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大西洋海底发现神秘的“失踪城市”

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【大纪元7月17日讯】据美国广播公司报道,日前在大西洋海底发现了高达18层的“石塔”(一种天然形成的水下火山岩石景观),研究者证实这是迄今为止被发现的最高的石塔,它们座落在靠近脊状火山岩地带的海底。

  两千多年前,希腊哲学家柏拉图曾描写过一个古老而辉煌的城市,名叫亚特兰蒂斯(Atlantis)。文章中说那里土地肥沃,遍布富丽堂皇的庙宇神殿。但不幸的是,一夜之间这座古城便沉没在大洋深处。

  由于新发现的石塔很高,又恰好出现在一座名叫亚特兰蒂斯的海底山脉上面,科学家们受此启发,把这个拥有24座石塔的区域命名为“失踪的城市”,用以纪念传说中被海水淹没的亚特兰蒂斯城。

  这些水下石塔不仅在构造和地理位置上很特别,科学家们甚至怀疑它们对探寻生命起源时期地球上的生态环境有所帮助。华盛顿大学的海洋学者黛博拉岁竻Q说:“很显然,它们不像我们从前见过的任何东西。”黛博拉是亲自乘潜水艇光临过这个神秘水下世界的三个人之一。

  像手指的山脉

  迄今为止,科学家们已经发现了大约100座由海底火山爆发后的沉淀物构成的水下火山系,各种各样奇怪、简单的生物,包括血红色的多毛虫和块头很大的蛤类组成了特殊的生态体系。它们以火山口的炽热气体滤出的营养物质为食。

  但这次新发现的岩石体系却是独一无二的。它们不是在火山口直接形成的,而是在距离火山口9英里远处被发现的。这些延伸出去的石塔就像亚特兰蒂斯山上伸出去的手指。正如另一位去过“失踪的城市”的海洋学家杰夫(Jeff Karson)说的那样: “如果这座城市在地面上的话,那它肯定会成为一座国家公园。”

  这座“失踪的城市”还有很多不同寻常之处,比如它出奇的亮,如同人造灯照在海面以下半英里处所产生的亮度;脊状火山带的岩石通常是黑色的,而“失踪的城市”周围的岩石则微微发白,因为它们是由类似于白色的混凝土的材料构成的。最不同寻常之处是它的大小。据了解,那里最高的石塔竟伸出海底达180英尺。

  在“失踪的城市”被发现之前,最高的水下建筑物(这里似应为“水下岩石景观或岩石系”)是位于靠近华盛顿州海岸的80英尺高的石头“烟囱”。不过它已在三年前断成两半,现在安睡在海底。

  古老岩石的热量

  “失踪的城市”如此之高的一个原因是它离火山口9英里远。这段距离缓冲了火山爆发时带来的冲击力。这个事实同时暗示着它们必定是经过特殊的过程形成的。在海底山脉的脊状轴上,大约每5至10年火山爆发一次;而在火山口周围地区地震活动则更为频繁。

  通常情况下,海水在火山口遇到炽热的岩浆后迅速升温至摄氏385度。热的海水从周围的岩石中吸收了矿物质和化学物质,开始向上流动,在流动的过程中海水不断冷却,又释放出那些矿物质和化学物质,最终形成了黑色的石塔和营养丰富的生态系统,被称为”黑色的吸烟者”。

  而“失踪的城市”中的石塔似乎并不是由于热的岩浆形成的。它们形成的动力来自一种稀有的岩石。在这个地区,有一种像玻璃一样的绿色的橄榄石直接暴露于海底的小裂缝下面。当海水浸入这种寿命150万年之久的古老岩石时,便产生了反应,形成一种新的鳞状绿色岩石。这种反应过程中会产生热量,其后形成高塔的过程与“黑色吸烟者”类似,只是这次构成石塔的沉积物是更白一点的岩石。

  新罕布什尔州大学陆地、海洋和宇宙空间研究所的卡伦指出:“从‘失踪的城市“裂缝里流出的液体以前从未见过,所以在那里很可能会发现新的生命。”达姆所说的“新”生命,指的是从未发现过的生命形式,这种生命形式可能十分古老。一些人甚至认为”失踪的城市“周围的任何生命都可以代表地球上最早期的生命形式。

   失踪的城市”像早期的地球吗?

  在过去的海底火山体系附近曾发现过一种不寻常的生命形式,叫做“太古代”(Archaea)。这种生物目前被研究者认为是生命进化阶段的最早产物。但是科学家们相信“失踪的城市”附近的生物可能比“太古代”结构更简单,更原始。

  比起火山口的高温,“失踪的城市”周围的生物生存的气温与科学家推测的早期地球气候更为接近,大约在摄氏57度左右。而且这个地带的PH值很高,属于低酸性地区,这与有些人推测的生命起源时期的情况也类似。另外,这个地方还产生大量的甲烷,据推测,这是数十亿年前最古老的细菌赖以生存的食物。

  新泽西鲁特格尔斯大学的海洋学者理查德认为这是一个“很好的案例,它所处的很可能是生命起源时期的那种生态环境。”卢茨曾参与了20世纪70年代末期第一个火山口体系的研究工作。

  卡尔森认为不管下一次是谁见到了“失踪的城市”,那里一定有很多的东西等着他们去发现。他说:”在科学界有个流行的说法,就是‘我们理解一切,可以预言一切’,但是‘失踪的城市’给了我们一个生动的提示,那就是我们仍然处在探索的时代。”(http://www.dajiyuan.com)


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    2001-07-17 1:01 AM
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