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三叠纪外星撞地球成就了恐龙霸业?

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【大纪元8月16日讯】就象刑事侦探孜孜不倦地搜寻凶犯一样,科学家们也在努力寻找着地球历史上最大的“屠杀”事件之一的幕后“黑手”。大约2亿年以前,地球上发生了一次生物大灭绝。许多物种都消失在这次浩劫中,但是恐龙却幸运地逃脱了灾难,并逐步成为地球的新霸主。

究竟是什么成就了恐龙的霸业呢?科学家们一直不懈地探索着这个古老的问题。随着现代科技的不断进步,他们发现越来越多的证据表明,很可能是一枚彗星或小行星撞击地球造成了这场中生代三叠纪末期的浩劫。

距今2.5亿年前,一块巨大陨石撞击在地球表面,造成了地球历史上5次物种大灭绝中最为严重的一次。从那时起,地球进入了多姿多彩的三叠纪,生物进化的历史揭幵了新的篇章。大约2.3亿年前,最早的恐龙出现在地球上。它们由古老的爬行动物进化而来。当时,恐龙有很多的竞争者。然而在三叠纪晚期,各式各样的爬行动物都神秘地消失了。海洋中的情况更为糟糕,无数海洋生物灭绝,蛤类和珊瑚的数量急剧减少。同时,许许多多的陆生植物也没有了踪影。

这真是一场戏剧性的变化。但无论那时发生了什么,恐龙的生存并没有受到影响。正是在那之后,失去了竞争者的恐龙才逐渐主导了生物界。三叠纪晚期的恐龙大多是体型较小、双足行走的捕猎者。人们所熟悉的雷龙那样的庞然大物都是在此后的侏罗纪和白垩纪才出现的。在白垩纪末期的另一次天体大碰撞中,恐龙却失去这样的好运,剧烈的气候和地质的变化让它们成为了历史,哺乳动物从此走上地球生物界的中心舞台。

长久以来,有一种理论认为,数百万年间气候和海平面高度的逐渐变化使大多数生物失去了生存空间。但是新的证据表明,这场大灭绝几乎是瞬时来临的。其他的各种猜测还包括大规模火山爆发释放的烟尘导致了全球气候剧变,邻近的超新星爆发引起的宇宙风暴吹走了地球大气的臭氧层等等。但是随着证据的逐渐浮现,更多的专家认为是一次巨大的碰撞引发了全球生态危机。

持此观点的科学家们怀疑,加拿大魁北克省巨大的马尼夸根火山口就是当年那颗彗星或小行星触地的地点。但是最近的年代检测却显示,火山口大约是在2.14亿年前形成的,比大灭绝的时间早了1400多万年。但是有关专家认为,由于受撞击的岩石本身年岁已经很久远,其中含有多种放射性物质,因而在岩石融化时,各种成分混在了一起,给现在准确测定时间带来了巨大的麻烦。化石纪录也显示在2.14亿年前地球生物圈中没有任何异常现象,甚至连小规模的灭绝都没有发生过,这足以证明当时并没有发生过能够形成这种火山口的碰撞。

另一条线索就是所谓的“震激石英”。这种岩石衹有在瞬间高压的条件下才会产生,地球上能发现它的地方就衹有外星体撞击点,核弹试爆区或是高压实验室里了。在意大利,科学家们已经找到了与三叠纪同侏罗纪交界期年代相符的“震激石英”的踪迹,但仍未经证实。

经过不懈的努力,科学“侦探”们已经收集了大量的线索,但是那场“大屠杀”的“凶手”至今仍然“逍遥法外”。

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    2001-08-16 1:09 PM
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