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美國研究發現原始河川魚類也遭水銀污染

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【大紀元9月24日訊】(美國之音記者:巴拉岡納華盛頓報導)美國最近一項研究發現,在看上去處於原始狀態的河川裡,類也普遍遭受到水銀的污染,這顯示出水銀污染已經廣泛到了甚麼程度。

水銀能毒害神經系統,特別是兒童的神經系統。一種叫作甲基水銀毒的毒素,能損害兒童的記憶力、注意力、語言能力以及其它方面的心智能力。

在這項新的研究中,美國地質調查局從1998年至2005年間,考察了全美國將近300條淡水河流。他們對漁民最喜歡的鱸、鱒魚等進行了汞含量的測試。他們發現,有四分之一的魚體內的汞含量超過安全標準。

地質化學家馬克·布裡格姆是這份報告的撰寫人之一。他說,有些污染程度最高的魚類,生長在被森林和沼澤包圍、較少受到外界干擾的溪流中:“在這些環境中,無機水銀非常容易轉化成為有毒的甲基水銀。”

布裡格姆說,細菌將水銀轉化成一種形態,順著食物鏈轉移到魚、以及吃魚的人類的體內。這些細菌能夠在濕地和森林裡迅速繁殖。那麼,在這種未受過干擾的環境中,水銀又是從哪裏來的呢?

“這裡的水銀,只能來自大氣層。”

換句話說,水銀是由天空飄落的。布裡格姆說,水銀從自然的和工業的各種來源,進入大氣層。最大的人為污染源就是燃煤發電設施。

據聯合國環境規劃署的德斯里·那瓦斯說,水銀可能來自美國之外遙遠的地方:“水銀的性質決定了它可以傳到世界各處,一個洲排放的水銀,很可能影響到另一個洲。比如,亞洲排放的水銀會影響到北美洲。反過來也一樣,北美洲排放的水銀能夠影響到非洲。”

那瓦斯說,這就使水銀污染成為了一個世界性的問題。美國是世界上第三大水銀排放國,僅次於印度和中國。美國自然資源保護委員會的吉那·所羅門說,美國在要求發展中國家減低水銀排放量之前,應當率先減排。

她說:“但是我認為,出於對健康的考慮,全世界所有的國家都應當採取緊急措施,降低水銀的污染。這當然包括亞洲。亞洲地區的發電廠是世界各地水銀污染的一個主要來源。”

亞洲國家也是魚類的主要消費國。在這方面沒有人做好深入研究,但聯合國環境規劃署的德斯里·那瓦斯說,抽樣檢測顯示,亞洲一些魚類中的水銀含量相當高。

研究報告的撰寫人馬克·布裡格姆說,水銀在食物鏈中累積,從海藻類到小魚,到大魚,一直到捕食魚類的動物。所以,最大的魚類通常體內的水銀含量也最高。而小魚和在食物鏈中層次較低的魚比較安全,比如鯰魚、蝦和鱈魚等等。布裡格姆指出,他的研究小組取樣的魚類,大部份都是可以安全食用的。

衛生專家建議將魚類列入健康食譜,當然是沒有受到過量水銀污染的魚。

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2009-09-24 6:00 AM
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