因發源處水量較淺小,僅能浮起一個酒杯,故稱「濫觴」。如《荀子‧子道》上載:「昔者江出於山,其始出也,其源可以濫觴。」又北魏酈道元《水經注‧江水一》記載:「江水自此已上至微弱,所謂發源濫觴者也。」

因此,「濫觴」原意是指江河水流的發源地。後來,漸漸被用來比喻事物的起源、開端。如南朝梁鍾嶸《詩品序》:「雖詩體未全,然略是五言之濫觴也。」又如唐類書《初學記‧卷十六》引唐朝虞世南《琵琶賦》:「強秦創其濫觴,盛漢盡其深致。」@*
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