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比利時人心中的聖徒——達米安神父

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【大紀元5月11日訊】近日羅馬天主教庭宣佈,從今年5月10日開始,為達米安神父年(the Father Damian Year),以紀念這位偉大的比利時神父1873年第一次踏上莫洛凱島(Molokai),和他在長達十六年中為幫助麻風病人做出的偉大貢獻。

麻風病在夏威夷肆虐

自從英國的詹姆斯‧庫克船長1778年來到夏威夷之後,也帶來了很多夏威夷以前沒有過的疾病。當時無藥可醫的傳染性疾病——「麻風病」就是其中最可怕的。在夏威夷國有百分之九十的居民因感染麻風病而死亡,夏威夷人稱麻風為「maibo』oko』awale」,意思是「別離之病」。

恐懼在一天天增長著,夏威夷到處人心惶惶。當時的夏威夷國王不得已下令,將所有感染麻瘋病的患者遣送到地勢險惡的一座孤島——莫洛凱島,待尋獲醫治麻瘋的藥物後,這群被隔離的患者才可以重返家園。

通往墳墓之島

一般人都害怕,不願親近麻風病患,避之唯恐不及。在運送麻瘋病人的船隻上,水手們也害怕被麻瘋病傳染而不願意停靠,他們強迫病人無論是否會游泳都要跳下船隻游到莫洛凱島上去,因此而淹死的人不知有多少。

這群被隔離、放逐的人們,在缺乏醫療、物資的孤島上自生自滅著。莫洛凱島就像「人間地獄」一樣,那裏沒有愛,沒有希望,人們只有絕望地等死。當時有一句俗語說:「去往莫洛凱就是去向墳墓。」

達米安神父到來

當時年方33歲同時兼具醫生身份的比利時神父達米安認為,這些被遺棄的麻風病人至少是非常需要一位神父的。因此他竭力說服聖心會,請求劉易斯‧梅格瑞斯主教允許他到這為世人所摒棄的莫洛凱島傳教。

1873年5月10日,達米安神父來到莫洛凱島。他來到後的第一件事就是建起一座教堂,創建聖‧菲洛緬納教區。達米安學習當地的語言,與麻風病人生活在一起,並鼓勵他們盡己所能地為別人服務。在這裡,達米安不只是一個神父,他還是一名醫生,他去看望病人,給他們敷裹腐爛的潰瘍,還為他們造房子、搭床鋪,甚至打造棺材、挖墳墓,經他親手埋葬過的死者超過六千人。

達米安的來到使島上的一切都起了根本性的變化。他使最受輕視的麻瘋病人獲得了尊嚴。在他的領導下,基本的法律得以實施,簡陋的棚屋成為油漆的住房,學校建起來了,農場也組織了起來。

達米安神父的名字傳遍了美國和歐洲。美國的新教教徒為他籌募了大量錢款,英國的教會提供了食物、藥品、衣服和其它用品。他獲得人們的大量讚譽,但卻從沒有在人前佩戴獎章來顯耀自己。

不幸染病逝世

1884年12月,達米安發現自己也染上了麻風病。此消息一傳出,世界各地紛紛前來援助,有的希望他能去歐洲醫治,還有的甚至專門為他建起診治所。但他拒絕了人們的好意。就這樣,達米安神父於1889年4月15日病逝。在去世前不久,達米安曾寫信說:「我正在慢慢地走向墳墓。這是上帝的意志,我非常感謝上帝讓我像我的麻風病人們一樣死於同一種疾病。我非常滿足、非常愉快。」

偉大的聖徒

1936年,達米安神父的遺骨被運回他的祖國比利時,美國總統羅斯福特派海軍軍艦護送。在軍艦到達安特衛普港時,比利時大主教和國王利奧波德三世及十多萬民眾前來迎接。比利時和夏威夷都為達米安神父建起了紀念碑,美國華盛頓特區著名的人像館也在1969年豎立起一座達米安神父像。

1995年6月4日,羅馬教皇約翰‧保羅二世來到達米安神父的祖國比利時,舉行隆重的典禮,宣佈達米安神父為真福,封他為「聖徒」。

在比利時的電視媒體進行了一項調查中,達米安神被人們選為最偉大的比利時人,他是比利時人民心中真正的聖徒。(http://www.dajiyuan.com)

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2009-05-11 10:05 PM
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