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全球首座太空旅遊中心動工 明年啟航

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【大紀元6月20日報導】(中央社鳳凰城19日路透電)美國新墨西哥州(NewMexico)州長李察遜(Bill Richardson)今天主持「美國太空中心」(Spaceport America)開工儀式。這是全球首座星際商業旅遊中心,載送付費乘客上太空。

斥資1億9800萬美元的太空中心,由新墨西哥州政府資助,座落在特拉奇康西昆西斯鎮(Truth orConsequences)近郊的遙遠沙漠山脈中。

英國企業大亨布朗森(Richard Branson)旗下的太空旅遊公司「維京銀河公司」(Virgin Galactic)將利用這座設施,把旅客送入次軌道太空,每趟旅程定價20萬美元。

美國太空中心表示,將先建設跑道,今年稍後再打造航廈與機棚。

維京銀河公司出資3億美元,開發新式太空發射系統,於太空中心開幕後啟用。

啟用之後,特製飛機將搭載太空船,飛行到1萬5240公尺高空,然後將太空船釋放。而太空船則將依照設計,藉著火箭動力衝入次軌道太空中。

維京銀河公司總裁懷特洪(Will Whitehorn)表示,該公司已接受約300名訂位,計畫兩年內開始運作。

太空中心2007年曾成功開啟商業首航,當時火箭載送加拿大男星詹姆士都亨(James Doohan)的骨灰。詹姆士都亨曾在電影「星際迷航記」(Star Trek)中演出企業號(Starship Enterprise)的輪機長一角。

火箭回到地球後,曾在太空中心附近的廣大多山沙漠區域消失3週。(譯者:張仲琬)

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2009-06-20 9:29 PM
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