以往醫生常使用內視鏡切片或手術移除嚴重的食道癌病變細胞,而近年則開始使用另一種較為和緩的替代治療方法,使用器械深入食道,並利用射頻能量摧毀癌前細胞。( Getty Images)

食道癌新療法:高熱治療

【大紀元7月3日訊】(大紀元記者吳翰林編譯報導) 致死率極高的食道癌有了新的療法。除了傳統的使用內視鏡和手術切除以外,另一項較和緩的替代治療方法已被應用,使用器械深入食道,並用射頻能量摧毀癌前細胞。

認識食道癌

食物經口食入後,首先進入食道。它是一條長約22至26公分、有黏膜及肌肉層包圍組成的中空管狀器官,上下兩端有括約肌的構造,這是由肌肉與神經特殊分化所構成的。上括約肌能防止過多的空氣進入消化道,而下括約肌能避免胃內食物逆流至食道。

一般正常人胃內食物偶而會逆流到食道,但並不會引起不舒服的症狀或疾病;一旦這種逆流現象嚴重到引起臨床症狀,或者產生了食道黏膜組織結構的破壞或改變的話,就可稱為胃食道逆流症(gastroesophageal reflux disease,GERD)了。

胃食道逆流症除了一般的食道發炎和潰瘍外,可能引發巴瑞特氏食道症(Barrett's esophagus),這種癌前病變的現象是1950年代由英國外科醫師巴瑞特(Norman Barrett)最先提出。巴瑞特氏食道症是食道遠端的黏膜上皮由柱狀上皮取代了原有的扁平上皮,為胃食道逆流的併發症,並容易發展成食道腺癌,其患者罹患食道癌的機率是一般人的30倍。

食道癌是一種很難在早期發現的疾病,等到吞嚥困難、疼痛時就醫,大多數是癌細胞已轉移的第三期到第四期,此時不僅無法直接開刀,且存活率低微。

成因疑與飲食有關

美國癌症協會(American Cancer Society)估計,今年將會有16,470人罹患食道癌,且發病率還在不斷上升中,且更加年輕化。科學家尚未瞭解食道癌的確切病因,但吸煙、飲酒和肥胖可能扮演其中關鍵的腳色。此外,現代人壓力大,飲食不均衡、好食燒烤或高溫油炸的食物,都很可能是食道癌的危險因子。

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科學家尚未瞭解食道癌的確切病因,但現代人壓力大,飲食不均衡、好食燒烤或高溫油炸的食物,都很可能是食道癌的危險因子。( Getty Images)

高溫治療效果卓著

通常醫生使用內視鏡加切片來診斷巴瑞特氏食道症。內視鏡下的多處切片,可以診斷出柱狀上皮細胞覆蓋的程度,並判斷黏膜細胞是否有不典型增生的存在。之後用手術移除嚴重的巴瑞特氏食道癌。而近年則已使用另一種較為和緩的替代治療方法,其使用器械深入食道,並用射頻能量摧毀癌前細胞。

新英格蘭醫學雜誌(New England Journal of Medicine)的研究顯示,將具有癌前細胞徵兆的巴瑞特氏食道症病人,分為接受高溫治療,及接受偽治療兩部份。一年以後,77%的患者已痊癒,而接受偽治療的患者僅有2%的人痊癒。

然而,並非所有罹患巴瑞特氏食道症的患者皆有癌前細胞,伯格曼表示,將此項治療方式推薦尚未發生異常情況的巴瑞特氏食道症患者,尚為時過早。


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美東時間: 2009-07-03 09:29:33 AM 【萬年曆】
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