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香港大學研究揭流感大爆發非突然

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【大紀元7月15日訊】(大紀元記者林怡香港報導)由號稱「禽流感獵人」的香港大學微生物學系管軼教授領導的最新研究發現,20世紀的三次流感大爆發並非突然出現,而是在動物或人類之間傳播多年後才出現終極爆發。研究報告建議將流感病毒的監測辦法改為監察所有流感病毒基因,通過找出指標病毒,可望阻止將來再出現流感大流行。

這項研究港大管軼教授和加文.史密斯博士(Dr. Gavin Smith)領導,結果已刊登在權威科學期刊《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences USA,亦稱為 PNAS)。

這項對流感病毒從動物身上出現至感染人類的機制和時序的研究,共蒐集了過去四次大流感逾百萬個病毒基因數據深入分析,發現其中三次在20世紀爆發的大流感,即1918年的H1N1、1957年的H2N2,以及1968年的H3N2這三種最嚴重的流感病毒,都是因為動物身上的新型流感病毒感染和成功適應人體,傳播多年才出現終極爆發。

研究團隊利用先進的「分子鐘」方法,推斷出每次流感大流行的病毒基因,何時開始感染人類。結果顯示,在1918年的H1N1病毒有可能是豬隻和人類的病毒基因互換產生,而病毒的基因在大流行爆發前2至15年已感染人類,所以病毒並不是之前所想的由鳥類直接傳到人類。至於1957年H2N2的大流行病毒,爆發前2至7年已在人類身上出現。而1968年的H3N2病毒,則在爆發前1至5年已傳到人類。所得的結論,與早前有關目前大流行的H1N1豬流感病毒早於2004年已在豬隻身上出現的發現,不謀而合。

由於引致這三場流感大流行的基因組件在爆發前很久已在人類身上出現,研究報告建議不要只著眼於病毒的血凝集素基因(HA)及神經胺酸蹆(NA),而應改為監察所有流感病毒基因,利用找出指標病毒,即可能導致現時流感大流行的較早期出現的親代病毒,作為監察策略,或可阻止將來再出現流感大流行。◇
(http://www.dajiyuan.com)

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2009-07-15 4:24 AM
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