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小心!老人年金变社会问题

黄耀辉(中华经济研究院副研究员)

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台湾内政部宣示明年要开始发放老人每月三千元津贴,初估至少一百六十亿元。可想而知,这是为了兑现陈总统的竞选支票,但却和总统后来的“经济优先”主张大相径庭。如今国家财政已山穷水尽,社会福利漏洞百出,民众对于三三三福利方案也已经淡忘得差不多,内政部重提老人年金案,实在不合时宜。

慷纳税人之慨的老人年金

其实,老人年金本来就是台湾的一个特产,“慷纳税人之慨”的政治性社会福利,从头说不出一个基本道理。单纯就社会福利角度来看内政部的“老人年金”,既不是社会救助(因为低收入户已有津贴),没有帮助到最需要帮助的人;也不是社会保险,只要够老,没有其他津贴,不必缴纳保费即可领取。而只是未经民众同意,就“强迫‘全国的’青壮年工作人口,拿钱照顾‘全国的’老年人口”,摧残“年轻人养育自己的老年父母”的基本家庭伦常。

曾经有社会学家说:因为家庭功能式微,年轻人不再养育父母,因此必须推办社会保险形式的年金制度,来照顾老年人。但是,他们又说实施老人年金的结果,会使家庭功能更加式微。这就是矛盾之所在。不思从家庭、个人开始着手伦理的重建,让年轻人知道以孝心回馈给有养育之恩的父母,反而想用机械式、强迫式、团体式的国家机器,来强迫民众表现“爱心”,结果就形成没有爱心的社会福利制度,也使得许多人认为这是理所当然的“应当得蒙”(entitlement)。而因为老人年金涉及跨世代的重分配,一旦人口加速老化,经济成长率越来越低,后代的负担必然越来越重,要不就是越后来的给付不断减少,变成后代的永远吃亏。

助长代间摩擦

年金制度到最后都出现财务问题,使本来没有社会问题,经过社会制度的“做作”,而变成“社会问题”。各国实施老人年金制度的结果,大多落至此一下场。三年前,两位东京大学的日本教授告诉我,连续发生好几起年轻人在街上打老人的事件,年轻人一边打,一边说:“我失业都是你们害的!”一个小故事,道尽社会福利的后遗症。当年日本经济好得不得了,订下好得不得了的老人年金制度;现在的日本,存活余命是世界最高的国家,超过百岁的老人就超过1万人,背后就是年轻人沉重的负担和抱怨。若是当初由这些人在年轻时为自己老年作好经济安全的规划,不劳驾政府弄出这些“好得不像真的”老人年金制度,就不会变成现在的年轻人的“社会问题”。

李远哲院长说过:“竞选支票不一定要兑现”,暗示“知错能改比一错再错要好”,这是体谅陈总统当初为求胜选而开出这些支票的委婉说法。内政部应该体会到,搞社会福利不能只有“温暖的心”,更要有“冷静的脑”。过去如此,现在如此,将来更是如此。此时不协助解决失业问题而提老人年金,简直匪夷所思!

──原载《台湾大纪元周报》
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    2001-06-16 6:59 AM
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