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揭秘鳥類大腦:記憶力非凡會製做工具

(攝影:穆楓/大紀元)

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【大紀元5月20日訊】過去,人們認為鳥兒很蠢。但事實上,我們這些長著羽毛的朋友或許遠比我們想像得聰明,其中鴉科鳥兒尤其聰明,科學家們驚訝於它們非凡的記憶力,複雜的推理能力,更驚訝於它們製做並使用工具的智力。

會偽裝的鳥兒

據英國廣播公司近日報導,克里斯托弗.伯德(Christopher Bird)在劍橋大學(Cambridge University)從事動物學研究,他認為鴉科鳥兒在很多方面和靈長類的聰明程度不相上下。鴉科包括部份群居性鳥類,它們的「智商」必須高足以識別其他同伴,找到配偶,最重要的是可以促進種群關係。

鳥兒也可以耍心眼。許多鴉科鳥兒都有未雨綢繆準備食物的習慣,但是與眾不同的是,西方灌叢鴉會把這一行為又向前推進了一步。

伯德指出:「如果灌叢鴉發現被監視,它們就會把自己的食物儲存起來,當然了,在這個過程中,它們會做很多的假動作,它們會把自己的嘴插進地裡,但並未放進食物。這有點類似於偽裝戰術。有些時候,如果它們被監視,它們甚至會折返回去,再把食物藏一次。」

你在看我嗎?

它們能否意識到自我的存在?為了驗證這一點,科學家們採用了蓋洛普標誌測試法,即在一隻動物的身體上的一個部位做一個標記,然後用鏡子的反射展現出來。如果這只動物注意到了這個標記,並試圖去掉這個標記,那麼就是說這只動物意識到看到的是它自己,也就可以證明它擁有某些自我認知的能力。

到目前為止,僅有靈長類的一些動物可以每一次都順利地通過自我認知能力測試。但在去年,德國的一個研究小組發現喜鵲也可以做到這一點。他們在喜鵲的嘴下面粘上一個彩色的標籤,當喜鵲在鏡子裡發現後,就試圖把這個標籤撕下來。這是科學家第一次看到鳥兒通過了這一測試。

工具的故事

奧克蘭大學心理學系(the department of psychology at the University of Auckland)的魯塞爾.格雷(Russell Gray)和他的同事們對新喀裡多尼亞烏鴉進行了廣泛的研究,他們第一次在野外觀察到這種鳥正在非常認真地製造工具。格雷教授表示,那些鳥兒做的某些事情看起來真的很複雜。

在實驗室裡,名字叫做貝蒂的新克里多尼亞烏鴉顯示出明顯的製造工具的能力。英國牛津大學(Oxford University)種群行為學領軍人物亞歷克斯.卡塞爾尼克(Alex Kacelnik)表示:「貝蒂是在雛鳥的時候在野外被捕獲,它來到我們這裡的時候已經一、兩歲了。剛開始時,我們都認為貝蒂只不過是一隻平凡的鳥兒。」

研究人員利用一個放進井裡的裝有食物的桶,看看新喀裡多尼亞烏鴉如何選擇工具來獲取食物。但貝蒂讓研究人員吃驚的是,它選擇了一根直的鐵絲,然後用它的嘴把它弄彎成鉤狀,這樣它就能夠用它吃到桶裡的美味了!

在後來的實驗中,研究人員只給它準備了直的鐵絲,結果,貝蒂又重複了用嘴弄彎鐵絲的動作。研究人員又用鋁條進行類似實驗,發現貝蒂為了得到食物,同樣會把鋁條弄彎,裁短或拉長。

這是研究人員第一次看到一隻動物為了完成一個具體任務而去製造一個新工具,並且在這個過程中並未經過一個長期的試驗、失誤、再試驗的學習過程。

百萬美元的問題

科學家們在鴉科身上發現越來越多的聰明行為,格雷教授認為,這至今還是一個迷。卡塞爾尼克教授也同意他的這個觀點,卡塞爾尼克表示:「這真是個百萬美元問題。我們知道這個能力是可以遺傳的,我們已經證明,如果你餵養一隻新喀裡多尼亞烏鴉,不讓它有接觸任何社會的機會,它仍然會利用工具解決問題。」

從事鳥類研究的魯茲博士(Dr Rutz)表示:「人們往往認為對烏鴉認知的研究現在已經到了一個令人難以置信的高度了,我們已經找到了絕大部份問題的答案。我認為這是不對的,事實上,我們才剛剛開始。」
(http://www.dajiyuan.com)

高精度圖片
(攝影:穆楓/大紀元)
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(攝影:穆楓/大紀元)

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2009-05-20 4:07 AM
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