元起元灭──蒙古的兴起与衰亡

 
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元起元灭──蒙古的兴起与衰亡

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蒙古之崛起

蒙古先世出自匈奴,为突厥族之一支;是中国北方的一个古老民族,原先居住在黑龙江上游,外蒙古之东,以游牧为生,后来逐渐散布到蒙古高原的广大地区。南宋时部族林立,不相统属,但名义上均属于金。主要的部族有:乞颜、塔塔儿、蔑儿乞、克烈、乃蛮等。为了掠夺财富,蒙古各部贵族之间经常进行残酷的战争。

乞颜部酋长也速该,是一位勇士,曾与塔塔儿作战,一连俘杀了塔塔儿二个酋长,其中一个名叫铁木真兀格,适于此时,其妻在家产子,为纪念其武功,取名为铁木真。铁木真十三岁时,其父为塔塔儿暗算而死,此后铁木真兄弟,与他们的母亲生活的很凄苦,但也因此身躯意志均磨练而坚强,四兄弟无不勇敢善战。遂渐并灭诸部,于1206年(南宋宁宗开禧二年),在斡难河畔举行部族大会(库里尔泰),铁木真被推戴为「成吉思汗」(『成吉思』在蒙古语中,音是「大海的意思」,『汗』则代表伟大崇高,所以『成吉思汗』是「大海原的君主」,也就是「全世界的君主」。由这个尊号我们可以得知,蒙古人有多么崇拜这位英雄。),是为蒙古太祖。定都和林(今外蒙古库伦西南)。其地初期仅有宫帐,无固定建筑物,三十年后,才开始建城垣、市场、宫殿、官署,国家的规模才算是完成。

灭夏灭金

铁木真称汗之时,南方尚是金、夏、南宋等三国鼎立的局面,成吉思汗既然已经并灭游牧部族,于是转而南侵。他的第一个目标是金,其次是夏。十二世纪后期,金已渐趋衰落,自1210年起,成吉思汗不断南进,蒙古骑兵所至之地,无不残破。不到五年,黄河以北尽为蒙古所有,金迁都汴京,以黄河为界。

在成吉思汗积极南侵之际,忽遇花刺子模杀害蒙使及商人之事,铁木真愤而西征。并向西夏征兵,但西夏竟抗命不发。于是等到成吉思汗西征回师后,1225年,亲征夏国,夏兵死力相抗,1227年,不支而降,拓跋氏立国一百九十年(1038-1227),至此而亡。是年,成吉思汗病逝六盘山(今甘肃清水县),年七十三岁。

成吉思汗崩后二年,第三子窝阔台继位,是为太宗,循父志,继续西征与南侵。1230年,蒙古两路进兵,一自陕西通过未之兴元(今汉中),大败金兵于均州(今河南禹县)。另一自山西蒲州渡过黄河,过潼关下汴京,金主逃至蔡州。1234年,蒙古兵入蔡州,金主自杀。金自阿骨打建国,至亡国,历一百二十年(1115-1234)。

元起

太宗灭金后,翌年(1235年)的夏天派遣拔都西征,正在横扫欧洲之际,太宗驾崩,拔都闻讣,急行东返,但是大汗之位,在皇后乃马真谋划下,已经为太宗之子贵由所继,是为定宗,在位三年而卒。拖雷之子蒙哥,藉著武功及拔都的支持,获得汗位,是为宪宗。而为了巩固其在国内的权力及地位,于是再度对外用兵,西征南征,马不停蹄。合州之战,宪宗竟然受伤不起。其弟忽必烈正在鄂州前线,闻恶耗北返,行至金莲川(后改开平,即今之察哈尔多伦),自己就即汗位,与已在和林即位之阿里不哥,对峙相战有五年之久,阿里不哥战败投降,忽必烈汗位始固。

元世祖忽必烈,深慕华化,重用汉人刘秉忠、许谦、姚枢、史天泽等人,国家典制,渐具规模,迁都燕京,改称大都,1271年,建国号为元。几年之后,元军占领南宋都城临安,南宋灭亡。1279年,元朝消灭南宋残余力量,统一了全中国,产生了人类历史上最大的帝国──『蒙古帝国』。

元灭

大元帝国的崩溃,有远因,也有近因。

在此我们有归纳出远因为:

(一)、蒙古人以少数民族入主中国,但残暴屠杀,于是种下了民族的长仇大恨。

(二)、汉人及南人受到不公平及不合理的待遇:在蒙古人的种族歧视下,汉人南人的生命财产没有保障,且政治地位低落,未能担任重要官职。

(三)、蒙古人对汉人采取严密的行动控制:对汉人居住区实施驻兵、缴械,以消除各种反抗的可能,以里甲侦察人民,实施戒严,禁止晚上点灯、禁止集会祠祷,禁止汉人牧猎和学习武艺等等,严密控制人民,把这个国度变成了一个死国。

至于近因则是由于蒙古皇室和政府的腐烂。元朝末年,统治黑暗,经济崩溃,黄河决口,灾害连年,且顺帝荒淫,于是将整个帝国蚀垮了。政治的腐败,军费的无限扩张,皇帝、贵族和官僚,只知享乐,欺压百姓,于是阶层压迫和民族歧视已经发展到了激化的地步。中国的人民一向不过问政治,但就如温州、台州老百姓的旗子所写的:「天高皇帝远,民少相公多,一日三遍打,不反待如何?」,就如〈醉太平小令〉所描述的:「堂堂大元,奸佞当权,开河变钞祸根源,惹红巾万千。官法滥,刑法重,黎民怨。人哭人,钞买钞,何曾见?贼作官,官作贼,混贤愚,哀哉可怜!」

红军的聚众为乱导火线是蒙古政府对汉人南人加重压迫和歧视。元末以来,政府不修水利,造成黄河决口,弄得人民流离失所,田野荒芜,漕运中断,盐场冲毁。元朝政府不得不于至正十一年强征汴梁、大名等十三路农民共十五万人,在二万戌军的监督下,重开黄河故道。此外由于元朝统治者的挥霍浪费,造成财政恶化,于是决定用变更钞法来搜刮民脂民膏。『开河变钞』,弄得民不聊生,就这样,到了红军之乱爆发前夕,社会上怨声载道,再也忍受不住元人这种剥削和压迫的苦痛了。当生活无以为继,生存面临威胁的时候,反正造反也许还有生路,不反恐怕只有坐以待毙吧!

反军中,以方国珍举兵最早,首先在浙江沿海袭击官船。后来白莲教为抟聚反元的中心,以韩山童为教魁,他更以「救世明王」自居,密谋起兵,后来因计画泄露被杀! 韩山童死后,刘福通立其子韩林儿为帝,组成红巾军。另有自称红巾南派的徐寿辉、陈友谅、方国珍等人,以及不属于红巾的张世诚。

朱元璋为后起之秀,他先依附郭子兴,待郭子兴死后,余将归朱元璋,兵势强盛,其后阳奉韩林儿为北方屏障,依序击败南方之陈友谅、张世诚、方国珍,最后以宗教迷信沉韩林儿于江,鼓励士人加入,便以「民族革命」为号召!大局已定,故朱元璋在应天府即位,是为明太祖,改元为『洪武』。1367年,朱元璋发布讨元文告,命将领徐达、常遇春北伐,第二年,攻占大都。元朝在中国的统治终于宣告结束,入主中原仅九十年。

——转自《元气淋漓》(http://www.dajiyuan.com)

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