早期攝護腺癌─該不該治療?

作者﹕黃士維
【大紀元8月17日訊】陳先生是一位75歲男性病患,接受健康檢查時,發現PSA(攝護腺指數)高達8.0 mg/dl.,因此接受攝護腺切片,結果發現罹患了攝護腺癌。但是醫師告訴他癌細胞分化很好,而且癌組織很少,考量年紀也比較大,不建議他接受積極治療,每年接受PSA追蹤及切片即可。醫生還建議他「可以與癌細胞和平共存」。陳先生很疑惑,不是有癌細胞出現嗎?為什麼可以不積極治療癌症呢?

癌細胞長得慢的攝護腺癌

在西方國家,不管對黑人還是白人來說,攝護腺癌都是男性最常發生的癌症(第1名)。而且死亡率也高達第2名。在華人地區,攝護腺癌病例這些年也快速增加。但是早期攝護腺癌需不需要積極治療,一直以來都存在著爭議。如果在歐洲,就會發現很多病人都被建議追蹤。但是在美國,很多人都很積極的接受手術治療或者是電療。大部分的癌症被發現後,都是要積極治療,為什麼偏偏攝護腺癌就不一定需要呢?

因為,相對於其他的癌症,攝護腺癌是一種長得很慢的癌細胞。很多早期的攝護腺癌如果不治療,診斷出來後,病人平均還可以再活10年。所以,如果預期病人活不到10年,例如,病患還有其他的疾病,那麼建議病人不要接受積極治療,只要追蹤即可。因為,在美國,75歲的健康男性預期的剩餘壽命是10年,所以過去常常以75歲為門檻。

在歐洲,有一個研究695位早期攝護腺癌病患的實驗,把病患分成兩組,第1組是接受手術治療的,第2組是接受觀察追蹤的。追蹤6年後發現,這兩組的死亡率並沒有差異。接受手術治療者,儘管沒有死於攝護腺癌,卻死於其他的疾病。這個研究更加深了早期攝護腺癌是否要積極治療的爭議。而這些都不是經由健檢發現的攝護腺癌,而是在泌尿科門診發現的。

PSA健檢的早期攝護腺癌通常可活得較久

自從PSA大量被使用在健康檢查後,經由PSA檢查出來的早期攝護腺癌,不只是還可以再活10年,甚至預期還可以再活17年。主要是因為能經由健康檢查發現的癌症大部分是癌細胞長得慢的癌症。在美國,65歲男性預期平均餘命是17年,那麼似乎大於65歲男性被健檢發現的攝護腺癌,有一部份不需要積極治療。那麼這也形成一個問題:是不是65歲以上男性還要積極接受攝護腺癌的PSA篩檢計畫?。在美國一直是有全國性的PSA篩檢計畫,而歐洲則一直反對做這樣的計畫。

所以有學者根據電腦估算,這些經由健檢發現的早期攝護腺癌有29%-44%如果沒有PSA的出現,可能終其一生都不會被診斷有攝護腺癌。根據另一個對經由PSA篩檢出來的早期攝護腺癌患者接受攝護腺開刀手術後的標本發現,大約有1/3的病患他的癌細胞量很少(<0.5立方公分),而且分化很好(GS<=6分),是不需要接受治療的。所以整體發現大約有1/3的早期攝護腺癌病患是不需要接受任何治療的。而且考量攝護腺癌手術或者電療後會影響了性功能和排尿功能,以及龐大醫療費用。所以這些人如果接受了過度的治療,會影響了他們的生活品質,對社會而言,似乎也浪費了醫療資源。

但是相反的,我們從手術標本也發現,大約有25%-30%的早期攝護腺癌被發現時已經吃破了包膜(癌細胞已經侵犯出去)。預期這些病人10-15年後還是會死於攝護腺癌。所以這些人似乎發現了晚一點,如果能夠更早發現,可能這些人就能夠完全治癒。

美國醫師常常為了早期治療這些會致命的攝護腺癌而採取積極的態度,但是可能會錯殺另外1/3不需要治療的病患。而歐洲醫師因為採取較消極的態度可能錯失了早期治療那些較惡化的攝護腺癌。

最主要的原因就是,儘管都是攝護腺癌,但是他們生長的速度和惡性情況確有天壤之別。有些是長得很慢,終其一生都不會發病,而有些卻長得很快,惡形惡狀。而經由健檢發現的主要都是長得慢的癌細胞。一方面也是因為長得慢所以等著讓健檢發現。

建議密集追蹤 合理診治

也因此現在對於早期攝護腺癌的診斷和治療已經改變成:如何能夠早期診斷出那些會致命的攝護腺癌。而對於未來終其一生不會致命的攝護腺癌,是不是能夠不要發現,或者就是發現了只要密集追蹤即可。所以對於較不惡化的癌細胞,積極追蹤似乎成了比較合理的治療,除非追蹤過程發現生長速度變快再接受治療。

問題是,哪些是長得快,哪些是長得慢的癌症,似乎沒有很明顯的界線。但是對病人而言,如果發現了癌症,又要病人與癌症共存,擔心癌細胞有一天會不會從溫文儒雅變得惡形惡狀,是不是辛苦了一點?

(本文作者黃士維醫師現任嘉義市聖馬爾定醫院泌尿科醫師,曾任台大住院醫師及總醫師)
(http://www.dajiyuan.com)

美東時間: 2009-08-17 03:32:42 AM 【萬年曆】
本文網址: http://www.epochtimes.com/b5/9/8/17/n2626710.htm